Gerry Armstrong : Deborah a restauré ma foi dans les femmes

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J’allais avoir 50 ans, je n’avais pas l’intention de me remarier. Je ne cherchais pas une relation. Une fois mon divorce (avec Caron) terminé, c’était tout pour moi, mais une rencontre fortuite a tout changé.

est sorti avec Stephen Watson de la BBC et quelques autres gars après un match d’Irlande du Nord à Belfast fin avril 2004.

Nous sommes allés à la discothèque The Apartment près de l’arrière de l’hôtel de ville. Nous discutions du jeu et arrive une fille appelée Alison Campbell – elle est mariée à Darren Clarke maintenant.

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Cérémonie de mariage de Gerry et Debby en Thaïlande

Alison était Miss NI en 1982 et je la connaissais à l’époque. Elle dirigeait alors sa propre agence de mannequins et avait quatre ou cinq filles avec elle, toutes mannequins. Elle connaissait Stephen et elle m’a reconnu dans les années 80 et nous avons discuté. Elle venait juste de faire un concert avec les filles et elle me les a présentées.

L’une d’elles était Deborah, et c’est ainsi que nous nous sommes rencontrés pour la première fois. J’ai découvert plus tard qu’elle avait été hôtesse de l’air et qu’elle m’avait emmené sur de nombreux vols de Belfast City à Gatwick au fil des ans avec Jersey European. Elle avait également travaillé pour Air France et s’est souvenue de m’avoir emmenée à Paris lorsque je travaillais pour Eurosport. En fait, nous nous étions croisés tant de fois.

J’ai des photos qu’elle a prises de moi quand je jouais au football pour l’Irlande du Nord à notre hôtel. Elle était là avec un ami et ils ont pris des photos de moi-même, de Pat Jennings et d’Alan McDonald. Je n’ai même pas vu ces photographies jusqu’à ce que nous soyons ensemble peut-être deux ans. Je regardais un album un soir et j’y ai vu des photos de moi.

Rien ne s’est passé lorsque nous nous sommes rencontrés pour la première fois ce soir-là, car elle était fiancée à l’époque, même si elle n’était pas heureuse dans cette situation. Je ne savais rien de tout cela à ce stade.

Trois ou quatre mois plus tard, en été, j’étais de retour à Belfast pour couvrir le tournoi des jeunes de la Milk Cup le long de la côte. J’allais rentrer chez moi le lendemain de la fin de la compétition, mais j’ai reçu un appel téléphonique de Norman Whiteside qui séjournait dans un hôtel à Templepatrick. Il était avec Viv Anderson pour un événement de golf caritatif. J’ai réorganisé quelques choses et je suis resté une journée supplémentaire et je suis descendu.

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SOUVENIRS: Gerry et Debby partagent un rire alors qu’il lit sa nouvelle autobiographie

Chaque joueur ou célébrité était à une table différente et l’agence d’Alison Campbell avait également une fille à chaque table. Je suis descendu prendre un verre avant d’aller dîner et il y avait une fille devant moi. Elle se retourne et c’est Deborah. Elle a dit : « Salut Gerry, tu ne te souviens probablement pas de moi.

« Oui, je t’ai rencontré avec Alison il y a quelques mois. »

«Je suis juste au bar ici. Voulez-vous que je vous offre un verre ? »

« Non, j’offre un verre à la fille, tu ne m’offres pas un verre. »

« Cette fille le fait ! »

Et donc Deborah m’a offert un verre. C’était notre première vraie communication. Je suis allé m’asseoir à ma table et elle était sur la table à côté de moi. La fille sur notre table était Zoe Salmon, qui a continué à être sur Blue Peter sur la BBC. Elle est maintenant une bonne amie à nous et nous avons eu un bon craic. Mais j’ai continué à regarder Deborah. Elle me tournait le dos et elle portait une robe décolletée, jusque dans le dos, et tout ce que je pouvais voir était cette magnifique fille assise devant moi avec ses cheveux noirs. Je lui ai dit bonjour après et on a discuté pendant une heure, on s’est très bien entendu, on chantait un peu une chanson. Tout a duré jusqu’à environ trois ou quatre heures du matin. Elle me racontait comment elle était dans une relation mais elle ne savait pas vraiment où cela allait aller.

