Festival des Arts et du Livre d’Aké… Changer le récit littéraire | The Guardian Nigeria Nouvelles


Le festival des arts et du livre d’Aké est un événement littéraire, culturel et artistique annuel. Elle a été fondée en 2013 par l’écrivaine nigériane Lola Shoneyin, à Abeokuta. Bien qu’il présente des écrivains nouveaux et établis du monde entier, son objectif a été de promouvoir, développer et célébrer la créativité sur le continent africain dans divers genres. Et d’avoir aussi un lieu où intellectuels et penseurs peuvent se retrouver et parler des questions africaines sur le sol africain.

Nommée d’après Aké, une ville d’Abeokuta, dans l’État d’Ogun, où est né le premier lauréat africain du prix Nobel de littérature, Wole Soyinka, la première édition s’est tenue au Centre culturel de Kuto, Abeokuta, du 19 au 24 novembre 2013. Le thème du festival était The Shadow of Memory. L’un de ses moments forts a été un événement intitulé The Shadow of Memory, où quatre jeunes Nigérians de moins de 21 ans ont eu l’occasion de questionner le lauréat du prix Nobel Wole Soyinka sur sa vie et son époque.

Les invités étaient A. Igoni Barrett, Abraham Oshoko, Abubakar Adam Ibrahim, Adepero Oduye, Aita Ighodaro, Akweake Zara Emezi, Ayesha Pande, Alan Bisset, Ayisha Osori, Ayodele Morocco-Clarke, Ayodele Olofintuade, Funmi Iyanda, Godwin Ikhabi Ikhael, , Iquo, entre autres.

En 2014, la deuxième édition s’est tenue du 18 au 22 novembre 2014, sous le thème Ponts et chemins. La liste interminable des invités était Abubakar Adam Ibrahim, Ayisha Osori, Ayodele Morocco-Clarke, Ayodele Olofintuade, Ayo Sogunro, Barnaby Phillips, Bassey Ikpi, Ben Aaronovitch, Beverley Nambozo, Binyavanga Wainaina, Bisi Adeleye Fayemi, Bryony Rheam, Bwes autres.

C’était donc avec l’édition 2015, sur le thème Engager la frange, qui s’est tenue du 17 au 21 novembre. Elle a réuni plus de 80 écrivains, artistes visuels et interprètes, chercheurs et universitaires du monde entier. La cérémonie d’ouverture officielle a eu lieu le mercredi 18 novembre 2016, et elle a comporté des discours du gouverneur exécutif de l’État d’Ogun, Ibikunle Amosun, de l’ambassadeur de l’Union européenne au Nigéria et de la CEDEAO Michel Arrion, ainsi que du directeur des plates-formes marines, Baji Nyam. Le festival était animé par le poète Niyi Osundare, et parmi les autres écrivains notables présents figuraient Helon Habila, Binyavanga Wainaina, Mona Elthahawy, Chris Abani, Véronique Tadjo, Pierre Cherruau, EC Osondu, Taiye Selasi, Novuyo Rosa Tshuma et Nnedi Okorafor.

L’édition comprenait des expositions de photographies intitulées Margins and Marginalisation d’Andrew Esiebo et Shadows and Dreams de Tyna Adebowale. Hear Word, une pièce mise en scène par Ifeoma Fafunwa, a été mise en scène lors de l’événement.

Les invités étaient A. Igoni Barrett, Abubakar Adam Ibrahim, Adeeko Ibukun, Adeola Fayehun, Adeola Opeyemi, Ainehi Edoro (de Brittle Paper), Aye-Ola Mabiaku, Ayodele Morocco-Clarke et d’autres.

Le thème de l’édition 2016 était « Sous cette peau », et elle s’est tenue du 15 au 19 novembre. Elle était titrée par l’écrivain kenyan Ngugiĩ wa Thiong’o.

Il comportait des expositions d’art, Cultural Dysmorphia d’Ayobola Kekere Ekun et Bits of Borno de Fatima Abubakar. Il comportait également une pièce, Iyalode of Eti, adaptée pour la scène par Debo Oluwatuminu et mise en scène par Moji Kareem et Femi Elufowoju, jr. La pièce a été inspirée par le chef-d’œuvre de John Webster, La Duchesse de Malfi.

Le film du Festival était Hissène Habré, une tragédie tchadienne de Mahamat Saleh Haroun, sa projection suivie d’un entretien avec Clément Abaifouta, président de l’Association des victimes tchadiennes, qui s’est battue pour traduire Hissène Habré en justice.

La cinquième édition a eu un certain nombre d’autres événements, y compris le lancement du premier numéro imprimé du magazine Saraba et la remise des prix pour les Nommo Awards.

