Gaurav Khanna – L’homme derrière la riche médaille de badminton de l’Inde aux Jeux paralympiques de Tokyo

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L’image la plus attachante des Jeux paralympiques de Tokyo était celle du navetteur Pramod Bhagat se précipitant vers l’entraîneur Gaurav Khanna laissant tomber sa raquette et sautant pour atterrir dans les genoux de l’entraîneur pour une étreinte serrée après avoir remporté la médaille d’or au classement SL3 en simple messieurs au badminton. Il dira plus tard à la presse : « Je suis amoureux de monsieur. Il est comme père, frère aîné et aussi maternel et toujours aussi serviable. Tout ce que j’ai accompli au championnat du monde et ici à Tokyo est entièrement dû à lui ».

Khanna formait d’abord des joueurs sourds et a en fait appris la langue. Il a été entraîneur de deux jeux mondiaux des sourds et d’un jeu asiatique des sourds. En 2014, il a été nommé entraîneur national en chef des para-joueurs et en l’espace de 6 ans, ses étudiants ont remporté 319 médailles à l’échelle internationale. L’appel pour les Jeux paralympiques de Tokyo a été lancé au bon moment car Khanna était déjà dans le sillon. Il avait été sélectionneur national et était satisfait de la façon dont les choses se déroulaient.

Alors, il a commencé sérieusement et il a tracé son chemin vers la gloire. Une formation méticuleusement planifiée était en cours lorsque le gouvernement a commencé le premier verrouillage. Cela a conduit à un problème, mais il l’a surmonté comme lui seul le peut. Khanna s’est rendu compte que jouer dans une autre salle serait toujours problématique, il a décidé d’acheter un terrain près du site actuel de l’académie et de créer sa propre académie qui serait totalement sous son contrôle, nuit et jour. Ainsi, une belle académie de 4 courts avec tout sous un même toit a lentement pris forme. Ensuite, il a voulu un sauna, un hammam, un jacuzzi, de l’hydrothérapie et un centre de massage dans les locaux. Tout devait répondre aux besoins des athlètes handicapés, y compris les neuf chambres. Il avait déjà hypothéqué sa maison pour contracter un prêt de 1 crore pour le centre de formation. Le verrouillage a été retiré et ils ont tous commencé à s’entraîner à l’intérieur des quatre courts, mais bientôt la deuxième vague a frappé et le verrouillage a été à nouveau imposé. Khanna était dans le pétrin, mais il n’a jamais abandonné. Il a fait deux courts extérieurs et bientôt ils étaient en affaires. Sa passion et son amour pour les jeux para l’ont propulsé vers l’avant.

Khanna a le nez fin pour rechercher des talents. Palak Kohli, le jeune de 19 ans qui a représenté l’Inde aux Jeux paralympiques, a été aperçu dans un centre commercial du Pendjab. Elle était jeune, vive avec un bon physique et il était sûr qu’il ferait d’elle une médaillée. Elle a mis six mois à adhérer. En 6 à 7 mois, elle était championne nationale et à la fin de l’année, elle avait remporté des titres internationaux. Idem pour Manoj Sarkar, qui a remporté les championnats du monde, et une médaille de bronze à Tokyo. Il avait l’habitude de jouer pour une alouette ne connaissant jamais le championnat para. Il a été approché par Khanna lors d’un voyage de recherche de talents. L’identification des bons joueurs au cours des 5 à 6 dernières années a permis aux joueurs indiens de para-badminton de remporter 319 médailles internationales à la BWF et à d’autres événements. En fait, il est devenu un entraîneur puissant dans le monde du para-badminton.

