Guide du randonneur pour des promenades épiques en Nouvelle-Zélande


De l’île du Nord à l’île du Sud, le paysage néo-zélandais est quadrillé de pistes bien entretenues et parsemé de plus de 1000 huttes de l’arrière-pays fournies par le Department of Conservation (DOC). Pour les novices, l’abondance de choix peut sembler écrasante, alors pourquoi ne pas laisser un expert concevoir votre itinéraire de randonnée en Nouvelle-Zélande ?

Voici cinq randonnées épiques qui présentent le meilleur d’Aotearoa.

Abel Tasman Coast Track

Les plages du parc national Abel Tasman, au sommet de l’île du Sud, existent pour nous rappeler que la Nouvelle-Zélande est une île du Pacifique dans l’âme. La première fois que j’y ai nagé, je me suis demandé si j’avais été téléporté à Rarotonga. Accessibles uniquement à pied (ou par la mer), ce sont sans conteste les plus belles plages du pays. L’un des néo-zélandais Grandes balades, la piste est également l’une des moins éprouvantes, longeant la côte à travers la brousse indigène et à travers des criques et criques vierges. Vous parcourrez 60 kilomètres en trois ou quatre jours et vous pourrez réserver un bateau-taxi pour vous ramener à la fin. Bien que les cabanes soient idéales pour un hébergement facile, si vous vous sentez aventureux, emballez une tente et campez dans les campings DOC directement sur la plage.

Piste Paparoa

Le Paparoa Track est le premier Great Walk de Nouvelle-Zélande (et le plus récent), ce qui signifie qu’il peut être parcouru à pied ou en VTT. La piste de 55 kilomètres traverse les sommets alpins et les gorges calcaires de la chaîne Paparoa sur la côte ouest de l’île du Sud, en prenant des vestiges de l’exploitation minière en contrepoint de la beauté naturelle. L’hébergement se fait dans des cabanes DOC confortables, que vous devrez réserver à l’avance. Si vous roulez, vous n’aurez probablement besoin que d’une nuit sur la piste, mais les marcheurs devraient en prévoir au moins deux.

Mont Holdsworth – Circuit Jumbo, chaînes de Tararua

Pour un avant-goût du véritable « tramping » néo-zélandais (alias « randonnée »), dirigez-vous vers les Tararua Ranges, juste au nord de Wellington. Comme tant d’autres, je me suis fait les dents dans ces collines qui, bien qu’elles ne soient pas particulièrement hautes (atteignant environ 1,6 kilomètre), offrent un grand défi aux visiteurs à la recherche de quelque chose de différent. Commençant du côté est du parc forestier, une montée raide à travers la brousse vous emmène à Powell Hut, perché sur les plaines de Wairarapa. Dirigez-vous vers le sommet du mont Holdsworth dans la matinée, puis continuez vers le nord le long de la ligne de crête jusqu’à Jumbo Peak, en descendant jusqu’à Jumbo Hut avant de redescendre dans la vallée pour une promenade facile.

Circuit de Pouakaï

Recherche d’images Google « Mont Taranaki » et vous remarquerez que la plupart des photos qui apparaissent ont été prises à partir d’un seul endroit. Ce n’est pas une coïncidence. Le volcan parfaitement conique – la deuxième plus haute montagne de l’île du Nord – est à son plus séduisant lorsqu’il se reflète dans les eaux vitreuses du Pouakai Tarns. Et par chance, ces tarns (petits lacs de montagne) se trouvent sur le chemin de ce qui est probablement la meilleure randonnée sous le radar de l’île du Nord.

Le circuit Pouakai de trois jours explore les vestiges d’un ancien stratovolcan, juste au nord du mont Taranaki, connu des habitants de New Plymouth simplement sous le nom de « La Montagne ». La variété des paysages que les randonneurs traversent ici est remarquable – de la forêt luxuriante des basses terres aux touffes alpines ouvertes, en passant par les vastes zones humides (promenées pour le confort du randonneur et des plantes alpines fragiles) jusqu’aux flancs inférieurs musclés de la montagne elle-même. La boucle de 25 km commence et se termine au centre d’accueil des visiteurs du parc national d’Egmont et est relativement facile. Pouakai Hut et Holly Hut sont tous deux spacieux, confortables et situés dans des emplacements « primo » (pour utiliser une expression néo-zélandaise). La seule incertitude de la randonnée est de savoir si la montagne montrera son visage à travers le nuage. Pour ce moment Instagram incontournable, votre meilleur pari est de quitter Pouakai Hut tôt et de faire la courte marche jusqu’aux tarns pour le lever du soleil.

Piste Hollyford

Il y a une véritable sensation de Jurassic Park dans toute randonnée dans le Fiordland, où des cascades jaillissent de montagnes couvertes de buissons s’élevant verticalement à partir de fjords profonds. La promenade commence dans les montagnes de Darran, dans le parc national de Fiordland, et suit la vallée de Hollyford jusqu’à Martins Bay, au bas de la côte ouest de l’île du Sud. Cet itinéraire de plaine longeant le lac est une randonnée que vous n’oublierez jamais. Les chants d’oiseaux sont particulièrement magiques et il y a un vrai sentiment d’isolement et de découverte. La basse altitude constante signifie qu’il peut également être parcouru toute l’année. Essayez d’étaler la piste de 56 kilomètres sur au moins cinq jours pour vous imprégner pleinement du paysage. Vous pouvez réserver un avion pour vous emmener à la fin (ou au début, selon la direction dans laquelle vous souhaitez marcher).

Et rappelez-vous : toujours consultez le site Web du Département néo-zélandais de la conservation (DOC) lors de la planification de tout voyage pour vous assurer que les conditions sont sûres et que les itinéraires sont ouverts.

Cet article est produit par Broadsheet en partenariat avec Tourism New Zealand.



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