La sixième édition en 2018 avait pour thème Fastastic Features. Pour la première fois depuis sa première édition en 2013, Ake Festival s’est tenu à Lagos du 25 au 28 octobre 2018, au Radisson Blu Hotel, Ikeja Lagos. Le thème était axé sur des événements et des conversations sur l’avenir idéal de l’Afrique. L’édition a célébré l’art africain dans la photographie et les expositions d’art de jeunes artistes africains comme Abdulkareem Baba, Eloghosa Osunde, Isma’il Shomala et Roye Okupe.

La soirée de poésie a présenté des poètes africains de la saison comme Nick Makoha, Logan February, Saddiq Dzukogi, Inua Elams, Ishion Hutchinson, Wana Udobang, Nastio Mosquito et Theresa Lola.

Les participants ont également eu droit à un drame adapté du livre Secret Lives of Baba Segi’s Wives écrit par la fondatrice du festival, Lola Soneyin, ainsi que des films du festival mettant en vedette des pièces comme Rafiki; un film dramatique kenyan réalisé par Kahui, Her Broken Shadow de Dilman Dila parmi une foule d’autres films intéressants.

L’une des sessions intéressantes du festival était un atelier d’écriture intitulé Getting Started on that Novel par l’auteur et scénariste Ben Aaronovitch, qui a donné aux écrivains africains émergents des conseils utiles sur la façon d’écrire le meilleur roman de fiction.

D’autres événements tels que des tables rondes et une salle de mémoire intitulée Afrique de l’Ouest : mot, symbole, chanson, qui a été saluée comme une « exposition historique » qui « a fait exploser le mythe du continent noir » a illuminé le festival avec son apogée lors du concert du festival par un invité permanent artistes à Salawa Abeni et Brymo et autres.

La septième édition en 2019 avait pour thème Corps noirs/Matière grise avec environ 120 invités, plus de 500 participants, 17 tables rondes, 12 discussions de livres, trois ateliers, une session interactive, une exposition d’art, manger le livre et un lancement de Waterbirds On The Lakeshore (Afro Young Adult Anthology du Goethe Institut, aux éditions Ouida Books).

La session de la soirée de poésie a présenté des poètes africains chevronnés comme Logan February, D’bi Young Anitafrika, Wana Udobang, Tanya Evanson, TJ Dema et Onias Landveld. Une performance solo de Tope Tedela a également été présentée au festival.

Les films du festival présentaient un documentaire de Nadine Ibrahim, qui traite des marques tribales au Nigeria, Malaika ; un film d’animation de Roye Okupe et The Pieces I Am de Toni Morrison.

Trois ateliers d’écriture ont eu lieu simultanément pendant le festival, intitulés « Fiction-Writing », « Storytelling With Film » et « Culture Journalism » avec de brillantes animatrices comme Nicole Dennis-Benn, Jennifer Makumbi et Sulaiman Addonia – pour Fiction-Writing, Adepero Oduye, Nadine Ibrahim et Tolu Ajayi – Pour la narration avec le cinéma et Gary Younge, Adrian Harewood et Nichelle Smith – Pour le journalisme culturel.

Un large éventail d’invités étaient présents, dont Ayobami Adebayo, Nnedi Okorafor, Mona Eltahawy, Tsitsi Dangarembga et d’autres.

La huitième édition du festival, sur le thème de l’heure africaine, qui avait été précédemment annoncée comme étant prévue à Lagos, du 22 au 25 octobre 2020, a été mise en ligne en raison de la pandémie de COVID-19. Bien qu’en ligne, le festival était toujours inondé de contenu passionnant le premier jour, commençant par la poésie avec Wana Udabong comme hôte car c’était le moment pour l’Afrique alors qu’ils emmenaient les participants à travers un voyage autour du monde avec les poètes les plus talentueux d’Afrique du Sud, du Nigeria, du Ghana , Sénégal, Jamaïque, Royaume-Uni, Ouganda, Sénégal, Soudan, Kenya et Algérie. Les poètes présents étaient Jubir Malick, Vanessa Kissule, Titilope Sonuga, D’bi Young Anitafrika, Samira Negrouche et d’autres.

AUCUN doute, le festival Ake Arts and Books de cette année a laissé un sentiment remarquable dans l’esprit des amateurs d’art. Le festival comportait 30 événements, dont des discussions de livres, des tables rondes, des projections de documentaires et de films, un album vidéo de poésie, une vitrine d’art et un concert de musique. Le festival a organisé cinq conversations intergénérationnelles qui reflétaient le festival de 2021, Generational Discordance.

Le festival de trois jours a présenté l’événement «The Life and Times Series» avec l’auteur présélectionné du Booker-Prize, Maaza Mengiste, dans une conversation avec la tête d’affiche du festival, le professeur Abdulrazak Gurnah, qui a été annoncé comme lauréat du prix Nobel de littérature 2021.