J’ai su par la suite que c’était fini pour elle, mais je ne le savais pas à l’époque, donc je ne savais même pas si je la reverrais. J’étais intrigué par elle, je pensais que c’était une fille vraiment adorable.

Le lendemain, j’ai demandé à Norman de mettre la main sur Alison et de lui retirer le numéro de Deborah, j’ai dit que j’aimerais lui reparler. Il m’a obtenu le numéro après quelques jours et je lui ai donné un appel à l’improviste. Nous avons parlé au téléphone au cours des deux semaines suivantes, discutant tous les deux jours.

Peu de temps après, je travaillais pour la BBC et je faisais une émission intitulée Bits of Belfast. C’était un documentaire sur Falls Road.

Pendant que j’étais là-bas, j’ai rattrapé Deborah et elle m’a dit qu’elle avait terminé sa relation.

Un peu plus tard, Deborah, sa sœur Dawn et ses enfants m’ont rendu visite dans mon appartement de Brighton. Pendant qu’ils restaient avec moi, ma mère a téléphoné un soir et m’a posé des questions sur le documentaire télévisé.

J’ai mentionné que nous étions allés au cimetière de la ville, où de nombreux courtiers en énergie de Belfast étaient enterrés. Il y avait un historien avec moi qui pouvait tout vous dire sur les familles. Cette tombe avait une grosse pierre, avec une grosse croix dessus, et c’était pour un type appelé William Harbison. Je savais que je le reconnaissais, mais je ne pouvais pas me rappeler quel était le lien alors j’ai demandé à ma mère à son sujet.

Pendant que je parlais de William Harbison, Deborah et sa sœur me regardaient toutes les deux bizarrement. Ma mère m’avait dit que sa sœur, Jane, était mon arrière-arrière-grand-mère. Et Deborah a dit : « Eh bien, William Harbison est notre arrière-arrière-grand-père. »

Son arrière-arrière-grand-père et mon arrière-arrière-grand-mère étaient donc frère et sœur. Ce qui a rendu cela encore plus incroyable, c’est que je suis catholique et Deborah est protestante.

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BOND : Gerry, Debby et Marianna

Deborah était comme une bouffée d’air frais. Je venais de sortir d’une mauvaise relation et j’étais célibataire depuis probablement un an et demi. Je n’étais plus fan d’être avec des femmes. Deborah a restauré ma foi dans les femmes. Nous venons de nous lancer dans une aventure ensemble.

Cette aventure comprenait le départ de l’Angleterre et le retour à la maison. C’était agréable de rentrer à la maison à ce stade, mais à cause de la situation avec elle étant protestante, moi étant catholique, ce n’était pas facile. De plus, à cause de qui j’étais et de qui elle était, Miss Irlande du Nord et Miss Belfast, connues dans l’industrie du mannequinat et pour faire des publicités et des trucs à la télévision, nous étions toutes les deux des visages célèbres. Ensuite, il y avait la barrière de l’âge. Il y a 20 ans entre nous, donc on a forcément attiré l’attention. Partout où nous allions, il y avait de la presse.

Nous avons décidé qu’il serait préférable de ne pas nous marier en Irlande du Nord et avons choisi la Thaïlande. Environ 10 ou 12 jours plus tard, l’Irlande du Nord avait un match amical international d’été contre l’Allemagne à Windsor Park, le 4 juin, et c’était en fait l’anniversaire de ma nièce Jade. J’avais dit à Deborah que nous pouvions aller sur le terrain avant le match pour faire plaisir à Jade, afin qu’elle puisse dire à ses amis qu’elle était allée à Windsor Park.

Ce que j’avais décidé de faire, c’était de proposer à Deborah sur le terrain et de l’annoncer à tout le monde sur-le-champ. Lawrie Sanchez m’a dit que c’était bien, et de le faire vers 14h avant le coup d’envoi à 15h. Il y avait probablement 5 000 voire 6 000 fans dans le stade à l’époque.

