Existe-t-il vraiment un tourisme animalier éthique ?


jeJe n’oublierai jamais la première fois que j’ai vu un bull hook. À la fin des années 90, j’ai visité le Big Apple Circus à New York. Les artistes et les membres d’équipage se préparant pour le spectacle de la nuit ont couru dans une atmosphère qui sentait la barbe à papa caramélisée, les cacahuètes chaudes et le fumier animal. Je me tenais près d’une aire de rassemblement quand j’ai vu une jeune fille vêtue d’un costume scintillant et marchant avec un éléphant. Elle tenait une grosse perche avec un crochet en métal à son extrémité et je lui ai demandé à quoi elle servait. Elle leva le bras, fit une grimace féroce et dit : « Pour les frapper quand ils n’obéissent pas. Mon visage rougit de honte – je me considérais comme un amoureux des animaux. Pourtant, je ne savais pas que les éléphants souffraient pour mon divertissement. Je me sentais stupide et triste. Et je me suis juré d’en savoir plus.

L’image m’a hanté pendant des années après, et avec raison. Nous en savons maintenant beaucoup plus sur la sensibilité animale grâce à des scientifiques comme le primatologue Jane Goodall, qui ont démontré que les chimpanzés ont des vies sociales complexes avec des familles, des amis et des ennemis, ainsi que la capacité d’utiliser des outils. Aujourd’hui, nous le savons également sur de nombreux autres animaux, des éléphants aux dauphins en passant par les corbeaux. Comme Goodall s’est assis tranquillement dans l’habitat forestier des chimpanzés en Tanzanie Parc national du ruisseau Gombe et les a observés, elle a compris qu’elle établissait une connexion avec eux. Elle a également compris que lorsque les humains établissent un lien significatif avec un animal, que ce soit avec un chimpanzé ou un chien de compagnie, nous en venons souvent à la conclusion que nous ne sommes pas les seuls sur la planète à avoir des personnalités uniques et des émotions complexes.

La tension entre notre désir de nous connecter avec la faune et leur droit, eh bien, d’être simplement des animaux, a toujours été une source d’inconfort et, malheureusement, fait souffrir les créatures avec lesquelles nous voulons si désespérément interagir. Est-il possible de gagner sur les deux tableaux : honorer notre désir et le bien-être des animaux aussi ? C’est là qu’intervient le tourisme éthique.

Infiniment mignons, les bébés paresseux sont souvent arrachés à leur mère dans la nature et sont soumis à la mutilation des griffes et de la bouche par les braconniers, les rendant incapables de riposter.

La nature de la bête

Lorsque nous achetons un billet pour une attraction animalière, nous nous livrons au fantasme que, disons, un dauphin est heureux de nager avec nous ou qu’un bébé paresseux a besoin de nos câlins. Mais il se passe beaucoup de choses dans les coulisses que nous ne voyons pas. Par exemple, les dauphins sont en fait incapables de sourire et leurs expressions apparemment ensoleillées sont simplement une bizarrerie de leur anatomie. Et, malheureusement, ces bébés paresseux du piège à touristes ont probablement été arrachés à leur mère par braconniers et ont une forte probabilité de mourir après quelques semaines de captivité sans jamais avoir une vraie chance de retourner dans la nature.

Protection mondiale des animauxune organisation de défense des droits des animaux à but non lucratif basée à Londres, estime qu’au moins 550 000 animaux sauvages souffrent dans des attractions touristiques contraires à l’éthique dans le monde et environ 110 millions de personnes les visitent chaque année. Alors, comment savoir si un lieu axé sur la faune que nous voulons visiter traite les animaux de manière éthique ? Une façon consiste à poser quelques questions basées sur le Cinq domaines du bien-être animal— des lignes directrices établies par des scientifiques du bien-être animal qui évaluent le régime alimentaire, les conditions de vie, la santé et le comportement des animaux en captivité. Cependant, une règle générale à garder à l’esprit est que si un lieu permet aux visiteurs de toucher, monter, nourrir ou regarder un animal sauvage effectuer des tours, c’est probablement contraire à l’éthique.

