Face-à-face des villes de ski néo-zélandaises : Queenstown contre Wānaka


Nous sommes à la recherche de la meilleure station de ski de Nouvelle-Zélande.

Préférez-vous une station balnéaire animée, pleine de monde et d’opportunités après-ski ? Ou préférez-vous les villages plus calmes et hors des sentiers battus pour vous détendre après une journée sur les pistes ?

Stuff veut que vous décidiez où se trouve la meilleure station de ski en Nouvelle-Zélande.

Nous opposons certains des points chauds les plus appréciés du pays les uns contre les autres. Il vous suffit de voter pour votre préféré et de nous dire ce que vous aimez dans les commentaires.

Une fois que nous aurons les meilleurs choix, nous vous laisserons choisir le grand gagnant.

Qui sortira vainqueur ? Une petite ville de l’île du Nord ? Ou une station balnéaire animée du Sud ? Vous soyez le juge.

Queenstown

Où: Entourée de montagnes enneigées en saison et étreignant le troisième plus grand lac de Nouvelle-Zélande, la soi-disant capitale mondiale de l’aventure est l’une des plus jolies villes du centre de l’Otago – et même d’Aotearoa.

L’aéroport international de Queenstown est bien desservi, avec des vols directs depuis les principaux centres. Si vous conduisez, ce sera forcément un voyage pittoresque d’où que vous veniez. Wānaka est à environ une heure et demie de route, Dunedin à un peu plus de quatre heures et Christchurch à sept heures. Des bus sont également disponibles.

Population: Le district de Queenstown-Lakes comptait 39 153 habitants au moment du recensement de 2018, mais les nombreux visiteurs peuvent le faire paraître beaucoup plus grand.

Domaine skiable le plus proche : À seulement 25 minutes en voiture du centre-ville, Coronet Peak est bien aménagé pour les skieurs et snowboarders de tous niveaux, mais s’adresse particulièrement bien aux intermédiaires. Le ski de nuit à Coronet Peak est une activité incontournable de Queenstown – admirez le coucher de soleil depuis la montagne avant de dévaler (ou de vaciller) les pentes éclairées.

À environ 45 minutes de Queenstown, The Remarkables porte bien son nom, avec plusieurs parcs à neige, dont l’un des six Bruton Stash Parks dans le monde. Le tapis magique et même la répartition des pistes graduées garantissent que les débutants et les familles sont également bien pris en charge.

Le domaine skiable de Treble Cone surplombe le lac Wānaka.

Troy Tanner / Trucs

Le domaine skiable de Treble Cone surplombe le lac Wānaka.

Histoire: Creusé dans la glace par un glacier il y a environ 15 000 ans, le lac Wakatipu a attiré la tribu locale maorie Ngāi Tahu pour ses opportunités de chasse saisonnières et ses nombreux pounamu.

Les premiers colons de Pākehā étaient des éleveurs de moutons, mais l’extraction de l’or a pris le relais après la découverte de la substance scintillante sur les rives de la rivière Shotover en 1862. L’époque de Queenstown en tant que ville minière en plein essor était révolue en 1900, mais c’est sous les projecteurs internationaux que il commence à attirer les touristes.

Au moment où Coronet Peak est devenu le premier domaine skiable commercial de l’île du Sud en 1947, la ville était une destination populaire toute l’année, devenant un point chaud pour l’aventure et le tourisme gastronomique et viticole.

Pourquoi ici: Le cadre est sublime, les stations de ski sont équipées de manière sensationnelle et l’après-ski est incomparable. Si, Dieu nous en préserve, vous vous lassez de vos skis ou de votre snowboard, il y a plus d’activités que la plupart ne pourraient se permettre en un seul voyage pour vous divertir.

Des bons spots après-ski ? Quelle que soit votre compétence (ou votre manque de compétence) sur les pistes, la corne d’abondance de pubs chaleureux et de bars à cocktails chics de Queenstown fera de vous un expert après-ski en un rien de temps.

Aussi digne d’un statut légendaire qu’homonyme de burger, le Ferg’s Bar prépare des cocktails tueurs comme le « Pavlova Martini » à la meringue.

Construit en 1865, Cargo at Gantley servait autrefois aux mineurs d’or mais, à seulement une minute de la base de Coronet Peak, est maintenant un favori des skieurs et snowboarders assoiffés. Le Lodge Bar au bord du lac, quant à lui, a une ambiance de retraite alpine avec son offre de couvertures, de tapis et de fourrures.