Alors que se passe-t-il si d’autres pays l’approchent avec une offre vraiment lucrative ? « Pas question », dit-il. « Je suis un entraîneur indien et je le resterai. Les offres ne comptent pas pour moi. L’amour et l’affection que mon pays et mes étudiants me donnent ne peuvent être remplacés. » Au fur et à mesure, Gaurav s’est déjà vu proposer un contrat lucratif. Qu’a t-il fait? « Je l’ai rejeté d’emblée. L’argent ne peut pas acheter l’izzat (respect). Je ne quitte pas mon pays. J’aime mon Inde. » C’est sûrement une personne très terre-à-terre, qui est aussi très charitable. Il aime aider les personnes handicapées et celles des couches pauvres de la société. Comment est-ce arrivé? « C’est de ma mère . Elle aide toujours les opprimés. Les aidant à traverser la route, aidant les handicapés physiques où qu’elle aille. Elle est très spirituelle et religieuse. Quelque chose s’est déclenché en moi et j’ai commencé à suivre le même chemin. D’abord c’était les joueurs sourds et maintenant les para-navetteurs. Je m’engage pleinement envers eux », déclare Khanna.

Il a également été entraîneur pour les joueurs valides et parlant de la différence et de la difficulté d’entraîner des joueurs para, il dit : « C’est très difficile. Pour un joueur valide, il faut penser au contrôle, à la forme physique et à la vitesse. Vous n’avez pas besoin d’un programme de formation personnalisé pour chaque individu. Je peux faire un plan et les joueurs continueront. Mais dans le cas des para-athlètes, chaque joueur propose un défi différent. Je dois traiter avec des joueurs atteints de polio, des amputés, une déformation d’un membre et des joueurs paraplégiques. Chaque joueur est différent et apporte ses propres défis. Donc, une déformation de la jambe gauche signifie que je dois constamment penser au jeu de jambes. Et comment renforcer cette zone. Ainsi, un droitier peut avoir un problème avec le membre gauche et ensuite, lorsque le joueur va attaquer un tir au filet ou généralement, le joueur favorise-t-il la jambe la plus forte devant ou non? Et un droitier ayant un problème à la jambe droite doit être traité et entraîné de manière différente. La chose importante ici est qu’il ou elle doit négocier la navette entrante. Mais je tire satisfaction de mon travail. Cela a été un voyage merveilleux jusqu’à présent. »

Alors, combien le gouvernement et l’ISC aident-ils dans cette entreprise ? « Je suis très heureux du soutien que je reçois de leur part. Nous devons tenir compte de tant de problèmes auxquels le gouvernement est confronté. Ce n’est pas facile de diriger notre pays et compte tenu de tout cela, je suis très heureux de ce que j’obtiens. Je reçois le soutien du programme SAI TOPS, d’autres sociétés privées comme la fondation GoSports et un bon spectacle à Tokyo générera beaucoup plus de soutien. Je suis sûr que nous sentirons que nous obtiendrons une aide généreuse de chacun. L’ONG privée ici, cependant, adopte des joueurs et paie toutes leurs dépenses, ce qui est utile car une charge est soulagée de mes épaules. Mais plus important encore, nous avons obtenu un soutien indéfectible de PM Modi et cela n’a pas de prix. »

Alors, où est-ce que l’entraîneur qui a reçu le prix Dronacharya l’année dernière et INR dix lakhs en espèces a non seulement emprunté un prêt de 1 crore, mais a même mis l’argent de son prix Dronacharya dans l’académie, et a fait un effort ahurissant, à partir d’ici ? « Nous sommes prêts à relever tous les défis. Les prochains para juniors asiatiques à venir, suivis d’autres événements puis les plus importants l’année prochaine sont les jeux asiatiques et le CWG. Les athlètes paras indiens sont prêts à tout », ajoute-t-il.

Gaurav Khanna, continuez votre bon travail et apportez plus de lauriers en Inde. Le pays vous doit beaucoup.

(Sanjay Sharma a représenté l’Inde au badminton et a également été entraîneur de l’équipe nationale de badminton. Il est maintenant commentateur sur le jeu et écrivain. Sanjay a écrit la biographie autorisée de Pullela Gopi Chand, Pullela Gopi Chand: The World Beneath His Feat)

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