Grasse : Le Parfum Céleste de la Provence


Un jour de printemps ou d’été, lorsque vous vous retrouvez à la recherche d’une expérience unique après avoir profité de nombreux sites et sons de Cannes, éloignez-vous de la Côte d’Azur et entrez à l’intérieur de la Côte d’Azur. Avec les fenêtres ouvertes et les routes de campagne moins fréquentées, vous sentirez bientôt un changement d’air. Les parfums envoûtants et invisibles du jasmin, du mimosa, de la lavande et autres assaillent vos sens lorsque vous passez devant des champs ouverts et des jardins de fleurs baignant sous un ciel provençal d’un bleu intense. Vous tournerez un virage et ressentirez une légère déception en quittant les champs, mais vous verrez bientôt s’élever sur une colline devant vous la célèbre ville de Grasse. Vous êtes sur le point d’entrer dans la Capitale Française du Parfum.

Grasse

Grasse est une ville d’apparence modeste, mais elle possède un riche patrimoine de l’histoire de France et une réputation par excellence dans le monde de la parfumerie.

Mais Grasse n’a pas toujours été réputée pour ses senteurs agréables ! Au Moyen Âge, c’était un important centre de tannage, réputé pour la qualité de sa maroquinerie. Une grande partie de ce succès était due au petit canal qui traversait la ville, fournissant suffisamment d’eau pour les tanneries et une route pour vendre le cuir tanné aux marchés éloignés. Malheureusement, une odeur assez puissante, désagréable et envahissante était le sous-produit des efforts de bronzage. Ici, de grands accessoires en cuir ont été créés. Les plus populaires étaient les ceintures et les gants nécessaires pour alimenter les tendances de la mode dirigées par la reine Catherine de Médicis. Elle se plaignait – selon la légende – de la puanteur du processus de bronzage qui se dégageait des gants !

Jean de Galimard, tanneur à Grasse, a eu l’idée de gants en cuir parfumés. Il en offrit une paire à Catherine de Médicis, qui en fut ravie. Rapidement, les gants parfumés se répandent dans la Cour Royale et la haute société, créant une puissante réputation pour Grasse. En conséquence, de nombreux agriculteurs autour de Grasse se sont tournés vers la culture d’une variété de fleurs parfumées pour lutter contre la puanteur des produits en cuir tanné, ce qui a conduit en 1614 le roi à soutenir officiellement une corporation de « gantiers parfumeurs ». Cependant, les taxes élevées sur le cuir et la concurrence niçoise entraînent un déclin de l’industrie du cuir à Grasse et la production de parfums pour cuir cesse.

Capitale du parfum

Au milieu du XVIIIe siècle, l’industrie de la parfumerie devient une véritable entreprise capable d’utiliser des méthodes de production innovantes adaptées aux demandes croissantes du marché. L’industrie du parfum devient une force rentable et redoutable en France. Plusieurs des premières entreprises sont encore aujourd’hui des forces économiques majeures. Galimard, fondée en 1747, est la plus ancienne parfumerie française et la troisième plus ancienne d’Europe.

En raison de la demande accrue des consommateurs et des approvisionnements limités, au XIXe siècle, les usines ont commencé à importer des matières premières. Les demandes toujours croissantes du public ont conduit à l’utilisation de produits synthétiques dans la création de parfums, ainsi que dans des produits connexes tels que les déodorants, les lotions pour les mains et les crèmes pour le corps, les shampooings et les détergents. Des parfums ont également été ajoutés à divers produits laitiers, pâtisseries, crèmes et savons ainsi qu’aux sirops et conserves, boissons et glaces, entre autres.

Les parfums rares des champs et des jardins de Grasse ont fait de la ville la capitale mondiale du parfum. La ville jouit toujours d’une réputation internationale dans l’industrie du parfum et abrite des dizaines d’entreprises de parfumerie. Même les fleurs utilisées pour la fabrication du mondialement célèbre Chanel N°5 y sont cultivées et récoltées.

Explorez le monde du parfum

La meilleure façon d’apprécier Grasse et l’industrie du parfum est de faire une visite guidée en groupe ou personnelle dans l’une des ursines (usines). De cette façon, vous acquerrez une compréhension approfondie de la création des parfums et autres fragrances et vous délecterez du parfum d’échantillons exquis disponibles à l’achat à la fin de la visite.

Vous pouvez même créer votre propre parfum. Plusieurs parfumeries proposent des ateliers, dont Galimard, Fragonard et Molinard. Un parfumeur ou « Nez », expert dans le domaine de la création d’essences, après des études et une formation peut-être plus longue qu’un médecin, vous aidera. Ils possèdent des compétences exceptionnelles pour identifier plusieurs milliers de parfums uniques. Pour protéger ce talent spécialisé, ils ne doivent pas fumer, boire ou manger des aliments qui pourraient affecter leurs capacités olfactives. Les ateliers peuvent inclure le processus de sélection parmi plus de 100 parfums : Note de crête (note de tête), Note de cœur (note de cœur) et Note de fond. Le Nez vous fera alors sentir plusieurs parfums ou fragrances et décidera lequel vous préférez. A chaque étape, les parfums ajoutés changent le parfum; aussi, en quelques semaines, le parfum global va évoluer.

À la fin, vous recevez un flacon de votre parfum personnalisé. Vous pouvez même en commander plus car vos ingrédients sont enregistrés.

Que voir à Grasse

Apprenez-en plus sur l’histoire des parfums au Musée International de la Parfumerie (Musée International du Parfum) couvrant plus de 3 000 ans d’histoire du parfum.

Vous pouvez également explorer le Vieux Grasse, qui possède des ruines médiévales, des bâtiments des XVIIe et XVIIIe siècles, des places de ville fermées et la cathédrale Notre-Dame-du-Puy contenant des peintures Rubens et Fragonard. D’autres sites incluent l’Hôtel de Ville (ancien palais épiscopal, aujourd’hui hôtel de ville), le Monument aux Morts (mémorial de guerre) et le Jardin de la Princesse Pauline (jardin).

Il y a aussi un Musée d’Art et d’Histoire de Provence, qui couvre l’art et l’histoire de la Provence orientale, tandis que le Musée provençal du Costume et du Bijou possède une collection de vêtements et de bijoux provençaux des XVIIIe et XIXe siècles. Il y a aussi la Villa-Musée Jean-Honoré Fragonard, autrefois la maison de l’artiste français Fragonard. Le musée de la Marine propose de découvrir la vie du marin grassois du XVIIIe siècle, François-Joseph Paul ; il détaille également son rôle dans la Révolution américaine.

Deux festivals annuels valent également la peine d’être appréciés. En mai se tient l’Expo internationale de la Rose et début août la Fête du Jasmin ou la Jasminade qui célèbre la fleur de jasmin.

Par John Pekich producteur, réalisateur, acteur et scénariste, en particulier de l’original Sherlock Holmes et Victorian Mysteries à Cape May, New Jersey, USA

Laisser un commentaire