Friendship Games 1984 : Quand la Grande-Bretagne participait aux « Jeux olympiques du rideau de fer »


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Cérémonie d'ouverture des Jeux de l'Amitié
La cérémonie d’ouverture des Jeux de l’Amitié a eu lieu au stade Lénine (aujourd’hui Luzhniki), quelques jours seulement après les Jeux olympiques de Los Angeles

Jayne Mitchell tourna la clé et poussa la porte.

« Il y avait un petit lit simple, une chose étrange dans la salle de bain qui ressemblait à un mélange de douche et de baignoire, et ce papier peint louche, recouvert de taches de graisse, qui avait l’air d’avoir environ 100 ans », se souvient-elle.

Trois semaines auparavant, le 28 juillet 1984, un homme à bord d’un jet pack s’était envolé pour le Los Angeles Coliseum pour ouvrir les Jeux olympiques de la ville. Mais à une époque divisée, Mitchell était de l’autre côté.

Au lieu de Los Angeles, elle était à Prague. Au lieu du village des athlètes, elle était dans un hôtel de faible hauteur. Et au lieu des Jeux Olympiques, elle était aux Jeux de l’Amitié.

Ils étaient des Jeux alternatifs pour une vision du monde différente. Après que les États-Unis et une poignée de leurs alliés se soient tenus à l’écart des Jeux olympiques de Moscou en 1980, l’Union soviétique et ses alliés ont riposté avec leur propre boycott quatre ans plus tard.

La Pravda, le journal d’Etat soviétique, a déclaré que les Jeux de l’Amitié, organisés par l’URSS et ses Etats satellites, montreraient « que la société socialiste offre des facilités plus favorables au développement physique et spirituel global des êtres humains ».

Sergey Bubka, le jeune champion du monde de saut à la perche soviétique âgé de 20 ans, est allé plus loin.

« C’est dommage que la flamme olympique à Los Angeles ait été assombri par l’esprit de profit », a-t-il déclaré, cité par l’agence de presse officielle de l’Union soviétique.

« L’atmosphère d’hystérie antisoviétique et antisocialiste aux États-Unis a empêché les athlètes de la plupart des pays socialistes de participer aux Jeux Olympiques.

« Nous espérons que les compétitions ‘d’amitié’ montreront à nouveau au monde entier la force des athlètes des pays socialistes et leur fidélité aux idéaux olympiques. »

Mitchell, alors âgée de 21 ans et concourant sous son nom de jeune fille d’Andrews, ne savait pas dans quoi elle et l’équipe britannique de quatre athlètes féminines s’embarquaient.

Et, plus urgent, alors qu’elle se tenait debout à surveiller sa chambre d’hôtel clairsemée, elle n’avait pas de bagages.

Courte ligne grise de présentation

Les Jeux de l’Amitié avaient leur propre cérémonie d’ouverture. Un avec moins de jet packs et plus de messages politiques.

Dans le stade Lénine de Moscou, environ 100 000 spectateurs, dont le futur leader Mikhaïl Gorbatchev dans les sièges VIP, ont regardé des troupes de danseurs exécuter des routines chorégraphiées avec précision.

Des banderoles ont été déployées pour exhorter à la « santé du peuple » et à la place du sport dans le dernier plan quinquennal du gouvernement communiste.

Enfin, il y avait une chanson. Spécialement composé pour l’événement, il comprenait les paroles : « A une paix ensoleillée, oui, oui, oui, à une guerre nucléaire, non, non, non. »

Alors que Mitchell et ses coéquipiers s’étaient réunis sur le tarmac d’Heathrow, ils avaient pensé qu’ils se dirigeaient vers une rencontre continentale régulière.

Joyce Hepher était une sauteur en longueur. Elle avait gagné la distance pour se qualifier pour Los Angeles – mais seulement deux jours après que l’équipe britannique avait déjà été soumise au Comité international olympique. Il n’y avait aucun moyen de l’ajouter. Au lieu de cela, elle embarquait dans un avion pour Prague, où se tiendraient les épreuves d’athlétisme féminin des Jeux de l’Amitié.

Au total, neuf pays ont servi d’hôtes. Le tennis de table était en Corée du Nord, la boxe à Cuba.

« Je n’en ai entendu parler qu’une semaine avant que nous ne partions en voyage », a déclaré Hepher, alors en compétition sous son nom de jeune fille d’Oladapo, à BBC Sport.

« Je n’avais aucune idée de l’ampleur de tout cela. J’ai d’abord pensé que c’était une réunion de type Grand Prix et ce n’est que lorsque nous sommes arrivés à l’hôtel et avons vu tous les autres athlètes. Littéralement, quiconque était n’importe qui dans le bloc de l’Est était là. »

Marita Koch
La star est-allemande Marita Koch, qui détient toujours le record du monde du 400 m, participe aux Jeux de l’Amitié

Dans le hall se trouvaient Marlies Gohr de l’Allemagne de l’Est et Lyudmila Kondratyeva de l’Union soviétique, respectivement championnes du monde et olympiques du 100 m. L’Allemande de l’Est Marita Koch, dont le record du monde du 400 m en 1985 est toujours valable aujourd’hui, était présente. Tout comme la Tchèque Jarmila Kratochvilova, dont le 800 m depuis 1983 reste également inégalé.

