Froid glacial avec une touche – les parcs gelés du Canada vous laisseront une lueur chaleureuse à l’intérieur

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Lorsque mon guide touristique m’a demandé si j’avais envie de bulles au cœur des Rocheuses canadiennes, j’étais naturellement enthousiaste.

Mais à mon insu, il ne parlait pas de ceux qui viennent dans une flûte.

Je me tenais, provisoirement, au sommet du lac Abraham gelé, dans le comté de Clearwater, en Alberta.

Et les bulles auxquelles il faisait référence étaient des chapelets de perles semblables à un cocon dans la glace sous mes pieds.

Bien que magnifique, ce phénomène naturel étonnant est causé par la décomposition de plantes et d’animaux morts dans les profondeurs troubles.

Il produit un pétillement lent et constant de gaz méthane qui gèle lorsque la température descend à -20C en hiver, le piégeant dans une chambre glacée jusqu’à ce que la glace fonde à nouveau.

Pendant l’été, ce lac artificiel est d’un turquoise perçant et les gens viennent ici pour faire de la randonnée et pêcher.

Mais en hiver, les gens affluent du monde entier pour voir la vue incroyable sur la rivière Saskatchewan Nord.

Je suis dans le pays de David Thompson, une région accidentée entre les parcs nationaux Banff et Jasper, plus touristiques de l’Alberta, connue pour sa beauté sauvage et nommée d’après l’un des plus grands explorateurs du pays.



Le jeu Isobel était glacial alors qu'elle s'attaquait au terrain accidenté
Game Isobel était glaciale alors qu’elle s’attaquait au terrain accidenté de Jasper, Maligne Canyon

Juste en bas de la route, nous nous arrêtons pour faire de la raquette au Cline River Canyon. La neige craque comme du polystyrène sous mes pieds, qui semblent avoir des raquettes de tennis attachées, alors que nous nous frayons un chemin à travers des milliers de pins.

Lorsque nous atteignons le fond, des cascades gelées drapent les parois rocheuses déchiquetées qui nous entourent.

Je dis à notre guide, JP de Pursuit Adventures, que ce ravin est aussi proche de Narnia que je ne le pense jamais.

C’est tellement enchanteur, je m’attends toujours à ce qu’Aslan le lion sorte et dise un petit bonjour.

Je suis ici pour cinq jours, voyageant de Jasper à Banff via la promenade des Glaciers, qui s’appelle officiellement la route 93.

Cette route super pittoresque s’étendant sur 144 miles est une habituée des listes des plus beaux voyages routiers du monde.

En regardant les montagnes enneigées sans fin et les lacs en miroir, les glaciers escarpés et les pins en flèche, je peux voir pourquoi. Le trajet de trois heures et demie à travers l’épine dorsale des Rocheuses est à couper le souffle.

Nous avions commencé notre voyage à Jasper, une charmante ville avec seulement quelques milliers d’habitants et beaucoup d’orignaux.

Jasper est le plus grand parc national des Rocheuses canadiennes – 4 250 milles carrés de nature sauvage indomptée.

La ville se dresse à l’ombre du mont Robson de 12 972 pieds, le plus haut sommet de la chaîne s’étendant sur la Colombie-Britannique et l’Alberta.



Isobel a pris un moment pour admirer la beauté du mont Robson
Isobel a pris un moment pour admirer la beauté du mont Robson

On dit également que c’est là que Megan et Harry ont passé leur lune de miel en 2018.

Une séance de yoga relaxante au centre de bien-être Jasper nous a bien reposés pour le lendemain matin.

À -16 °C, la plupart des gens hibernent, mais en Alberta, ils s’aventurent dans les grands espaces pour profiter au maximum de l’hiver. Alors, enveloppé d’autant de couches que j’ai pu trouver, je me suis dirigé vers le canyon Maligne, à environ 10 minutes de route, pour escalader une cascade gelée.

C’est le canyon le plus profond des Rocheuses, et si grimper une cascade semble difficile, nous devons d’abord y arriver.

Pour cela, nous avons besoin de crampons, d’appareils au look terrifiant recouverts de broches en acier qui glissent sur vos chaussures de marche pour la traction. Et je pensais que marcher avec des talons était difficile.

Il leur faut un certain temps pour s’y habituer, mais heureusement, le reste du groupe est trop distrait par l’air fantastiquement frais et les paysages époustouflants pour remarquer mon impression de Bambi-on-spikes-on-ice.

