Fin du voyage au Canada, le pape visite des églises historiques


Par Philip Pullella et Kevin Dougherty

SAINTE-ANNE-DE-BEAUPRE, Québec (Reuters) – Le pape François visite jeudi deux des plus anciennes églises catholiques romaines d’Amérique du Nord alors qu’il termine un voyage au Canada centré sur ses excuses pour le rôle de l’Église catholique dans la tristement célèbre résidence du pays. écoles.

Le matin, François préside une messe à la Basilique de Sainte-Anne-de-Beaupré dans la ville du même nom à environ 30 km (20 milles) à l’extérieur de la ville de Québec.

Le plus ancien site de pèlerinage catholique d’Amérique du Nord se dresse sur le site où une petite église a été construite en 1658 pour abriter une statue de Sainte-Anne que les colons français considéraient comme miraculeuse.

Environ un million de personnes visitent chaque année, dont beaucoup cherchent à guérir de maladies.

Des milliers de personnes sont arrivées dans la région tôt jeudi, y compris des groupes autochtones d’aussi loin que Natashquan, une communauté innue à environ 1 000 km par la route.

Environ les trois quarts des 1 400 places à l’intérieur de la basilique ont été attribuées aux survivants des pensionnats et à d’autres peuples autochtones tandis que des milliers d’autres se rassemblaient pour regarder la messe sur des écrans de télévision géants à l’extérieur.

Des conseillers psychologiques étaient disponibles en cas de besoin pour les survivants des pensionnats.

« J’adore le pape », a déclaré Carmen Ortega, une femme originaire du Pérou qui s’est rendue au Québec avec des compatriotes canadiens d’origine latino.

Dans l’après-midi, François devait présider un service des vêpres dans la cathédrale Notre-Dame de Québec. Il se dresse sur le site où Samuel de Champlain, le colon et navigateur français qui a fondé Québec et la Nouvelle-France, a construit une chapelle en 1633.

Les visites aux deux églises surviennent l’avant-dernier jour de sa visite d’une semaine au Canada, où il a plusieurs fois présenté des excuses concernant les écoles, qui ont fonctionné entre 1870 et 1996.

‘LA DOULEUR ET LE CHAGRIN’

Peu de temps après son arrivée à Québec mercredi, François a rencontré le chef du Canada, le premier ministre Justin Trudeau et la gouverneure générale Mary Simon.

Lors de discours publics à la Citadelle de Québec, la plus grande forteresse britannique construite en Amérique du Nord, Trudeau et Simon lui ont ostensiblement parlé des horreurs des pensionnats pour autochtones que l’Église a dirigés pour les gouvernements précédents.[L1N2Z81V5]

Plus de 150 000 enfants autochtones ont été séparés de leur famille et amenés dans des pensionnats. Ils ont été affamés ou battus parce qu’ils parlaient leur langue maternelle et abusés sexuellement dans un système que la Commission de vérité et réconciliation du Canada a qualifié de « génocide culturel ».

« En tant que père, je ne peux pas imaginer qu’on m’enlève mes enfants. Quand mes enfants pleurent, je peux les consoler. Quand ils sont heureux, je peux partager ce sentiment de joie avec eux », a déclaré Trudeau.

« Mais dans les pensionnats, ces enfants étaient seuls et isolés dans leur douleur et leur chagrin, loin de leur famille et de leur communauté. Et pire encore, dépouillés de leur langue, de leur culture, de leur identité », a déclaré le Premier ministre.

Le pape a déclaré que l’Église « admettait nos fautes » et voulait se joindre aux autorités civiles « pour promouvoir les droits légitimes des populations autochtones et favoriser les processus de guérison et de réconciliation » entre Canadiens autochtones et non autochtones.

Lundi, le pape s’est rendu dans la ville de Maskwacis, le site de deux anciennes écoles, et a publié des excuses historiques qualifiant le rôle de l’Église dans les écoles et l’assimilation culturelle forcée qu’ils ont tentée de « mal déplorable » et d' »erreur désastreuse ». ”.

Mardi, il a déclaré que l’Église devrait accepter le blâme institutionnel pour le mal causé aux Canadiens autochtones. [L1N2Z71BZ]

De retour à Rome vendredi, il s’arrêtera quelques heures à Iqaluit dans l’Arctique canadien, où le pape devrait évoquer la menace que font peser les changements climatiques sur les communautés autochtones.

(Reportage supplémentaire de Steve Scherer; Montage par Michael Perry et Alison Williams)

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