Hepher a regardé sa propre liste de départ dans le saut en longueur. La championne du monde de 19 ans Heike Drechsler a été rejointe par la Russe Galina Chistyakova, une autre dont le record du monde de l’époque perdure encore.

« Le tour de qualification a été assez intense », a déclaré Hepher. « Je me souviens m’être réveillé très tôt pour m’échauffer et quand nous sommes arrivés au stade, ils avaient tout cet équipement de haute technologie sur la piste qui mesurait votre vitesse en arrivant à la planche.

« Je n’avais certainement pas rencontré cela dans aucune autre compétition. »

La finale a été remportée par Drechsler avec un saut de 7,15 m. Les quatre premiers aux Friendship Games ont tous produit des sauts supérieurs à celui qui avait remporté l’or à Los Angeles plus tôt cet été.

« C’était définitivement une compétition plus forte qu’aux Jeux olympiques », ajoute Hepher. « Les trois premiers ont dépassé les sept mètres ; c’était un peloton très compétitif et très solide.

L’épreuve du 100 m de Mitchell était similaire. Gohr a remporté l’or en un temps plus rapide que l’Américaine Evelyn Ashford n’avait couru pour le titre olympique. Alice Brown, qui a remporté l’argent derrière Ashford à Los Angeles, a terminé cinquième, en tant que seule concurrente américaine sur piste.

Mais les temps et les distances de l’époque sont venus avec des questions. Au cours des années qui ont suivi, le rideau de fer a reculé pour révéler le travail de les régimes de dopage parrainés par l’État, même si beaucoup de ses les résultats tiennent toujours.

« Ces rumeurs ont toujours existé », se souvient Hepher. « Des choses sur les athlètes du bloc de l’Est et leurs programmes et leurs ‘vitamines’. Mais jusqu’à ce que quelqu’un soit attrapé, personne ne pouvait vraiment dire s’il prenait de la drogue ou non. »

Mitchell ajoute : « C’était aussi des moments difficiles pour eux. Ce n’était pas vraiment de leur faute ; ils ont été arrachés à la société en tant qu’athlètes talentueux et ont offert une vie meilleure pour eux et leurs familles. Il serait difficile de ne pas suivre le régime en vigueur. ces pays. »

Les performances, la technologie dans le stade et les produits pharmaceutiques hors compétition auraient pu être les meilleurs au monde. Mais la vie loin de la piste, dans la rue, ne l’était pas.

Après que ses bagages ne l’aient pas suivie d’Heathrow à Prague, Mitchell est allé chercher des fournitures.

« Je suis allée dans une série de magasins locaux et dans chacun d’eux, il y avait un comptoir en verre avec tout ce qui était exposé – une brosse à dents, des articles de toilette, des vêtements », dit-elle. « Vous indiqueriez ce que vous voudriez.

« Les sous-vêtements sont venus dans un paquet de sept, avec différents jours de la semaine écrits dessus.

« Il y avait beaucoup de pauvreté. On nous a donné des boissons en conserve à un moment donné et les enfants criaient autour de nous parce qu’ils voulaient cette canette de Coca. C’était vraiment spécial pour eux d’avoir quelque chose qui, pour nous, était si ordinaire. « 

Sergueï Boubka
Bubka, qui a concouru pour l’Ukraine après la dissolution de l’Union soviétique, a remporté l’argent au saut à la perche à Moscou

Finalement, les bagages de Mitchell – avec les boîtes de haricots et le réchaud portable qu’elle avait emballés – sont arrivés juste à temps pour son retour à Londres.

Quand ils ont atterri, il n’y a eu ni réception ni ovation. En fait, les Jeux de l’Amitié étaient peu reconnus.

Il n’y avait eu aucune couverture à la télévision. Il n’y a eu aucun rapport dans les journaux. En l’absence d’athlètes britanniques participant aux épreuves d’athlétisme masculin, Mitchell pense qu’elle et ses coéquipiers étaient du mauvais côté du clivage entre les sexes, ainsi que politique.

« À cette époque, les athlètes masculins et féminins d’une même équipe étaient traités différemment », dit-elle.

« Nous n’étions tout simplement pas considérés comme importants. Nous obtenions des dépenses en allant à une table et en obtenant une enveloppe. Certains des autres athlètes sont allés à une meilleure table pour obtenir leurs dépenses. Il y avait une culture » des emplois pour les garçons « . « 

Jayne Mitchell
Mitchell a déménagé à Perth, en Australie depuis la fin de sa carrière d’athlète

Mais ce qu’ils ont récupéré des Jeux de l’Amitié ne se compte pas en livres.

Ni Mitchell ni Hepher ne sont jamais allés aux Jeux olympiques. Pour eux, un coin oublié de l’histoire de la piste reste un moment fort.

« Ce n’est pas reconnu, même au sein de la communauté de l’athlétisme, comme étant ce que c’était », dit Hepher.

« Cela n’a pas eu le même genre de félicitations que les Jeux olympiques. Mais avec le recul, même si à l’époque je n’avais pas réalisé l’ampleur, je me sens honoré d’en faire partie.

« Je considère cela comme mes Jeux olympiques. »

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