Maligne Canyon est la Mecque des grimpeurs sur glace et heureusement, l’équipe de Rockaboo Mountain Adventures nous montre comment faire.

C’est un travail difficile et éprouvant pour les nerfs, mais le tonique parfait a ensuite été de tremper nos membres endoloris dans le bain à remous du Mount Robson Inn et de regarder le ciel nocturne illuminé.

Jasper n’est pas seulement une beauté naturelle pendant la journée, c’est aussi une réserve de ciel étoilé, la deuxième plus grande au monde, ce qui la rend idéale pour observer les étoiles.Après un tourbillon d’activités, je suis prêt pour un peu de détente à notre prochain arrêt – l’hôtel quatre étoiles Fairmont Chateau Lake Louise, à trois heures de route dans le parc national Banff.



Isobel a dévalé les pistes avec le sourire
Isobel a dévalé les pistes avec le sourire

C’est une carte postale classique, un lac gelé entouré par l’hôtel de style château et le glacier Victoria.

De la fenêtre de ma chambre, je regarde de minuscules silhouettes glisser sur des patins, tandis que de l’autre côté du lac, j’entends le bruit des bâtons de hockey.

Je décide que j’ai gagné ma glace dans un verre, alors dirigez-vous vers le bar extérieur taillé dans la plupart des trucs froids pour les cocktails.

L’hôtel a été construit à l’origine comme base pour les amateurs de plein air et les alpinistes il y a plus de 100 ans.

Pendant l’été, vous pouvez faire de la randonnée ou du canoë sur les eaux émeraude séduisantes et en hiver, il propose du ski de classe mondiale. Marilyn Monroe était une invitée régulière dans les années 1950.

Il est facile de comprendre pourquoi, avec un spa de luxe et le fabuleux restaurant Fairview, où nous nous sommes régalés de biftecks ​​de faux-filet de wapiti alléchants.

Notre prochain et dernier arrêt était la ville de Banff, à 45 minutes de route, qui abrite des sources chaudes et certaines des meilleures pistes de ski au monde. Il y a trois stations de ski dans la région. Nous avons choisi les 4 200 acres skiables de Lake Louise, l’une des plus grandes d’Amérique du Nord.



Isobel s'est retrouvée avec une lueur chaleureuse après sa visite dans les Rocheuses glaciales
Isobel s’est retrouvée avec une lueur chaleureuse après sa visite dans les Rocheuses glaciales

Les pentes majestueuses sont adaptées à tous les niveaux, que vous affrontiez des pistes noires ou que vous dévaliez les baby hills.

Heureusement, il m’a suffi de quelques « Burt Reynolds » – des shots de schnaps au rhum et au beurre épicé – dans l’après-bar pour me faire sentir comme Izzy the Eagle.

Banff est formidable à explorer, avec ses boutiques, ses restaurants, ses bars et la magnifique rivière Bow. À Park Distillery, ils fabriquent leur propre whisky en utilisant l’eau des glaciers environnants.

Une nuit, nous avons dîné dans le ciel après avoir pris la télécabine de Banff jusqu’au Sky Bistro au sommet du mont Sulphur, à 7 000 pieds au-dessus du niveau de la mer.

Ensuite, nous avons chanté sur de la musique live au pub Rose & Crown avant de nous effondrer dans nos lits au charmant hôtel Mount Royal.

Les températures ici peuvent être glaciales, mais la beauté des Rocheuses canadiennes et la chaleur des gens vous feront fondre le cœur.

RÉSERVER

Bon Voyage propose des vacances en avion de 11 nuits dans les Rocheuses canadiennes à partir de 2 395 £ par personne. Valable pour un voyage en février, le forfait comprend 10 nuits en chambre seulement (1nt Alt Hotel, Calgary; 3nts JW Marriott, Edmonton; 2nts Mount Robson, Jasper; 2nts Fairmont Chateau Lake Louise, 2nts Mount Royal, Banff), les vols aller-retour en classe économique de Heathrow à Calgary et location de voitures 4×4.

Une sélection d’activités hivernales
sont également inclus : excursion d’une journée d’escalade sur glace avec Rockaboo Mountain Adventures au canyon Maligne (Jasper NP), raquettes au Fairmont Chateau Lake Louise et tubing au Mt Norquay (Banff NP). bon-voyage.fr

PLUS D’INFORMATIONS

travelalberta.com



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