Golf : Daniel Hillier remporte la première victoire du Challenge Tour en Espagne


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Daniel Hillier célèbre avec le trophée du vainqueur après la dernière manche du Challenge Costa Brava. Photo / Getty

Le golfeur néo-zélandais montant Daniel Hillier a remporté sa première victoire en tournoi professionnel sur un sol étranger après une arrivée palpitante en Espagne.

Participant au Challenge Tour – le circuit de golf professionnel masculin de deuxième rang en Europe – Hillier est entré dans le dernier tour du Challenge Costa Brava à deux coups du leader après un sensationnel neuf sous le troisième tour.

Le joueur de 23 ans a commencé son quatrième tour dans un style sauvage, associant cinq birdies à trois bogeys au cours des neuf premiers. Pendant tout ce temps, le Suédois Marcus Helligkilde était au milieu d’une poursuite sans faille vers le sommet du classement.

Helligkilde a également réussi cinq birdies sur ses neuf premiers, mais a également réussi quatre normales; le déplaçant d’un coup devant Hillier avec les neuf derniers à jouer.

Cependant, Hillier a répondu et a trouvé sa cohérence de notation. Lorsque Helligkilde a terminé sa ronde, une meilleure ronde de sept sous, Hillier avait un trou à jouer et leurs scores étaient à égalité à 18 sous.

Avec une première victoire sur la tournée en jeu, Hillier a inscrit un putt de birdie de quatre pieds au milieu du trou pour remporter la victoire.

« Je suis sur la lune, ce n’était vraiment pas facile. Marcus, qui est arrivé deuxième, il s’est bien battu toute la journée, a gardé la pression sur moi… vraiment ravi de franchir la ligne », Hillier a déclaré D’Arcy Waldegrave sur Newstalk ZB.

Hillier a déclaré qu’un aigle pour terminer un premier tour difficile – un par 71 égal – était le moment qui lui a donné la conviction et la concentration dont il avait besoin pour élever son jeu et pourchasser les leaders.

« J’étais à deux sur 17 trous lors de mon premier tour et je n’étais pas vraiment bien placé. Je pensais un peu trop à la maison, je ne jouais pas très bien.

« J’ai réussi à bien finir ce tour… et j’ai probablement eu le tour de ma vie au troisième tour, donc tout s’est bien mis en place. »

La victoire a valu à Hillier une bourse de 52 000 $ NZ et il a bondi de 27 places dans l’ordre du mérite du circuit pour se hisser au 18e rang au classement général. Les 20 premiers gagnent automatiquement une place sur le circuit européen de premier plan la saison prochaine.

« C’est ce sur quoi je vise dans deux semaines. C’est assez facile de s’enthousiasmer pour ça quand on sait que c’est votre dernier tournoi et qu’il suffit d’en tirer le meilleur parti, donc ça va être assez excitant. « 

La dernière épreuve du Challenge Tour aura lieu à Majorque à partir du 4 novembre.



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