Fin du road trip de Roddie dans les Highlands – après 74 ans derrière le volant


Roddie Ross.  Photo: Callum Mackay..
Roddie Ross. Photo: Callum Mackay..

Ils disent que ce n’est pas la destination qui compte, mais le voyage lui-même.

Pour Roddie Ross, la route a été longue et sinueuse, mais infiniment fascinante à travers une vie passée au volant.

Le chauffeur de poids lourd de 87 ans, super en forme et très pointu, a terminé à contrecœur son dernier trajet en bus scolaire trois jours seulement avant Noël après qu’un contrat du Highland Council soit passé de son employeur à un autre opérateur.

Les adieux de l’homme de Beauly aux élèves, aux parents et aux enseignants de l’école primaire de Teanassie ont tiré un trait sur quelques années relativement courtes sur la route rurale Inverness-shire.

Mais pour M. Ross, cela avait une plus grande importance – annonçant la fin probable d’une carrière de conducteur s’étalant sur pas moins de huit décennies.

Le conseil a récemment retiré les propriétaires Gordon et Mhairi Cormack du contrat pour plusieurs voyages scolaires locaux après leurs 32 années de service dévoué.

M. Ross a officiellement commencé à conduire des camions avec la société Logan’s dans les années 1950, livrant des matériaux à divers développements de barrages hydroélectriques dans les Highlands.

En réalité, cependant, ses compétences de conduite se sont forgées dès l’âge de 13 ans lorsqu’il a commencé à déplacer des camions et des tracteurs sur des routes de domaine et forestières autour des scieries où travaillait son père Roderick.

Roddie Ross avec les élèves de l'école primaire de Teanassie après leur présentation
Roddie Ross avec les élèves de l’école primaire de Teanassie après leur présentation

Alors qu’il conserve un permis poids lourd et un vif appétit pour la conduite à temps partiel, M. Ross craint désormais que son incroyable road trip ne soit terminé.

La dernière course s’est avérée émouvante, lui et M. Cormack recevant une présentation de Teanassie Primary pour leur service.

« Gordon et Mhairi forment un couple adorable et très gentil avec moi, tout comme les parents, les enseignants et les enfants. Ce fut donc une triste journée pour moi », a déclaré M. Ross d’Aberforn Terrace, Beauly.

« Je suis pilote depuis 67 ans à titre officiel. En 1955, j’ai commencé chez Logan en tant que l’un des constructeurs de barrages, conduisant des camions à des projets hydroélectriques dans des endroits comme Invermoriston, Invergarry, Glen Orrin et Glascarnoch.

Roddie et un élève
Roddie et un élève

« Mais je conduis en fait, officieusement, depuis l’âge de 13 ans car mon père était entrepreneur dans une scierie et je travaillais avec lui pendant mes vacances scolaires.

« Je courrais avec les véhicules des marchands de bois, je conduisais le bois dans la scierie et je pouvais faire reculer un bogie à 4 roues avec le tracteur.

« J’ai perdu ma femme Christine il y a un an et demi après 64 ans de mariage. La course de l’école m’a donné un but pour me lever le matin et a mieux passé la journée, deux heures le matin, deux l’après-midi.

« J’ai apprécié la compagnie, que ce soit les tout-petits ou les parents le matin.

« Ça va me manquer, mais je viens de renouveler mon permis poids lourds et peut-être que quelqu’un me proposera un jour ou l’autre ici ou là. »

M. Ross a déjà conduit jusqu’à la ville jumelle d’Inverness, Augsbourg, à seulement 40 miles de Munich en Allemagne, et a également travaillé pendant un certain temps avec la célèbre société de bus Ross-shire Newton’s Coaches.

Pendant ce temps, il a été chargé de conduire le Celtic lors d’une tournée de pré-saison dans les Highlands.

Le pilote à la retraite Roddie Ross et l'élève Jack Maclennan
Le pilote à la retraite Roddie Ross et l’élève Jack Maclennan

Lors de la dernière nuit, le légendaire Jock Stein, conscient d’un départ matinal le lendemain, lui a demandé s’il aimerait rester à l’hôtel de l’équipe.

M. Ross a remercié M. Stein et a fini par dormir avec Kenny Dalglish pour une nuit.

Le fils de M. Ross, Fraser (64 ans), a rendu hommage aux services remarquables de son père.

« Sa contribution sur près de 70 ans aux Highlands est immense », a déclaré M. Ross Jnr. « Qu’il s’agisse d’aider à construire des routes, des barrages, des projets de construction, à approvisionner des magasins, à transporter des personnes et des enfants aussi longtemps, c’est tout simplement incroyable.

«Sur les nombreuses routes que j’ai parcourues avec lui dans les Highlands, il mentionnera qu’il a pris le goudron pour cette route ou des fournitures pour ce bâtiment.

« Il est une encyclopédie ambulante de l’histoire sociale des Highlands et de son développement.

Roddie Ross et ses collègues conducteurs avec les élèves du primaire de Teanassie
Roddie Ross et ses collègues conducteurs avec les élèves du primaire de Teanassie

« Mon père ne veut pas finir le travail et il est en forme comme un violon pour continuer, mais il doit juste le faire.

« Il conduisait des camions jusqu’à il y a quelques années, lorsque ma mère est tombée malade. C’est sa huitième décennie en tant que pilote professionnel.

« Il a eu un cancer de l’intestin à l’âge de 80 ans et a été hospitalisé. Le chirurgien expliquait tout et demandait si papa avait des questions.

« Sa première question était ‘Combien de temps vais-je être en arrêt de travail ?’. Le chirurgien pouvait à peine croire qu’il travaillait toujours, mais il était de retour au volant dans les trois mois.

« Il a été un peu perdu sans ma mère, mais la course à l’école l’a fait continuer. »

Sharon Gallacher, enseignante principale de Teanassie Primary, a déclaré: «Le visage amical et la nature attentionnée de Roddie manqueront aux élèves et au personnel. Ils aimaient la façon dont il leur racontait des histoires sur son enfance, grandissant près de Beauly.

« Ils voulaient lui faire des adieux sincères, alors nous l’avons invité à une matinée d’adieu, où les élèves lui ont remis un cadeau et des cartes. Ensuite, il a eu droit à des divertissements par les élèves et à un thé du matin avec les enfants lors de son trajet en bus.

« Il nous manquera à tous et nous lui avons dit qu’il était le bienvenu à tout moment, car il y a toujours du travail à faire ! »


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