Mais que signifie exactement « sauvage » ? Au cours des 200 000 années où nous sommes sur Terre, les humains ont coupé, pavé, construit, tondu, brûlé et cultivé une grande partie du monde naturel. Des recherches récentes indiquent que seulement 23 pour cent de la planète superficie du terrain (hors Antarctique) et 13 % de l’océan peut maintenant être classé comme sauvage. Même voir des animaux « à l’état sauvage », comme lors d’un safari ou dans un parc national, implique de visiter des environnements qui ont été soigneusement entretenus pour répondre aux besoins humains, mais ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose. Idéalement, les parcs les plus éthiques permettront aux animaux l’autonomie de se nourrir et de s’épanouir et de réduire au minimum les foules.

Comme Goodall l’a souligné dans un 2020 entrevue avec G Aventures, les voyages responsables envers la faune peuvent en fait contribuer à la conservation des animaux de trois manières importantes : « Premièrement, il faut des devises, donc le gouvernement central est content. Deuxièmement, cela aide à payer le personnel et les rangers qui peuvent réellement protéger les animaux. Troisièmement, les personnes qui participent à ces visites reviennent avec une passion pour aider à la conservation. »

Sans aucun doute, la demande d’attractions fauniques a augmenté…l’Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies estime que l’entreprise représente 7% du PIB mondial du tourisme, un chiffre qui devrait augmenter d’environ 3% par an. Une partie de cet intérêt accru pourrait être attribuée au fait que toutes les choses mignonnes, câlines et exotiques sont extrêmement populaires sur les réseaux sociaux. Se souvenir Abby le teckel et Bonedigger le lion, qui étaient connus pour être amoureux l’un de l’autre ? Oui, ils étaient résidents du parc animalier exotique GW…Le zoo légalement assiégé de Joe Exotic, aujourd’hui disparu.

Alors, que faire si les attractions animales deviennent virales ? Protection mondiale des animaux s’est associé à un certain nombre d’entreprises technologiques pour aider les voyageurs avertis à faire des choix plus éthiques. À partir de 2017, lorsqu’un terme comme #tigerselfie est recherché sur Instagram, un message contextuel apparaît indiquant que « la maltraitance des animaux et la vente d’animaux en voie de disparition ou de leurs parties ne sont pas autorisées » sur la plate-forme – un résultat direct de WAP. Code de selfie de la faune. Puis, après avoir été accusé par WAP de profitant de la cruauté envers les animaux en 2016, TripAdvisor a rapidement cessé de permettre aux clients de réserver des billets pour des attractions fauniques contraires à l’éthique. Mais si les voyageurs tiennent à intégrer des bestioles exotiques directement dans leurs projets de voyage, WAP et Airbnb ont créé Expériences animales Airbnb en 2019, qui « offre une nouvelle façon de se connecter avec les animaux » après les cinq domaines – les excursions incluent sortir avec des alpagas dans le Colorado ou en regardant aras réhabilités et relâchés.

Nicole Barrantes, qui est l’une des responsables de la campagne de WAP sur la faune, estime que les positions adoptées par les entreprises technologiques au fil des ans sont une première étape efficace. « Lorsque les gens vont en ligne, sur Expedia par exemple, et recherchent des » billets pour le spectacle des dauphins « , ils ne s’affichent plus – et cela change le récit sur ce qui est acceptable dans les expériences avec les animaux », dit-elle.

SeaWorld a essuyé des tirs nourris après la sortie de

Une marmite de poisson

Peu d’incidents concernant le bien-être animal ont retenu autant l’attention ces dernières années que les retombées qui ont suivi la sortie en 2013 de Poisson noir. Le documentaire suit la vie de l’orque Tillikum, qui a été capturé au large des côtes islandaises en 1983 et a été victime d’intimidation par ses compagnons de char une fois arrivé à SeaWorld., en Floride. Une fois que le film a fait ses débuts au festival du film de Sundance, il a suscité une indignation presque immédiate à travers le monde. SeaWorld a bientôt promis de arrêter d’élever des orques d’ici 2016 et supprimer progressivement ses spectacles d’orques d’ici 2019, forfait près de 15,9 millions de dollars en revenus dans le processus. L’entreprise a également été forcée de payer 65 millions de dollars pour régler un procès qui l’accusait d’avoir investisseurs trompeurs sur l’impact financier que le film a eu sur finances de l’attraction.

Mais au-delà d’exposer la transgression d’une entreprise, Poisson noir a déclenché une conversation nationale sur les droits des animaux (en particulier les espèces marines) détenus en captivité pour notre divertissement. Devrions-nous mettre les dauphins en cage alors qu’ils ont le capacité à développer des langues et avoir l’un des plus grands ratios cerveau-corps de la planète ?

