Fêtes de fin d’année sur le lieu de travail : retour ou trop risqué ?


TORONTO — Nous sommes en 2021, la majorité des Canadiens sont vaccinés et les vacances d’hiver approchent, ce qui soulève une question que de nombreux employés et employeurs jonglent actuellement : la fête des Fêtes au travail va-t-elle faire son retour, et est-ce une bonne idée ?

L’année dernière, la fête des Fêtes était en grande partie hors de question, avec des restaurants, des bars et des lieux fermés aux invités et aux grands groupes. Maintenant, avec la prolifération des vaccins ayant aidé à la réouverture de certains aspects de la société, y compris les repas en salle et les grands événements en salle, certaines entreprises et employeurs envisagent de ramener la traditionnelle fête de vacances pour permettre aux collègues de célébrer ensemble.

Mais est-ce une bonne idée avec le COVID-19 qui circule toujours ?

Pour un expert de la santé, la réponse est claire : les fêtes de fin d’année en personne sont une mauvaise idée.

Colin Furness, un épidémiologiste du contrôle des infections basé à Toronto, a déclaré à CTVNews.ca lors d’une entrevue téléphonique qu’il pensait que les groupes de travail en personne représentaient toujours un risque lorsque des cas circulaient dans la communauté.

« Vous pouvez peut-être organiser une fête de bureau et peut-être vous en tirer, mais vous devez vraiment penser aux plus grandes choses systémiques », a-t-il déclaré.

«Le problème avec les fêtes de bureau est, surtout compte tenu de l’isolement que nous avons eu en 20 mois, que les gens ont vraiment, vraiment envie d’interaction sociale, ce qui signifie pas de masque, ce qui signifie que l’alcool coule, ce qui signifie que les gens obtiennent un peu fort, un peu désordonné, un peu proche. Et donc même les meilleures intentions peuvent en quelque sorte tomber à l’eau. »

Des cas révolutionnaires de COVID-19 sont possibles, bien que relativement rares, et Furness a souligné que nous venons tout juste de commencer à vacciner les enfants âgés de 5 à 11 ans, ce qui signifie que ce groupe risque toujours d’attraper COVID-19 si un parent le leur transmet. .

« Le moment de la saison des vacances, en ce qui concerne notre capacité à vacciner les enfants, est vraiment nul », a-t-il déclaré.

Alors que les enfants sont nettement moins susceptibles de souffrir de conséquences graves s’ils contractent le virus, de longs symptômes de COVID tels que le brouillard cérébral sont un signe de lésions cérébrales, a-t-il déclaré, et des études ont montré que partout, de un sur sept la moitié des enfants qui contractent le virus présentent des symptômes des semaines plus tard.

« Les écoles primaires sont le canari dans la mine de charbon », a-t-il déclaré. « C’est le seul biome qu’il reste à COVID. Et donc si vous voulez connaître l’impact de vos activités, c’est là qu’il faut chercher.

Il a ajouté qu’il comprenait à quel point cette interaction sociale manquait aux gens, mais a déclaré qu’en termes de priorités, une fête de vacances n’est pas très importante car elle ne stimule pas l’économie et ne profite pas aux personnes vulnérables.

« Cela me fait très mal de dire ‘Nous devons attendre’, mais je pense que nous devons attendre. »

Quant à savoir si la tenue d’une fête de vacances est une mauvaise idée légalement, l’avocat en droit du travail Andrew Monkhouse a déclaré à CTVNews.ca qu’il était peu probable que les employeurs soient poursuivis si un employé attrapait COVID-19 lors d’un tel rassemblement.

« Au Canada, il n’y a vraiment pas eu beaucoup de cas de responsabilité COVID », a-t-il déclaré. « Même s’il devait y avoir, disons, un procès concernant les responsabilités liées au COVID, quelqu’un contracte le COVID et peut le retracer spécifiquement jusqu’à un restaurant [where a work party was held], je suppose qu’ils pourraient potentiellement déposer une réclamation à la fois contre le restaurant et contre leur employeur.

