Expérience : J’ai perdu la vue du jour au lendemain | La vie et le style

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je avait 16 ans quand je suis parti en mer pour la première fois. Après avoir rejoint la marine marchande après l’école, j’ai eu une croisière autour du monde lors de mon premier voyage – nous sommes allés en Afrique du Sud, en Australie, en Nouvelle-Zélande et avons navigué sur le canal de Panama. Pour un adolescent qui avait grandi à Glasgow dans les années 1950 et 1960, c’était une véritable aventure, et au cours des 15 années suivantes, j’ai vécu une vie heureuse et insouciante en tant que steward de navire, travaillant de longues heures mais jouant dur pendant mon temps libre. .

Le soir de mon 31e anniversaire en novembre 1983, nous étions amarrés à Trinidad et un groupe d’entre nous est allé à terre pour célébrer. Je fumais encore à cette époque, et au moment où je me suis effondré dans ma couchette, j’avais réussi à avaler un certain nombre de punchs au rhum. Mais quand j’ai ouvert les yeux le lendemain matin, j’ai su que je souffrais de plus qu’une simple gueule de bois ordinaire. À part une vague perception de traînées de lumière floues, je ne pouvais rien voir.

Alors qu’on m’aidait à descendre du navire, j’ai essayé de ne pas paniquer, supposant que je souffrais d’une affliction temporaire. Il me faudrait beaucoup de temps pour abandonner cet espoir, même après mon retour au Royaume-Uni. J’ai d’abord été examiné à Southampton, où j’habitais, puis plus tard par un spécialiste à Glasgow. Il m’a dit qu’il était désolé, puis a dit que je serais aveugle pour le reste de ma vie.

Je ne pouvais pas traiter ce que j’avais entendu au début; cela ne semblait tout simplement pas logique. Le spécialiste m’a dit que l’unité ophtalmologique de Southampton avait découvert des traces de cyanure dans mon corps, peut-être à cause du tabac ou des boissons que j’avais appréciées le jour de mon anniversaire. La plupart des gens sont capables de filtrer le cyanure en si petites quantités, mais il semblait que j’avais une maladie héréditaire qui empêchait cela, et le résultat avait été des dommages irréversibles à mes nerfs optiques.

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Dans les mois qui ont suivi, j’ai senti que ma vie était finie. J’avais perdu non seulement la vue, mais aussi mon indépendance et mon identité – après avoir passé la moitié de ma vie à parcourir le monde à faire un travail que j’aimais, j’étais maintenant coincé dans ma maison à Southampton sans revenu. J’étais déterminé à garder ma maison, mais même cela m’était devenu étranger : au début, j’avais du mal à me déplacer d’une pièce à l’autre, et la pensée de sortir me remplissait d’anxiété. Ma sœur est venue d’Écosse pour aider aussi souvent qu’elle le pouvait, mais j’étais incapable d’accepter cette nouvelle réalité déroutante et j’ai commencé à boire beaucoup pour tenter de l’effacer.

Le tournant s’est produit lorsque je suis partie en vacances en camping avec d’autres personnes malvoyantes – cela a fait une telle différence de pouvoir parler à des personnes qui comprenaient ma situation. En 1989, j’avais commencé un cours de deux ans dans un collège du Royal National Institute of Blind People à Loughborough, apprenant de nouvelles compétences. À mi-parcours, j’ai eu mon premier chien-guide, Otis, ce qui a tout changé. En voyageant à travers la ville avec ma canne, j’avais souvent du mal à déterminer où se trouvaient les bordures de trottoir et je m’emmêlais parfois avec les vélos qui passaient. Maintenant, j’avais un ami qui me chaperonnait en toute sécurité et rapidement – c’était comme si tous les obstacles avaient disparu et le sentiment de liberté retrouvée était exaltant.

Depuis lors, j’ai eu quatre chiens, chacun avec une personnalité qui semblait refléter le stade de développement auquel j’étais : sérieux Otis ; Lloyd, qui était un peu plus décontracté ; Brunel effronté; et mon chien actuel, Toby, qui respire la joie de vivre. J’aimerais penser que c’est là que j’en suis aussi. Peu de temps après avoir quitté Loughborough, j’ai recommencé à travailler et, depuis, j’ai connu une carrière enrichissante au sein d’organisations qui aident les personnes malvoyantes.

J’ai participé à des défis de collecte de fonds tels que l’ascension du pont du port de Sydney et de la plus haute montagne d’Australie, et a porté la torche paralympique aux côtés de Brunel. À l’époque du jubilé de diamant de la reine, j’ai rencontré un homme appelé Paul en ligne – nous avons immédiatement cliqué. J’ai proposé lors d’un voyage en Floride, où nous avons nagé avec des dauphins, et nous nous sommes finalement mariés pendant le jubilé de platine. Beaucoup d’invités au mariage étaient des amis que je m’étais fait pendant mes années de marine marchande.

Dans les premiers mois après avoir perdu la vue, je me suis demandé si je voulais vraiment continuer à vivre, mais j’en suis tellement content. Je n’aurais raté les 40 dernières années pour rien au monde.

Comme dit à Chris Broughton

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