Forbes Inde – Économie : Alors que les cas de virus augmentent en Europe, un bilan économique revient


Un restaurant à Salzbourg, en Autriche, le lundi 22 novembre 2021. En raison de restrictions sanitaires strictes, les restaurants en Autriche n’autoriseront que le service à emporter. (Laetitia Vancon/Le New York Times)

ELa reprise économique déjà fragile de l’Europe risque d’être minée par une quatrième vague d’infections à coronavirus qui arrosent désormais le continent, alors que les gouvernements imposent des restrictions sanitaires de plus en plus strictes qui pourraient réduire la circulation piétonnière dans les centres commerciaux, décourager les déplacements et réduire les foules dans les restaurants, les bars et les pistes de ski stations balnéaires.

L’Autriche a imposé les mesures les plus strictes, rendant obligatoire les vaccinations et imposant un verrouillage national qui a commencé lundi. Mais l’activité économique sera également freinée par d’autres mesures de sécurité – des passeports vaccinaux en France et en Suisse à l’obligation de travailler à domicile quatre jours par semaine en Belgique.

« Nous nous attendons à une saison hivernale mouvementée », a déclaré Stefan Kooths, directeur de recherche de l’Institut de Kiel pour l’économie mondiale en Allemagne. « La pandémie semble maintenant affecter l’économie plus négativement que nous ne le pensions à l’origine. »

Les blocages sévères qui ont balayé l’Europe au cours des premiers mois de la pandémie l’année dernière ont fini par réduire la production économique de près de 15 %. Portés par une série de soutiens gouvernementaux aux entreprises et aux chômeurs, la plupart de ces pays ont réussi à se redresser et à récupérer leurs pertes après l’introduction des vaccins, la chute des taux d’infection et l’assouplissement des restrictions.

En septembre, les économistes déclaraient avec optimisme que l’Europe avait atteint un tournant. Ces dernières semaines, les principales menaces pour l’économie semblaient provenir d’une exubérance post-confinement qui causait des goulots d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement, des augmentations des prix de l’énergie et des inquiétudes inflationnistes. Et on s’attendait à ce que des vaccinations généralisées désactivent la morsure de la pandémie afin que les gens puissent continuer à se rassembler librement pour faire leurs courses, dîner à l’extérieur et voyager.

Ce qui n’était pas prévu, c’était une série de restrictions gouvernementales sévères. Une souche hautement contagieuse – aidée par une certaine résistance aux vaccins et un soutien marqué à d’autres mesures anti-infectieuses comme les masques – a permis au coronavirus de faire un retour dans certaines régions.

« Plus les taux de vaccination sont bas, plus les perspectives économiques sont sombres pour ce trimestre d’hiver », a déclaré Kooths.

Environ les deux tiers de la population européenne ont été vaccinés, mais les taux varient considérablement d’un pays à l’autre. Seul un quart de la population bulgare a reçu une injection, par exemple, contre 81 % au Portugal, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

Avant leur fermeture, les magasins autrichiens subissaient déjà une perte de revenus de 25% pour novembre par rapport à la même période en 2019, a annoncé lundi l’association du commerce de détail du pays. Bien que le dernier shopping samedi avant le verrouillage – les magasins en Autriche sont fermés dimanche – ait été plus fort que ce jour-là il y a deux ans, a déclaré le groupe, cela ne suffirait pas à compenser les pertes attendues dans les semaines à venir.

Les hôtels ne se portaient pas beaucoup mieux la semaine précédant le début du verrouillage, avec 1 réservation sur 2 annulée, a déclaré l’association hôtelière autrichienne, ÖHV.

Pourtant, les perspectives globales ne sont pas aussi sombres que l’année dernière. Bien que plusieurs analystes aient revu à la baisse leurs prévisions pour octobre, novembre et décembre, la croissance devrait toujours être positive, avec une augmentation annuelle avoisinant les 5%. Les taux de chômage ont baissé et, dans certaines régions, les entreprises se plaignent de pénuries de main-d’œuvre.

