Europe rouverte aux américains. Pourquoi, demande-t-il, les États-Unis n’ont-ils pas rendu la pareille ?



MADRID — Il a été vacciné en avril, a été testé négatif pour le coronavirus et pensait être exempté des restrictions de voyage.

Mais lors d’une escale à Amsterdam fin mai, Peter Fuchs, 87 ans, s’est fait dire qu’il ne pouvait pas embarquer sur son vol à destination de New York pour assister au baptême de son arrière-petite-fille. La raison : en tant que citoyen européen, il n’a pas été autorisé à entrer aux États-Unis.

« Je me sentais impuissant et brisé », a déclaré M. Fuchs dans un e-mail depuis son appartement de maison de retraite à Hanovre, en Allemagne.

En juin, alors que les États-Unis progressaient dans leur campagne de vaccination, les dirigeants de l’Union européenne ont recommandé aux pays membres de rouvrir leurs frontières aux Américains, un geste important destiné à signaler ce qu’ils espéraient être le début de la fin de la pandémie. Ils s’attendaient à être remboursés en nature.

Le fait que les États-Unis restent en grande partie fermés a consterné les Européens et frustré leurs dirigeants, qui exigent que la décision de l’Europe d’ouvrir ses frontières soit réciproque.

« Nous insistons pour que des règles comparables soient appliquées aux arrivées dans les deux sens », a déclaré la semaine dernière Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, l’organe exécutif du bloc, lors d’une conférence de presse. Les responsables du bloc ont même suggéré de réimposer les restrictions de voyage aux voyageurs américains.

Pour certaines familles européennes, le maintien de l’interdiction a aggravé l’un des chagrins les plus profonds de la pandémie – la séparation elle-même – alors que des êtres chers tombent malades à travers les frontières fermées et que les aînés de la famille craignent de ne plus jamais revoir leurs proches.

Les partenaires non mariés avec des passeports différents ont eu du mal à maintenir leurs relations à flot, ce qui a donné naissance au hashtag populaire de Twitter #amourestpastourisme. Les Européens qui ont proposé des emplois aux États-Unis ne savent toujours pas s’ils doivent les accepter.

« Maintenant que nous avons des vaccins, laissez au moins venir les personnes vaccinées », a déclaré Michele Kastelein, une double nationalité franco-américaine vivant à Portola Valley, en Californie. Son frère français Maurice a dû abandonner son projet d’assister au mariage de son fils ce mois-ci, malgré espère que l’interdiction sera désormais levée pour les Européens comme lui qui sont vaccinés.

L’interdiction de voyager en Europe date du début de la pandémie. Le président Donald J. Trump a levé les restrictions dans les derniers jours de son mandat, mais le président Biden les a rétablies peu de temps après son entrée en fonction.

La Maison Blanche, cependant, a fourni peu d’explications sur les raisons pour lesquelles les restrictions persistent – ​​même si certains pays avec une infection plus élevée et des taux de vaccination plus faibles ne font face à aucune interdiction similaire. Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, Jen Psaki, la porte-parole de la Maison Blanche, cité les conseils d’experts médicaux et les inquiétudes persistantes concernant la variante Delta.

En vertu des règles actuelles, pratiquement tous les résidents de l’espace Schengen européen – la zone sans passeport qui comprend 26 pays et d’autres entités – ainsi que ceux vivant en Grande-Bretagne et en Irlande ne sont toujours pas autorisés à se rendre aux États-Unis.

Cinq autres pays interdits comprennent ceux avec des taux d’infection élevés, comme l’Iran, l’Afrique du Sud, le Brésil et l’Inde, mais aussi la Chine, où les taux de propagation sont bien inférieurs à ceux des États-Unis depuis des mois.

L’interdiction de voyager exempte certaines personnes, parmi lesquelles les citoyens américains, les résidents permanents des États-Unis et certains membres de la famille des citoyens américains, à condition que l’Américain ait moins de 21 ans.

Les personnes des pays interdits peuvent toujours entrer aux États-Unis s’ils passent les 14 jours avant leur arrivée dans un pays qui n’est pas sur le Liste des Centers for Disease Control and Prevention.

Cette dernière condition a conduit Shelley Murray, une entraîneure américaine de force et de conditionnement, et son partenaire, Viktor Pesta, un athlète d’arts martiaux mixtes de la République tchèque, dans une odyssée qui a traversé non seulement leurs pays d’origine, mais aussi la Turquie et la République dominicaine.

Les deux avaient emménagé dans une maison à Fort Lauderdale, en Floride, peu de temps avant la pandémie lorsque M. Pesta a été appelé pour une mission d’entraîneur en République tchèque. L’Union européenne et les États-Unis ont interdit les voyages dans les deux sens peu de temps après, et les deux ont été séparés pendant six mois, a déclaré Mme Murray.