Que faire si vous ne skiez pas ou ne surfez pas : Sautez du premier site commercial de bungy au monde, le pont de Kawarau, traversez le canyon Shotover sur une balançoire géante, descendez la rivière Shotover en jet boat, faites de la luge ou parcourez l’une des nombreuses pistes cyclables.

Les activités plus calmes incluent la promenade dans les sereins jardins de Queenstown, la visite des vignobles de la région de Gibbston et la décongélation dans les piscines chaudes d’Onsen.

The Remarkables est un domaine skiable ensoleillé et orienté au nord à Queenstown.

QueenstownNZ

The Remarkables est un domaine skiable ensoleillé et orienté au nord à Queenstown.

Wānaka

Où: À environ une heure de route de l’aéroport de Queenstown via la super pittoresque Crown Range Road ou à 90 minutes via la gorge plus facile de Kawarau, Wānaka pourrait être décrite comme la petite sœur sereine de Queenstown. Vous obtenez les montagnes et les lacs sculptés par les glaciers sans les foules massives.

Queenstown est l’aéroport le plus proche et la ville est bien reliée par bus à Queenstown, Te Anau, Christchurch et la côte ouest.

Population: Wānaka abritait 7521 personnes au moment du recensement de 2018, et 12642 si l’on tient compte des agglomérations environnantes. Mais, comme Queenstown, il a grandi.

Domaine skiable le plus proche : Les chiens de poudreuse basés à Wānaka ont le choix entre quatre domaines skiables, tous à moins de 45 minutes en voiture.

Si vous aimez les pistes noires, le plus grand domaine skiable de l’île du Sud, Treble Cone, est votre place – il en possède la plus grande proportion dans la région.

Cardrona propose un sentier pour débutants qui longe le sommet des montagnes, quatre parcs à neige, deux demi-lunes, un parcours de gravité et un Superpipe olympique de 22 pieds. Se présentant comme le berceau du ski de fond en Nouvelle-Zélande, Snow Farm propose également des promenades en raquettes et dispose d’une « zone de divertissement » pour le tubing, la construction de bonhommes de neige et les batailles de boules de neige. Si vous avez de l’argent à dépenser, Soho Basin offre une expérience privée dans l’arrière-pays, avec un accès en chenillette à 177 hectares de terrain skiable.

Histoire: Il y avait un certain nombre de pā (bastions) et de kāika (colonies) maoris autour du lac avant la colonisation de Pākehā, qui a commencé avec des stations de moutons dans la haute vallée de Clutha dans les années 1850.

La découverte d’or en 1863 a déclenché une ruée vers l’or et Wānaka est également devenue une base pour les scieurs de bois. Le tourisme a démarré en 1867 avec l’ouverture du premier hôtel.

Désormais populaire auprès des vacanciers toute l’année, Wānaka parvient néanmoins à maintenir une ambiance décontractée de petite ville.

Pourquoi ici: Il a tout l’attrait visuel de Queenstown avec des foules plus petites. C’est loin d’être un creux endormi, cependant, avec des activités d’aventure à gogo et de nombreux meilleurs endroits pour manger et boire. Et puis il y a la petite affaire de ces quatre domaines skiables à la porte.

La distillerie Cardrona derrière la tristement célèbre Bra Fence.

Michael Hayward / Trucs

La distillerie Cardrona derrière la tristement célèbre Bra Fence.

Des bons spots après-ski ? La distillerie Cardrona fabrique du whisky single malt, du gin, de la vodka et des liqueurs avec de l’eau alpine d’origine locale et des ingrédients fourragers. Lake Bar est un endroit parfait pour prendre une bière au soleil si vous êtes de retour du domaine skiable à temps, ou montez à Gin & Raspberry pour un cocktail dans un cadre glorieusement OTT.

Que faire si vous ne skiez pas ou ne surfez pas : Admirez le lac lors d’une promenade le long de la piste de Glendhu, ou soufflez et soufflez jusqu’au mont Iron pour une vue imprenable.

Les amateurs de sensations fortes peuvent affronter la plus haute chute d’eau du monde en téléphérique avec Wildwire, ou faire du jet boat, du rafting, du parachutisme ou du canyoning. Le National Transport & Toy Museum et Puzzling World sont des incontournables pour les familles.

Quelle est votre station de ski préférée ? Votez dans le sondage ci-dessus et dites-nous pourquoi dans les commentaires.

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