Excursion d’une journée à Nakhon Nayok – Tim’s Thailand


Il existe de nombreuses escapades d’une journée bien connues hors de Bangkok, telles qu’Ayutthaya, Kanchanaburi et le marché flottant de Damnoen Saduak. Khuean Khun Dan n’en fait pas partie. Niché contre les contreforts des montagnes Khao Yai dans le nord-est de la province de Nakhon Nayok, ce petit endroit est devenu une escapade de week-end pour les jeunes Bangkokiens en quête d’aventure et les familles à la recherche d’un séjour économique qui n’est pas à la plage. Avec un peu de nature, de culture et d’aventure, c’est une destination diversifiée que peu d’étrangers voient. La région est bondée la plupart des week-ends et jours fériés, en particulier de juillet à décembre, mais les jours de semaine sont toujours assez paisibles.

grand barrage au bout d'une route

Sites pittoresques

Cette région doit l’essentiel de son succès touristique à la Barrage de Khun Dan Prakan Chon. Long de 2,6 km et culminant à 93 m de haut, le plus grand barrage de Thaïlande (aka Khlong Tha Dan Dam) constitue un site impressionnant en contrebas et offre une vue magnifique depuis le sommet. Depuis le petit parc (6h-18h), vous pouvez prendre une navette (8h30-17h samedi, dimanche et jours fériés ; 30B par personne) ou conduire une voiturette de golf (4/6 places 350/500B par heure) sur le Haut. Les marcheurs ne peuvent se rendre à la porte qu’avec le panneau rouge, car les autorités craignent que les gens ne souffrent d’épuisement dû à la chaleur et aient besoin d’être secourus. Vous pouvez également louer des bateaux ici pour des excursions sur le magnifique lac bordé de montagnes derrière le barrage. Les excursions incluent généralement des cascades sur les ruisseaux alimentant le lac, mais notez que la plupart de l’année, vous devez marcher pour voir les chutes et que les chemins peuvent être boueux.

lac bordé de montagnes
navette au sommet d'un barrage

Au-delà du barrage, plusieurs rivières jaillissent des montagnes boisées sous forme de cascades. Namtok Sarika (8h-17h tous les jours, étranger adulte/enfant 200/100B, thaï adulte/enfant 40/20B), qui plonge 200 mètres en neuf marches, est la plus célèbre et la plus photogénique. Un sentier monte jusqu’au sommet du cinquième niveau, celui vu de l’entrée, et il y a des bassins à chaque marche pour une baignade rafraîchissante. Sarika (et tous les autres) est à son meilleur entre juin et novembre, mais de l’eau coule toute l’année.

Moins dramatique que Sarika mais beaucoup plus populaire en raison de l’entrée gratuite, Namtok Nang Rong (de 8 h à 17 h tous les jours) n’a pas de grosse chute, mais il y a une longue étendue bordée de rochers pour les plus petits. Soyez averti que nager ici pendant la saison des pluies peut être dangereux en raison du débit rapide.

grande cascade
Namtok Sarika
petite cascade
Namtok Nang Rong

Sites sacrés

Les dieux hindous jouent un rôle important dans le bouddhisme thaïlandais, et Ganesha à tête d’éléphant – le dieu de la sagesse et un éliminateur d’obstacles – a toujours été l’un des plus populaires. Avec deux Ganesh géants (de quinze et neuf mètres de haut) et des centaines de statues plus petites, Temple d’Uttayan Ganesh (alias Ganesha Park ; 8h-18h) est un arrêt populaire et souvent très fréquenté.

grande statue de Ganesh

L’homologue bouddhiste du temple de Ganesha est Parc commémoratif bouddhiste Makha Bucha (8h-18h), un centre religieux informel (ses partisans espèrent en faire un temple un jour) dédié à attirer les faiseurs de mérite et les donateurs. En son cœur se trouve une grande statue de Bouddha en or avec sa main levée dans la posture classique « mettre la roue en mouvement » entourée de 1 250 statues de moines grandeur nature pour honorer le moment où ces nombreux disciples éclairés du Bouddha sont arrivés sans y être invités pour entendre un sermon . L’événement légendaire est maintenant célébré sous le nom de Makha Bucha, l’une des principales fêtes bouddhistes. Il y a beaucoup d’autres statues ailleurs sur le terrain, y compris un grand roi Rama 9 et son propre Ganesha surdimensionné.

grande statue de Bouddha entourée de plus petites statues de moine

En contraste frappant avec ces deux grands monuments avides d’argent, calmes et traditionnels Wat Tham Sarika (heures de clarté) est centrée sur une petite grotte où Ajahn Man, l’un des moines les plus respectés de l’histoire thaïlandaise, a vécu et médité entre 1907 et 1910.

statue du moine Ajahn Man dans une grotte

Voyages en Flotteur

L’une des principales raisons pour lesquelles les gens visitent Nakhon Nayok est, comme le disent les Thaïlandais, de « jouer à l’eau ». Excursions en rafting, kayak et tubing sont tous des passe-temps populaires et les rejets réguliers d’eau du barrage (généralement tous les vendredis au lundi, mais les jours et les quantités varient d’une semaine à l’autre) les rendent disponibles toute l’année. (Des balades en rivière sont également possibles en semaine pendant et après la saison des pluies, généralement de juillet à décembre.) Ce ne sont pas des sensations fortes en eau vive, ce sont des balades en eau calme amusantes avec des rapides roulants de classe I et II en prime. Plusieurs entreprises, dont l’ancien combattant Point d’aventure de Sarika organisez des sorties guidées en canoë-kayak. Ils proposent également d’autres divertissements comme le paintball, le karting et les balades en VTT.

vue sur la rivière en aval du barrage

La plupart des personnes visitant Khuean Khun Dan préfèrent les flotteurs à chambre à air courts. Les endroits les plus populaires pour les tubes sont près de la base du barrage et au bas de la cascade de Nang Rong, mais les foules et les paysages plus petits font Wang Takrai (8h-17h; 150B par voiture) le meilleur endroit. Ce grand parc ombragé s’étend le long d’une petite crique rocheuse et est également le meilleur point de pique-nique de la région.

petit ruisseau rocheux

Arangez-vous pour que cela arrive

Le moyen le plus rapide pour rejoindre Khuean Khun Dan depuis Bangkok est l’autoroute 305 et le trajet dure environ deux heures. Il y a des camionnettes entre Bangkok (station de minibus Mo Chit) et le barrage, mais les sites sont tous dispersés et vous ne pourrez pas voir grand-chose sans vos propres roues. Field Town Apartment, à cinq cents mètres au nord-est de la gare routière, dans la ville voisine de Nakhon Nayok, organise la location informelle de motos et de voitures (avec chauffeur).



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