EXCLUSIF Les États-Unis s’apprêtent à annoncer une augmentation du personnel à l’ambassade de La Havane pour traiter les sources de visas

[ad_1]

Un agent de sécurité se tient devant l’ambassade des États-Unis à La Havane, Cuba, le 12 décembre 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini/File Photo

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

WASHINGTON, 28 février (Reuters) – L’administration Biden devrait annoncer dès cette semaine un plan visant à renforcer ses effectifs squelettiques à l’ambassade des États-Unis à La Havane afin de rétablir le traitement des visas pour les Cubains qui avait été largement suspendu ces dernières années, deux des personnes proches du dossier ont déclaré à Reuters.

Le déploiement d’agents consulaires supplémentaires à La Havane, à la suite de l’examen en cours d’un an de la politique du président Joe Biden sur Cuba dirigée par les communistes, marquerait une première phase d’assouplissement des limites strictes sur les visas imposées sous l’ancien président Donald Trump.

Le département d’État sous Trump a fortement réduit le personnel de l’ambassade en 2017 à la suite d' »incidents de santé anormaux » connus sous le nom de « syndrome de La Havane ». Les maladies inexpliquées ont d’abord touché les employés de la capitale cubaine, puis se sont propagées dans d’autres parties du monde.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Le retrait a pratiquement interrompu le traitement des visas pour les Cubains qui, dans de nombreux cas, cherchent à émigrer ou à se rendre aux États-Unis pour retrouver leur famille. Cela a coïncidé avec l’annulation par Trump d’un rapprochement historique que son prédécesseur, Barack Obama, avait supervisé entre les États-Unis et Cuba.

Les personnes proches du dossier ont refusé d’être identifiées car elles n’étaient pas autorisées à divulguer des détails. L’un d’eux a déclaré que le plan devait être annoncé dès jeudi par de hauts diplomates américains à La Havane.

La Maison Blanche a renvoyé les questions de Reuters au département d’État, qui n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

On ne savait pas immédiatement combien de membres du personnel seraient ajoutés et dans quel délai ils arriveraient, mais les sources ont déclaré qu’elles se concentreraient sur un énorme arriéré de demandes de visa qui n’ont pratiquement pas été pris en charge.

À l’époque de Trump, le traitement des visas des Cubains avait été transféré à l’ambassade des États-Unis en Guyane, où peu de Cubains pouvaient se permettre de voyager.

Le secrétaire d’État adjoint pour l’hémisphère occidental, Brian Nichols, a déclaré aux législateurs lors d’une audience le 3 février que l’administration enverrait « des agents consulaires de service temporaire à La Havane dans un avenir pas trop lointain », mais il n’a fourni aucun détail.

VERSEMENTS

Même avec l’annonce attendue de l’ambassade cette semaine, l’administration Biden ne devrait pas fournir plus de précisions pour l’instant sur les plans visant à faciliter le flux des envois de fonds vers Cuba qui ont été sévèrement restreints sous Trump. L’argent envoyé par les Cubains américains aux familles de l’île leur avait servi de bouée de sauvetage financière.

« Cette décision est toujours en attente », a déclaré l’une des sources.

Nichols a témoigné le mois dernier que les recommandations sur les envois de fonds étaient entre les mains de la Maison Blanche et « nous attendons leur décision ».

Biden, qui a été vice-président d’Obama, avait promis lors de la campagne électorale de 2020 contre Trump de se réengager avec le gouvernement cubain.

Mais l’administration Biden a imposé des sanctions aux responsables cubains et aux forces de sécurité en réponse à la répression de La Havane contre les manifestants en juillet, et a depuis imposé de nouvelles mesures concernant la poursuite par Cuba de centaines de manifestants emprisonnés.

Les responsables de Biden sont conscients que tout assouplissement des restrictions sur Cuba pourrait entraîner des retombées politiques de la part des Cubains américains conservateurs. Ces derniers constituent un important bloc électoral dans le sud de la Floride et ont principalement soutenu la politique dure de Trump envers Cuba, l’aidant à remporter l’important État swing l’année dernière.

Mais la reprise du traitement des visas à l’ambassade est moins susceptible de susciter une réaction politique sérieuse puisqu’un certain nombre de législateurs cubano-américains, démocrates et républicains, ont soutenu l’idée.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage de Patricia Zengerle, Matt Spetalnick et Brian Ellsworth; Reportage supplémentaire de Dave Sherwood à La Havane; Écrit par Matt Spetalnick; Montage par Kenneth Maxwell

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

[ad_2]

Laisser un commentaire