« Cela étant dit, les employeurs auraient une responsabilité très limitée en vertu de la loi canadienne pour un employé qui contracte COVID. Ils devraient être gravement négligents.

Il a souligné qu’une fête de vacances au travail devrait toujours être présentée comme un événement où la participation est volontaire.

« Cela réduirait probablement considérablement toute responsabilité potentielle de l’entreprise ou de l’employeur, car de cette façon, c’est le choix de l’employé, ils n’ont pas à y aller », a déclaré Monkhouse.

Un employé n’aurait vraiment de raison de poursuivre en justice que s’il pouvait prouver que son employeur a fait tout son possible pour le mettre en danger lors de la fête et lui faire attraper le virus, par exemple en « forçant le personnel à être plus près, ou ils » jouer à un jeu pré-COVID où, de toute évidence, cela ne serait pas considéré comme acceptable dans les circonstances actuelles. »

Si un responsable faisait pression sur un employé pour qu’il assiste à une fête de vacances en personne avec laquelle il n’était pas à l’aise en raison des inquiétudes liées au COVID-19, Monkhouse a déclaré que les employés devraient savoir qu’ils peuvent toujours refuser ce type d’événements.

« Généralement, si un employé a l’impression d’être poussé, je pense qu’il est préférable de simplement dire qu’il ne peut pas le faire, désolé, et qu’il est heureux de se retrouver bientôt », a-t-il déclaré. « En fin de compte, vous savez, aucun employé n’est obligé d’aller à une fête de vacances même avant COVID. »

Certains employés peuvent craindre d’assister à un événement professionnel s’ils ont travaillé à distance sur un lieu de travail sans mandat de vaccination et qu’ils ne sont pas sûrs de la dose de vaccin de leurs collègues. Monkhouse a déclaré qu’il est peu probable que cette préoccupation spécifique soit un problème si les employeurs organisent des fêtes dans les restaurants, car de nombreuses provinces ont des mandats de vaccination pour manger dans un restaurant.

Les soirées Zoom peuvent être une autre option, mais après une autre année de cette pandémie, Furness ne pense pas qu’elles feront appel.

« Cela dépendra de la culture individuelle d’une organisation particulière », a-t-il déclaré, ajoutant que beaucoup ont « l’épuisement du zoom » jusqu’ici dans la pandémie.

Malgré les craintes liées au COVID-19, certaines entreprises organiseront probablement des fêtes de fin d’année à l’intérieur, et Furness a déclaré que si les employeurs empruntaient cette voie, ils devraient essayer de les rendre aussi sûres que possible.

« Si j’étais chargé de : ‘Vous devez organiser une fête de vacances, rendez-la aussi sûre que possible’, oui, des mandats de vaccins, mais aussi des tests rapides à la porte », a-t-il suggéré. « Personne n’entre sans [a rapid test]. Cela contribuerait grandement à assurer la sécurité de la pièce. Et combien de filtres HEPA allons-nous avoir ? Je veux dire, qui fait le calcul de la taille de l’espace aérien, combien de personnes vont s’y trouver ? De combien de filtres HEPA portables avons-nous besoin ? Donc, si nous avons des mandats de vaccination et des tests rapides et que vous nettoyez l’air, c’est une fête à laquelle je pourrais même aller. »

Il a ajouté que la filtration de l’air est un élément important de la sécurisation d’un espace pendant COVID-19 auquel beaucoup ne pensent pas.

Si vous finissez par assister à une fête de bureau à l’intérieur en personne, Monkhouse a souligné que rester à l’intérieur tout le temps peut avoir rendu nos compétences en réseau un peu « rouillées » et qu’il est important de surveiller votre comportement.

« C’est quelque chose, en particulier pour les employés, dont il faut faire attention », a-t-il déclaré. « Pour les employeurs, il s’agit surtout de s’assurer que vous fournissez un environnement sûr, […] juste vraiment s’assurer que les gens vont se sentir en sécurité et que vous n’allez pas avoir de problèmes supplémentaires.



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