Flockhill : la nouvelle station de moutons de luxe chic de Nouvelle-Zélande à 18 000 $ la nuit


Elle a été surnommée la « station ovine la plus chic du monde » par la presse étrangère. C’est certainement l’un des plus chers.

Le Flockhill Lodge récemment rénové à Arthur’s Pass est une propriété de 18 000 $ par nuit. Avons-nous mentionné qu’il y a un minimum de deux nuits ?

Bien qu’elle n’ait été ouverte que récemment sous sa nouvelle apparence cinq étoiles, la station près de Castle Hill à Canterbury est déjà comparée à des lodges ultra-luxueux comme le Lindis Lodge de l’ère spatiale dans la vallée d’Ahuriri ou les falaises de Kauri.

De retour d’un salon du voyage de luxe à Marrakech, le directeur du lodge, Andrew Cullen, affirme que c’est la seule propriété néo-zélandaise sur laquelle les voyageurs internationaux étaient impatients d’en savoir plus.

« Il y a certainement un avantage à être les » nouveaux enfants du quartier «  », dit-il.

Deux ans de frontières fermées n’ont fait qu’accroître l’intérêt pour l’hébergement de luxe en Nouvelle-Zélande. Ainsi, une nouvelle propriété bordant les affleurements spectaculaires de Kura Tawhiti / Castle Hill ne manquera pas de faire tourner les têtes.

Des critiques élogieuses du New York Times et du Financial Times ont fait l’éloge de la vision « simple » de l’architecte Jonathan Coote et ont partagé les proclamations du Dalaï Lama selon lesquelles cette partie isolée des Craigieburn Ranges pourrait être « le centre spirituel de l’univers ». Il est peu probable qu’ils aient su qu’avant sa réincarnation de luxe, Flock Hill Station abritait des logements plus modestes.

Les cabanes au toit rouge et le terrain de camping faisaient partie de l’offre originale de la bergerie de 1500 ha. Utilisé par les domaines skiables locaux du clubbie et les randonneurs en été, il s’agissait d’une opération discrète sur la station appartenant à l’Université de Canterbury. Les vestiges délabrés de la ferme historique de 1857 sont toujours sur le site.

Poutres en bois apparentes en laine mérinos et grands intérieurs ouverts du Flockhill Lodge.  Photo / Fourni
Poutres en bois apparentes en laine mérinos et grands intérieurs ouverts du Flockhill Lodge. Photo / Fourni

Mais depuis 2010, les locataires américains ont eu des conceptions haut de gamme sur le terrain.
Le « Flockhill Lodge » de quatre chambres finalement achevé en 2019 a été la première étape de la transition de Flock Hill vers le luxe.

Il est perché au-dessus de l’emplacement de « l’hébergement trois étoiles pour les routards », comme Cullen décrit les huttes. Cette position privilégiée offre une vue sur le lac Pearson et la vallée d’Arthur’s Pass.

Il est prévu de construire 14 nouveaux chalets sur le site à la place des anciennes cabanes, ainsi qu’un spa et un restaurant. Il existe également des conceptions pour des logements pouvant accueillir jusqu’à 28 employés résidants.

Sa place sur l’artère principale de l’autoroute 73 de la côte ouest est un endroit idéal pour les affaires plus décontractées et une offre alimentaire haut de gamme. Quelque chose qui serait une pause bienvenue pour les voyageurs d’un océan à l’autre.

Le TranzAlpine Express traverse également le milieu de la propriété.

« Les plans sont restés ce qu’ils étaient depuis que nous nous sommes impliqués pour la première fois il y a trois ans et demi. »

Cullen a pris la direction du lodge en 2019 avec sa femme Sandra. Avant cela, il avait été au Treetops Lodge, Rotorua et Kinloch Manor à Taupō.

Il y a un appétit pour les voyages de luxe en Nouvelle-Zélande depuis l’étranger, en particulier après la pandémie.

« Le luxe est quelque chose que la Nouvelle-Zélande fait mieux », dit-il.

« L’attrait des hébergements de luxe néo-zélandais est leur proximité. Par opposition aux grandes distances entre les propriétés australiennes. Il attire les voyageurs américains qui passent 10 à 12 jours à la fois et qui veulent s’adapter beaucoup à cette période. »

Pour l’instant, le lodge sur le Waimakere est la seule offre d’hébergement, disponible en tant que rachat de toute la propriété. Bien que l’achèvement complet de ces grands projets soit en cours, le lodge a déjà reçu des visiteurs, en particulier d’autres opérateurs d’hébergement haut de gamme.

« Nous coopérons beaucoup avec d’autres propriétés de luxe. Nous avons eu des visiteurs d’Otahuna le week-end dernier. Nous avons vraiment l’embarras du choix à Canterbury par la gamme d’hébergements. »

Il voit que la première haute saison proprement dite sera 2023/24 mais il y a déjà des réservations pour cet été.

La nouvelle ferme Flockhill offre une vue sur le lac Pearson et la vallée d'Arthur's Pass.  Photo / Fourni
La nouvelle ferme Flockhill offre une vue sur le lac Pearson et la vallée d’Arthur’s Pass. Photo / Fourni

Par nature, la plupart des réservations actuelles du lodge proviennent de l’étranger. 80 % d’entre eux viennent des États-Unis.

Les voyageurs américains ont été enhardis par un taux de change élevé et de nouvelles opportunités de le dépenser. En conséquence, les voyages haut de gamme connaissent un boom dans le monde entier. Cet été, les hôtels cinq étoiles en Europe ont sans vergogne augmenté leurs tarifs pour « profiter » de l’afflux.

La Nouvelle-Zélande a été un peu plus lente à voir une partie de ce retour.

Malgré la réouverture des frontières en avril, les agents de voyages constatent toujours une certaine hésitation des voyages entrants. Certains citent des inquiétudes selon lesquelles ils ne veulent pas être piégés dans un autre verrouillage.

Cullen dit que les deux dernières années ont secoué le voyageur international de grande valeur.

Cependant, la fermeture des frontières a eu des effets positifs, de nombreux lodges de luxe ayant connu une augmentation des voyages locaux.

« Tout le monde a été tellement surpris par le soutien du marché intérieur pendant Covid. Les voyageurs de grande valeur en Nouvelle-Zélande avaient profité de l’occasion pour explorer leur arrière-cour pendant que les frontières étaient fermées. Ils obtiennent toujours des réservations répétées maintenant. »

Flockhill est disponible pour 1 à 8 personnes en occupation unique à partir de 18 000 $ par nuit pendant la saison estivale, avec un minimum de deux nuits. Des frais supplémentaires de 1 500 USD par nuit s’appliquent pour les réservations entre le 24 décembre et le 2 janvier. flockhillnz.com

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