Golf : Yuka Saso reconnaissant du soutien des Pinoys

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Le golfeur philippin Yuka Saso.  Photo gracieuseté de Pilipinas Golf Tournaments Inc.
Le golfeur philippin Yuka Saso. Photo gracieuseté de Pilipinas Golf Tournaments Inc.

MANILLE, Philippines – Yuka Saso, championne en titre de l’US Women’s Open, est reconnaissante de continuer à bénéficier du soutien des Philippins, même après avoir choisi la nationalité japonaise l’année dernière.

Saso, né d’une mère philippine et d’un père japonais, a représenté les Philippines en tant qu’amateur, remportant deux médailles d’or aux Jeux asiatiques de 2018. Elle a également porté le drapeau lors de sa première année en tant que professionnelle, notamment à l’US Women’s Open de 2021 où elle est devenue la première golfeuse des Philippines à remporter un tournoi majeur.

Mais en novembre 2021, Saso a révélé qu’elle choisissait sa nationalité japonaise, conformément à une loi japonaise qui oblige les personnes ayant la double nationalité à en choisir une avant leur 22e anniversaire.

Le changement a pris effet lors de cette saison de la LPGA, Saso, 20 ans, concourant désormais sous le drapeau japonais.

« Le fait est que choisir la citoyenneté japonaise est (à cause) du passeport, que j’utilise pour voyager », a expliqué Saso lors d’une conférence de presse lundi soir au Solaire Resort and Casino.

« La gestion du temps est très importante pour nous, les athlètes », a-t-elle ajouté. « Ce (passeport japonais) facilite la gestion du temps, car nous voyageons beaucoup. »

« C’est juste que pour ma carrière, je devais faire ça. »

Le passeport japonais est considéré comme l’un des plus puissants au monde, les titulaires étant autorisés à voyager sans visa vers 192 destinations. Le passeport philippin permet de voyager sans visa vers 66 destinations, selon le Index des passeports Henley.

Saso, qui est de retour aux Philippines pour la première fois en deux ans, s’est dite « super fière » de sa double nationalité et ne renonce en aucun cas à sa nationalité philippine.

« Je serai toujours philippine et japonaise », a déclaré Saso, qui a révélé qu’elle avait toujours son passeport philippin.

« Je suis très reconnaissante envers les fans philippins et les fans japonais qui m’ont soutenu. C’est très important pour moi », a-t-elle également déclaré. « Les gens comprennent ma situation. »

« Même si je représente le Japon maintenant… Je suis toujours très fière de ma double nationalité, étant à moitié japonaise, à moitié philippine », a-t-elle ajouté.

Saso ne sera plus éligible pour représenter les Philippines aux Jeux olympiques de Tokyo ou sur le circuit de la LPGA, mais elle a juré que le pays sera toujours dans son cœur lorsqu’elle concourra.

« J’espère qu’ils n’oublieront pas que même si je représente un pays différent maintenant, cela ne veut pas dire que je ne suis plus philippin », a déclaré Saso. « Et j’ai toujours un passeport philippin. Donc, j’espère qu’ils pourront toujours nous soutenir à l’avenir, et je ferai de mon mieux pour que tout le monde soit fier. »

Après son bref séjour aux Philippines, Saso participera au championnat féminin HSBC à Singapour du 2 au 6 mars et au Honda LPGA Thailand du 10 au 13 mars.

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