Gurnah, un auteur tanzanien, a parlé de l’invasion de l’Afrique de l’Est et a noté que jusqu’à récemment, la plupart des conversations sur la présence coloniale en Afrique avaient toujours exclu l’Allemagne. Le lauréat du prix Nobel, cependant, a utilisé son roman comme support pour raconter comment l’Allemagne a établi des colonies en Namibie, au Cameroun, au Togo, dans certaines parties de la Tanzanie et du Kenya ainsi qu’au Rwanda et au Burundi.

Selon lui, la domination coloniale allemande était aussi brutale que les entreprises coloniales l’étaient à une époque connue pour son oppression et sa violence. L’auteur, dans Afterlives, a noté que c’était l’Allemagne qui avait perpétré le premier génocide du 20ème siècle en 1904 et 1908 respectivement. Le génocide faisait partie d’une campagne d’extermination ethnique et de punition collective menée par l’Empire allemand contre les Herero, les Name et les San dans le sud-ouest de l’Afrique allemande (aujourd’hui Namibie).

Commenter le thème de cette année ; « Discordance générationnelle », fondatrice et directrice du festival, Lola Shoneyin, a déclaré qu’Internet avait amplifié les différences générationnelles dans presque tous les domaines de la vie africaine. « Des relations, de l’amour et du mariage ; spiritualité et religion; du genre et du féminisme à la politique et à l’activisme, les différences de perspective sont flagrantes. Là où les générations précédentes d’Africains sont ancrées dans leurs identités culturelles, nos jeunes compatriotes se considèrent comme faisant partie d’un monde globalisé. Il est facile de supposer que nos aspirations sont aux antipodes, mais elles ne le sont pas. L’Afrique ne peut pas se permettre le luxe de guerres culturelles sans fin », a-t-elle déclaré.

« L’engagement et la communication – caractérisés par une volonté d’écouter – ainsi que le respect mutuel et l’empathie sont ce qui fera face aux forces rétrogrades et aux structures et systèmes qui nous oppriment et nous déshumanisent. Nous devons éviter le sensationnalisme et l’influence séparatiste des algorithmes numériques et trouver un rythme continental plus harmonieux qui nous permette de nous parler et non de nous croiser », a-t-elle déclaré.

Certains des livres discutés incluent Bring Back Our Girls de Drew Hinshaw et Joe Parkinson; Lionheart Girl par Yaba Badoe; sa seule épouse par Peace Medie ; Formation : The Making of Nigeria from Jihad to Amalgamation par Fola Fagbule et Feyi Fawehinmi ; Prince des singes par Nnamdi Ehirim; Une merveille ordinaire de Buki Papillon ; Pain de porc au beurre et au miel de Francesca Ekwuyasi; Né dans le noir par le chroniqueur du NYT Howard French ; Quand le ciel est prêt, les étoiles apparaîtront par EC Osondu; La vie sexuelle des femmes africaines de Nana Dorkoa Sekyiamah et The Teller of Secrets de Bisi Adjapon.

Parallèlement aux conversations intergénérationnelles, des tables rondes ont également porté sur l’écriture de crimes africains, les théories du complot et les soins de santé ; les droits des personnes handicapées et le rapatriement des trésors volés de l’Afrique, avec des discussions modérées par Nancy Adimora de Harper Collins (Royaume-Uni), qui a exploré Of This Our Country ; une nouvelle collection d’essais et de réflexions de 24 écrivains nigérians.

Dans ses remarques de clôture, Shoneyin a félicité Sterling Bank pour son soutien. Dit-elle, avoir la banque à leurs côtés leur fait gonfler la tête. « De leur engagement à croire au pouvoir transformateur de nos histoires et de nous aider à documenter et archiver nos idées, nous vous remercions, a-t-elle expliqué »

Elle a déclaré que le festival Ake fait l’envie des entrepreneurs et des organisations culturels à travers le continent africain, ajoutant que l’institution financière est devenue le mot de code pour les entreprises qui soutiennent les arts avec sincérité.

S’exprimant également, le directeur général et PDG de Sterling Bank Plc, Abubakar Suleiman, a déclaré que la banque avait continué à soutenir le plus grand festival littéraire d’Afrique, car l’éducation est l’un des cinq secteurs dans lesquels la banque concentre actuellement ses investissements. Les autres secteurs sont la santé, l’agriculture, les énergies renouvelables et les transports.

Les visiteurs virtuels ont apprécié les entretiens avec Denrele Sonariwo de Rele Gallery et Ade Bantu, fondateur d’Afropolitan Vibes.

Jusqu’à présent, le festival a fait ses preuves car il a répondu à toutes ses exigences en rassemblant les meilleurs artistes africains de tous les genres. Cela a aidé à élargir l’horizon des jeunes écrivains, leur a ouvert l’esprit à plus de possibilités, cela a également donné aux jeunes artistes un environnement pour montrer leurs talents avec peu ou pas de peur car ils ont les mêmes esprits. Il ne fait aucun doute que certains jeunes participants ont dû trouver des mentors qu’ils admirent ou qui sont prêts à les élever vers la grandeur.



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