‘Final Fantasy 15’, Florence + The Machine, et une ode à ‘Stand By Me’


Rock The Spacebar est une chronique bimensuelle qui enquête sur la grande musique qui sous-tend vos jeux préférés. Cette semaine, Dom Peppiatt réfléchit à la reprise incomparable et envolée de Florence + The Machine du morceau emblématique de Ben E. King « Stand By Me », et plonge dans la présence particulière d’un morceau sous licence du monde réel dans le monde propice aux roadtrips de Final Fantasy 15.

jeC’est l’été 2015 : c’est l’été le plus froid que le pays ait connu en trois ans, nous venons de subir le premier d’une série d’élections générales profondément frustrantes, et Ed Miliband, Nick Clegg et Nigel Farage ont tous démissionné de la politique après la victoire des conservateurs . Nous sommes menacés de la première grève nationale des chemins de fer depuis deux décennies. Un tremblement de terre de magnitude 4,2 frappe l’est du Kent. Et pour aggraver les choses, les Foo Fighters annoncent qu’ils se retirent d’une tête d’affiche de Glastonbury après que le leader à la voix grave et mâchant du chewing-gum Dave Grohl est tombé de scène et s’est cassé la jambe.

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Le pays est fatigué. Cela a été une longue année (nous ne savions pas ce qui allait arriver) et nous avions besoin de quelque chose – n’importe quoi – pour remonter le moral. Se balancer dans un champ boueux du Somerset sur « Times Like These » aurait été juste le tonique. Mais quel que soit le Dieu malveillant qui dirigeait la Grande-Bretagne en 2015, il ne voulait même pas que cela se produise. Tout n’est pas mauvais, cependant. L’un des chanteurs les plus doués du Royaume-Uni allait remplacer Grohl : la voix montante de Florence + The Machine a été organisée pour remplacer le rock d’arène caractéristique des Foo Fighters avant le coup d’envoi du festival.

Et quel travail stellaire Florence Welch et son groupe de musiciens néo-soul en feraient. En plus de conquérir une foule qui a sans aucun doute acheté ses billets en pensant aux Foo Fighters, Welch a également dirigé une reprise du morceau le plus émouvant et évocateur des Foos : « Times Like These ». C’était tellement bon que ça a fait pleurer Grohl.

Florence welch
Florence welch. CRÉDIT : Gus Stewart/Redferns

C’est un témoignage de ce que Welch peut faire; elle est suffisamment accomplie en tant que musicienne pour que ses propres chansons puissent faire pleurer même le journaliste musical le plus endurci et le plus croustillant. Et puis – qu’elle tourne ses cordes vocales vers un morceau de Foo Fighters ou un morceau de Ben E. King, par exemple – elle élève cela d’une manière ou d’une autre.

La rumeur dit que ce n’est pas seulement Glastonbury que Florence a marqué cette année-là: au Japon, Square Enix était occupé à mettre la touche finale à Final Fantasy 15, un jeu qui, à ce moment-là, était en développement sous une forme ou une autre depuis neuf années entières. Ce « fantasme basé sur la réalité » avait été promis à une foule de plus en plus impatiente, de plus en plus démunie Final Fantasy supporters depuis 2006 ; il fallait que ce soit bon. Sinon, cela pourrait sonner le glas de la série.

Après avoir flairé quelques musiciens qui aideraient à projeter Final Fantasy à travers le public spécifique aux joueurs et dans le grand public, l’éditeur Square Enix a choisi Florence + The Machine pour enregistrer une version de « Stand By Me ». Cela a fonctionné, voyez-vous, pour les thèmes du jeu : quatre gars, contre vents et marées, se soutenant et se soutenant face à des difficultés insurmontables, un traumatisme intergénérationnel et ce qui pourrait être la fin du monde. « Stand By Me » – bien qu’il ait été écrit sur quelque chose de beaucoup plus domestique et ancré – rimait avec cette histoire fantastique. Après tout, Square Enix faisait un « fantaisie basé sur la réalité ».

Illustration de Final Fantasy 15, mettant en vedette la version de Florence + The Machine de Stand By Me.
Illustration de Final Fantasy 15, mettant en vedette la version de Florence + The Machine de Stand By Me. Crédit : Square Enix.

A quelques mois du lancement de Final Fantasy 15, en mars 2016, Square Enix a créé la version de Florence + The Machine du classique de Ben E. King. C’était un moodboard pour le jeu; les premiers supports promotionnels avaient cette ambiance de road trip à travers le pays, et il était soutenu par l’interprétation vocale en plein essor d’un classique de la soul froide comme la pierre. La scène était plantée. C’était, pour mon argent, l’une des meilleures utilisations de la musique pour promouvoir un jeu, jamais. La pochette – et deux autres chansons que le groupe a enregistrées pendant un Final Fantasy– EP à thème sorti plus tard cette année-là – a formé la bande originale de l’été 2016. Pour le rendre encore plus poignant, c’était aussi l’année où Ben E. King est malheureusement décédé.

Florence – accompagnée de son esprit libre scintillant, des paroles qui oscillent entre le confort de la mort et la beauté de la vie, et les notes planantes et vertigineuses qui n’ont pas besoin d’une production surmenée pour sonner magique – a toujours eu quelque chose de la fantastique à son sujet. Quelque part entre les harpes scintillantes évocatrices et les carillons subtils, vous entendez des percussions inspirées du blues et des lignes de basse lancinantes qui vous ramènent sur terre. C’est très similaire à ce que Final Fantasy 15 fait comme une histoire et comme un jeu : il vous met en place et vous déprime. Il laisse planer votre incrédulité, avant de couper ses ailes et de le faire s’écraser sur terre.

Les Foo Fighters auraient-ils pu faire cela de la même manière ? Autant j’aime Grohl et ses collaborateurs, autant j’en doute. « J’ai toujours vu Final Fantasy comme un jeu beau et créatif, donc je ne pense pas que j’aurais pu travailler avec un autre jeu vidéo », a-t-elle expliqué dans une interview sanctionnée par Square Enix à l’époque, ajoutant:« à certains égards, le paysage de Final Fantasy et mon propre paysage intérieur semblait assez bien s’adapter, c’est mythique, beau et épique.

Vous pouvez l’entendre. Elle était le choix parfait pour ce mini EP du monde réel Pistes de Final Fantasy – et une putain de meilleure vue que le choix déconcertant de Leona Lewis pour le Final Fantasy 13 promotion quelque six ans plus tôt. Le son époustouflant de Florence + The Machine – rempli de ses douces houles orchestrales et de sa bombasse rythmique, – fait le Final Fantasy 15 version de ‘Stand By Me’ une écoute essentielle (même si vous êtes le genre de prude qui insiste sur le fait qu’une reprise ne peut pas être meilleure que l’original).

Je n’ai pas encore trouvé de chanson sous licence du monde réel qui corresponde mieux à un jeu que la version de « Stand By Me » de Florence + The Machine. Final Fantasy 15. Depuis le rythme d’ouverture du jeu – où le protagoniste Noctis fait rouler une voiture en panne sur une route poussiéreuse inspirée de la Route 66 avec ses trois amis d’enfance – jusqu’aux derniers instants culminants et incroyablement pessimistes d’une histoire boueuse et confuse, j’avais ‘Stand By Moi’ dans ma tête. La chanson – ses thèmes, son son et son intention – fait autant partie du jeu que n’importe lequel des personnages.

Et ça n’aurait pas été pareil sans Florence + The Machine.

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