Plusieurs études ont découvert que même à l’état sauvage, les dauphins sont impactés négativement par la présence des touristes. Conservation des baleines et des dauphinsune organisation internationale dédiée à la conservation et à la protection des baleines et des dauphins, affirme que les navires de plongée et de natation interrompre leurs comportements naturels. « Cela peut avoir un effet majeur, car l’énergie que les dauphins doivent dépenser pour vous éviter affecte leur apport calorique, ce qui affecte leur capacité à élever et à nourrir leurs petits », explique Melissa Walker, directrice adjointe du WDC pour l’Amérique du Nord.

La meilleure façon de voir des dauphins ? Protection mondiale des animaux conseille de les observer depuis le pont d’une opération d’observation des dauphins qui suit un code de conduite responsable ou, mieux encore, depuis le rivage. Essayez de rechercher des entreprises certifiées par le Programme NOAA Dolphin SMART, qui donne un sceau d’approbation aux entreprises de tourisme de la faune marine qui suivent des directives strictes et utilisent des techniques d’observation non invasives. « Nous exhortons tout le monde à éviter les lieux avec des dauphins captifs ou des entreprises qui promettent de laisser les gens interagir avec des dauphins sauvages », déclare Liz Cabrera Holtz, responsable de la campagne WAP sur la faune.

Comme ils sont très réglementés, les treks des gorilles sont l'une des expériences animales les plus éthiques qui soient.

Le gorille de 800 livres

Comme l’a noté Goodall, quelque chose d’inexplicable se produit lors d’une rencontre positive avec un animal. Ce phénomène n’est peut-être nulle part plus évident que lors d’un trek de gorilles. Les gorilles partagent 98% de leur ADN avec nous. Ils ont un structure sociale de type humain, prendre le temps de travailler et de se reposer, avoir des pouces et des doigts opposables comme nous. Pour ceux qui souhaitent voir nos cousins ​​évolutionnaires, la rencontre avec les gorilles de montagne est également l’une des activités animales les plus éthiques, car c’est l’une des expériences animales les plus réglementées et contrôlées. Bien que les règles varient entre l’Ouganda et le Rwanda, seuls de petits groupes sont autorisés à la fois à voir un seul groupe de gorilles de montagne par jour, et les visiteurs sont informés sur règles ils doivent suivre pendant leur rencontre – aucun contact n’est autorisé. C’est aussi maintenant protocole standard pour les gardiens et les visiteurs de porter des masques chirurgicaux lorsqu’ils interagissent avec les gorilles pour éviter maladie zoonotique inverse—COVID-19, en particulier.

La population mondiale de gorilles de montagne a lentement augmenté grâce à des efforts de conservation intensifs, et il y a actuellement plus de 1 000 collectivement trouvé en République démocratique du Congo, au Rwanda et en Ouganda. Permis Gorilla, qui permettent à de petits groupes de visiteurs de passer une heure à observer une famille à une distance d’au moins 23 pieds— peut faire reculer les visiteurs n’importe où de 450 $ à 1 500 $mais le coût aide à renforcer les efforts de conservation et à payer le personnel qui prend soin de la santé des gorilles et les protège des braconniers, ainsi qu’à soutenir l’économie des communautés locales vivant à proximité du parc.

En un mot

L’objectif du tourisme animalier éthique est de protéger les animaux et de préserver leurs espèces et leurs habitats. Faites vos recherches et posez des questions basées sur les cinq domaines pour choisir des lodges de safari, des camps, des sanctuaires, des opérateurs de plongée et des expériences touristiques réputés qui s’engagent pour le bien-être des animaux et la préservation de l’habitat. Assurez-vous d’emporter une bonne paire de jumelles pour observer les créatures à une distance sûre et appropriée. Si vous plongez ou faites de la plongée avec tuba, laissez les tortues de mer, les dauphins et les poissons venir à vous s’ils le souhaitent – beaucoup seront aussi curieux de vous que vous l’êtes – mais ne les poursuivez pas. Observez-les avec humilité et changez l’histoire, comme l’a fait Jane Goodall, et rappelez-vous que nous aussi, nous sommes des animaux.

Lenora Todaro est l’auteur de Lions de mer dans le parking : des animaux en mouvement en temps de pandémie.

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