Elle a été la première à quitter son pays, en août dernier, après que la République tchèque a créé une exception dite « sweetheart » qui a permis aux Américains de rendre visite à des partenaires non mariés. Mais lorsque M. Pesta a voulu retourner aux États-Unis en octobre dernier, il a dû passer deux semaines en Turquie – un pays ne figurant pas sur la liste des interdictions du CDC – il serait donc autorisé à entrer.

Ce printemps, peu de temps après que M. Pesta ait été vacciné aux États-Unis, il est retourné en République tchèque pour un combat d’arts martiaux mixtes. Lorsqu’il a souhaité retourner en Floride cet été, le couple s’est rendu en République dominicaine pour permettre le retour de M. Pesta, une visite qui a duré sept semaines en raison des retards de visa.

Mme Murray a déclaré que sa principale frustration était que les règles américaines amenaient le couple à rester dans des pays où les taux d’infection étaient plus élevés que dans une grande partie de l’Europe, soi-disant par précaution contre les voyageurs infectés.

« C’était un peu absurde pour nous », a-t-elle déclaré.

Dans une autre partie de Fort Lauderdale se trouve l’appartement vide de deux chambres d’Elisabeth Haselbach, une citoyenne suisse qui l’a acheté il y a quatre ans comme propriété d’investissement et de vacances.

Mais Mme Haselbach n’a pas pu voir sa maison depuis avant la pandémie. Elle continue de payer des impôts et des charges de copropriété, mais est inquiète car elle n’a pas pu renforcer sa maison pour le la saison des ouragans, qui dure de juin à novembre.

Elle a déclaré que la situation l’avait abasourdie: elle a trouvé le comportement de M. Trump sur la scène internationale déraisonnable, mais elle ne s’attendait pas à penser la même chose de M. Biden aux frontières fermées.

« J’étais la fan n°1 des démocrates », a-t-elle déclaré.

La frustration suscitée par l’interdiction a conduit Marius Van Der Veeken, un professionnel de la finance à la retraite aux Pays-Bas, à écrire à M. Biden pour lui dire qu’il souhaitait voir sa famille dans le Michigan.

M. Van Der Veeken, 64 ans, et son épouse, Anne-Mieke, 61 ans, venaient de faire la connaissance de leurs petits-enfants, maintenant âgés de 3 et 4 ans, avant que la pandémie n’empêche les déplacements. Ayant reçu le vaccin AstraZeneca en mars, ils pensaient qu’ils auraient bientôt la chance de voir les enfants, ainsi que leur fille et leur gendre. Au lieu de cela, ils continuent de se rencontrer chaque dimanche par appel vidéo.

Leurs petits-enfants les reconnaissent – ​​les appellent Opa et Oma, grand-père et grand-mère en néerlandais – mais M. Van Der Veeken craint que les appels longue distance ne suffisent pas et qu’il perde de précieuses années.

« Il est important maintenant d’établir une relation avec eux », a-t-il déclaré. « Mon grand argument est que les restrictions de voyage devraient faire la différence entre les relations familiales et les touristes. »

M. Fuchs, le retraité allemand, a eu des sentiments similaires lorsqu’il a été bloqué dans son vol en mai pour assister au baptême de son arrière-petite-fille, sa première.

Sa fille Natascha Sabert, une citoyenne américaine, a déclaré que des responsables consulaires américains lui avaient dit à tort qu’il pouvait entrer dans le pays en tant que père. Mais lorsqu’il a atteint l’aéroport d’Amsterdam, on lui a dit qu’il n’était pas admissible parce que sa fille avait plus de 21 ans.

Mme Sabert craignait que son père, qui est malentendant, ne puisse pas rentrer en Allemagne cette nuit-là depuis Amsterdam. Les responsables de l’aéroport lui ont dit qu’il n’y avait plus de vols pour Hanovre ce jour-là, a-t-elle déclaré.

« J’ai dit: » Vous ne pouvez pas le pousser dans un fauteuil roulant quelque part dans l’aéroport dans le coin et le laisser là-bas « , se souvient-elle.

Finalement, M. Fuchs a été mis sur un vol pour Hambourg, où un parent l’a aidé à monter dans un train pour Hanovre.

L’expérience a laissé Mme Sabert craintive de demander à son père d’essayer de refaire le voyage. Mais elle a aussi le sentiment que le temps presse et souhaite que la famille se réunisse.

« Il s’agit de ces derniers instants avant de nous dire au revoir », a-t-elle déclaré.





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