J’avais demandé à la société de télévision, ils étaient dans le coup, alors quand nous sommes sortis sur le terrain, ils sont venus comme s’ils faisaient une interview. Et donc, en direct à la télé, j’ai annoncé nos fiançailles et j’ai sorti la bague de la poche de mon survêtement. Deborah a juré, en direct sur BBC TV, « Oh sh * t! » C’était hilarant parce que son visage était une image. Elle n’avait aucune idée de ce qui se passait. Elle était très, très choquée, mais elle était contente. Nous chantions sur la même feuille d’hymne et j’aurais juste aimé l’avoir rencontrée plus tôt.

Cet été-là, nous sommes allés en Thaïlande. Nous sommes allés au bureau d’enregistrement à Bangkok pour nous marier et après cela, nous avons eu une réception à l’hôtel Hyatt. Nous avons été mariés par neuf moines bouddhistes. Ils étaient tous vêtus de robes orange et il s’est avéré que le 12 juillet, nous nous sommes mariés par neuf hommes orange !

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COUPLE DE PUISSANCE : Darren Clarke et Alison Campbell

Quand j’ai rencontré Deborah, c’était comme si j’avais pris une nouvelle identité. Elle m’a donné l’encouragement et l’enthousiasme de vouloir être à nouveau père. Le médecin avait dit qu’il était douteux qu’elle puisse tomber enceinte, et en plus de cela, j’avais 51 ans maintenant et j’avais eu la coupure, que j’ai dû renverser.

Les choses n’étaient pas en notre faveur. Sept ou huit mois après notre mariage, nous sommes revenus d’un voyage à la Barbade. Juste après notre retour, nous allions à une fête d’anniversaire. Elle essayait des robes quand je lui ai dit : « J’ai la drôle d’impression que tu es enceinte ».

« Non, je ne suis pas. Je le saurais », a-t-elle déclaré.

Mais j’ai eu un vrai sentiment à ce sujet. Nous sommes allés à la fête ce soir-là et je me suis arrêté en chemin pour acheter quelques bouteilles de champagne à emporter avec nous. Pendant que j’y étais, j’ai vu un test de grossesse, alors j’en ai pris un.

« D’accord, il y a deux bouteilles de champagne là-dedans pour la fête d’anniversaire et un test de grossesse avec deux unités », lui ai-je dit.

« Je veux que tu l’essayes demain matin, j’ai ce sentiment. »

Bref, on a passé une super soirée et elle a fait le test le lendemain matin. Elle a dit : « Voulez-vous le regarder et voir ce qu’il dit ? »

J’ai dit : « Vous ne croirez pas cela. Tu es enceinte. »

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SIGNIFIÉ POUR ÊTRE : Gerry et Debby

Elle n’y croyait pas, elle pensait que ce devait être une erreur mais le deuxième test l’a confirmé. Nous avons commencé à faire des projets, comment nous appellerions le bébé si c’était un garçon ou une fille. Bien sûr, notre bébé était une fille et nous l’avons appelée du nom de la mère de Deborah, qui était Marian. Nous l’appelons Marianna, née le 21 septembre 2006.

Deborah et moi avons également assumé la responsabilité de mes filles Aishleen et Caitlan de mon précédent mariage.

Nous n’étions mariés que depuis environ un an et commençaient une nouvelle vie et pour que Deborah ait soudainement deux enfants arrivent sur la photo ainsi que notre propre bébé, je ne connais aucune autre femme qui l’aurait fait pour être honnête . C’est ce qui la rend si spéciale, qu’elle a fait tout cela et l’a pris dans sa foulée.

Même maintenant, je n’arrive toujours pas à croire que Deborah a fait ce qu’elle a fait, assumer toute cette responsabilité, car elle n’avait que 29 ans lorsque nous nous sommes mariés.

Aishleen est maintenant infirmière principale à Londres et Caitlin est à l’université de Glasgow.

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