La réponse de l’Autriche, d’imposer un verrouillage de trois semaines – qui ferme tous les magasins à l’exception de ceux qui fournissent des produits de première nécessité, permet aux restaurants de ne servir que des plats à emporter et oblige les gens à rester à la maison sauf pour les activités essentielles – n’est pas nécessairement un indicateur de ce que les autres gouvernements à travers l’Europe feront faire. Les dirigeants français et britanniques ont signalé la semaine dernière qu’ils ne prévoyaient pas de nouvelles fermetures.

« Nous n’en sommes pas là », a déclaré dimanche Sajid Javid, le secrétaire britannique à la Santé. Bien qu’il ne puisse y avoir de complaisance, il a ajouté qu’il espérait que les gens pourraient « attendre Noël ensemble avec impatience ».

Claus Vistesen, économiste en chef de la zone euro chez Pantheon Economics, a déclaré que s’il était clair que les restrictions et les blocages avaient un impact significatif et immédiat sur l’économie, les fermetures limitées et intermittentes – comme celles qui existent déjà dans certains pays – étaient moins susceptibles de mettre un énorme impact sur la croissance globale.

L’augmentation des taux d’infection fera également passer les inquiétudes concernant l’inflation – du moins dans un avenir proche – « un peu à l’arrière-plan », a-t-il déclaré.

Cependant, les conséquences des restrictions généralisées sur les mandats des non vaccinés ou des vaccins sont beaucoup plus difficiles à évaluer.

Pour les entreprises individuelles et les régions, cependant, même les limites actuelles pourraient s’avérer dévastatrices.

Les semaines précédant le jour de Noël sont parmi les jours de shopping les plus importants en Autriche et en Allemagne, où les gens se rassemblent sur les marchés en plein air pour manger, boire et acheter des cadeaux. Les marchés de vacances traditionnels de la région, qui ouvrent normalement de fin novembre au 24 décembre, sont également un attrait touristique important et génèrent des revenus plus importants grâce aux réservations d’hôtels et à d’autres événements culturels.

L’année dernière, de nombreux marchés ont été complètement fermés, donc les vendeurs et les acheteurs attendaient avec impatience cette année.

À Vienne, le marché de Maria Theresien Platz a ouvert ses portes le 17 novembre, ses étals en bois décorés de branches à feuilles persistantes et de guirlandes lumineuses. Mais les vendeurs ont été contraints de fermer après seulement quatre jours.

Maria Kissova se tenait au milieu de piles de nappes, de taies d’oreiller et d’ornements en dentelle qu’elle avait ramenés de la Slovaquie voisine, où elle emploie plusieurs femmes pour coudre l’artisanat. Cette année, c’était la première fois qu’elle venait à Vienne, un voyage qui a nécessité des mois de planification et de paperasse. Avec le verrouillage, elle a fait face à la perspective de seulement quelques jours de shopping, si le marché est autorisé à rouvrir comme prévu à la mi-décembre.

« Ce fut un choc » lorsque le confinement a été annoncé, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il était trop tôt pour prédire l’ampleur des pertes qu’elle pourrait subir. « Nous devons juste l’accepter. »

La République tchèque et la Slovaquie ont également imposé de nouvelles restrictions. En Allemagne, certains États ont introduit des blocages partiels, et à partir de mercredi, les non vaccinés devront présenter un test COVID négatif avant d’aller travailler.

D’ici la fin de cet hiver, à peu près tout le monde en Allemagne « sera vacciné, guéri ou mort », a déclaré lundi Jens Spahn, le ministre de la Santé.

Une fermeture à l’échelle nationale en Allemagne, la plus grande économie du continent, est peu probable pour le moment, mais Carl B. Weinberg, économiste en chef chez High Frequency Economics, a averti qu’une fermeture là-bas entraînerait toute l’Europe. « Si l’Allemagne se verrouille, l’Europe va retomber en récession », a-t-il déclaré.

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©2019 Service de presse du New York Times

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