Explorer le canyon de Waimea : la merveille géologique de Kauai !

Canyon de Waimea Kauai
Explorer le canyon de Waimea à Kauai
Kauai, Hawaï

Alors que l’île jardin de Kauai est certainement un paradis tropical verdoyant, elle possède également un immense canyon rouge et orange appelé Waimea – le Grand Canyon du Pacifique.

Waimea Canyon n’est pas le genre de paysage que la plupart des gens associent aux îles d’Hawaï. S’étendant sur 14 miles de long, un mile de large et environ 3 600 pieds de profondeur, c’est assez impressionnant.

L’une des raisons pour lesquelles Kauai est mon île hawaïenne préférée est la diversité des choses à faire là-bas. Vous pourriez facilement passer une journée entière à visiter les différents points de vue et sentiers de randonnée du parc d’État de Waimea Canyon si vous le souhaitez !

Grand Canyon du Pacifique

Parc d'État de Waimea Canyon
Belle gorge volcanique

Sculpté par la rivière Waimea pendant des millions d’années, le nom du canyon signifie « Eaux rougeâtres » en hawaïen. L’eau de la rivière est teintée de rouge/orange par les parois volcaniques rouges et érodées du canyon.

Bien que beaucoup plus petit que le célèbre Grand Canyon de l’Arizona, les vues sont tout aussi impressionnantes, ce qui a conduit l’écrivain Mark Twain à surnommer la région « Le Grand Canyon du Pacifique » après l’avoir vue pour la première fois.

Points de vue du canyon de Waimea

Belvédère du canyon de Waimea
Plate-forme d’observation à Waimea Canyon

Cascade de terre rouge – À droite, Waimea Canyon s’ouvre en contrebas. À gauche se trouve une petite cascade originale se déversant sur de la terre volcanique rouge avec quelques courts sentiers.

Belvédère Hohonu Awawa – La première grande plate-forme établie surplombant le parc d’État de Waimea Canyon.

Belvédère du canyon de Waimea – Ce belvédère a probablement la meilleure vue sur le canyon. Ils ont construit une grande plate-forme d’observation ici.

Belvédère de Pu’u Ka Pele – L’un des meilleurs points de vue de la cascade Waipo’o.

Belvédère Pu’u Hinahina – Un dernier arrêt qui vous offre d’autres vues magnifiques, avec une perspective légèrement différente. Également le début du populaire sentier de randonnée Canyon que je mentionne ci-dessous.

Belvédères de Kalalau et Puu O Kila – Ceux-ci ne font pas techniquement partie de Waimea Canyon, ils sont situés dans le parc d’État de Kokee à quelques kilomètres plus au nord. Assurez-vous simplement de continuer à conduire et de découvrir ces points de vue incroyables sur la célèbre côte Na Pali !

Sentiers de randonnée du canyon de Waimea

Point de départ du canyon
Le sentier populaire du canyon
Randonnée dans le canyon de Waimea
Vues pendant des jours…

Boucle Nature Iliau – Une courte randonnée en boucle d’un quart de mile qui présente une partie de la flore et de l’observation des oiseaux de la région. Gardez un œil sur l’usine d’Iliau locale! S’il est en fleurs, vous avez de la chance.

Sentier Kukui – Ce sentier vous emmène jusqu’à la rivière au fond du canyon. C’est raide et peut devenir très dangereux lorsqu’il est mouillé à cause de l’argile rouge. Recommandé pour les randonneurs expérimentés qui souhaitent camper dans l’un des terrains de camping au fond du canyon.

Sentier du Canyon (Chutes Waipoo) – Cette randonnée vous emmène au sommet des chutes Waipoo, la magnifique cascade de 800 pieds que vous voyez lorsque vous conduisez le long du bord du canyon. Se tenir au sommet n’est pas le meilleur endroit pour prendre une photo de cette cascade, mais la randonnée offre toujours de superbes vues et ne prend qu’environ une heure aller-retour.

Survoler le canyon

Hélicoptère du Canyon de Waimea
Vol en hélicoptère sans portes
Chutes de Waipoo
Waipoo tombe du ciel

Une autre façon sympa de découvrir l’immensité du canyon de Waimea est de le traverser en hélicoptère ! La gorge fait souvent partie des excursions en hélicoptère sur l’île, et traverser le canyon, surtout avec les portes fermées, est assez incroyable.

Voler près des immenses chutes de Waipoo était fantastique, et notre pilote a volé très près des parois du canyon, ce qui était également très excitant.

Se rendre au parc d’État de Waimea Canyon

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Il existe deux itinéraires pour conduire jusqu’à Waimea Canyon depuis la ville de Waimea – Waimea Canyon Drive ou Kokee Road (autoroute 550). Ils finissent par se rencontrer avant d’entrer dans le bord du canyon, donc peu importe ce que vous choisissez.

L’entrée au parc d’État de Waimea Canyon est gratuite (aucun permis requis), cependant, il peut y avoir des frais pour le stationnement dans certaines zones populaires à proximité des points de vue.

Voiture de location

Le meilleur site pour réserver votre voiture est avec Découvrir les voitures. Ils recherchent des sociétés de location de voitures locales et internationales pour vous aider à trouver le meilleur prix possible. C’est le moyen le plus simple de louer une voiture et de conduire sur Kauai.

Louer une voiture offre la meilleure flexibilité pour explorer les endroits reculés de l’île. Kauai a deux autoroutes principales, Kaumualii et Kuhio. Cela peut prendre une heure pour arriver de l’autre côté de l’île.

Chutes de terre rouge
Chutes de terre rouge

Conseils utiles pour visiter le canyon de Waimea

  • La température devient beaucoup plus fraîche sur le haut bord du canyon. Apportez une veste de pluie ou un coupe-vent. Portez des chaussures adhérentes pour gérer les terrains rocheux et boueux.
  • Les places de stationnement aux points de vue peuvent se remplir rapidement, car c’est une destination touristique populaire. Essayez d’arriver tôt, avant 9h si possible.
  • De combien de temps avez-vous besoin pour explorer ? Je réserverais au moins une demi-journée, mais si vous voulez faire un tas de randonnées, vous pouvez facilement passer une journée complète ici.
  • Après avoir exploré les sentiers de Waimea Canyon, continuez de rouler vers le nord et visitez Parc d’État de Kokee. S’il fait beau, vous aurez une vue imprenable sur la côte de Na Pali !

LIRE PLUS DE CONSEILS DE VOYAGE À HAWA

J’espère que vous avez apprécié mon guide de Waimea Canyon à Kauai! J’espère que vous l’avez trouvé utile. Voici quelques autres articles incitant à l’aventure que je vous recommande de lire ensuite :


Avez-vous déjà entendu parler de Waimea Canyon ? Quelle est votre île hawaïenne préférée ? Laissez-moi un message dans les commentaires ci-dessous!

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