Est-ce le berceau de l’anglicisme ? L’île mystérieuse où une nouvelle identité a émergé


En 700, le plus dominant d’entre eux était ici dans le nord – la grande centrale électrique de Northumbrie – et ce fut probablement son plus grand moment. Le trône était détenu par Aldfrith, un homme de savoir qui régna en grande partie pacifiquement pendant 20 ans jusqu’en 705. Et sur Holy Island, niché dans le cloître du prieuré, un moine appelé Eadfrith commença à travailler sur un manuscrit enluminé. Le résultat, produit après environ deux ans de travail méticuleux, est le plus grand trésor survivant de l’art et de la culture anglo-saxons : les évangiles de Lindisfarne.

L’écriture immaculée d’Eadfrith est entrecoupée de décorations très complexes, principalement abstraites – des dispositifs angulaires et des motifs courbes qui forment un tissage complexe de motifs multicolores. Il y a aussi des personnages, des portraits stylisés des quatre évangélistes à leurs bureaux, écrivant leur témoignage, tout comme Eadfrith lui-même recopiait leurs paroles.

Bien qu’ils soient indubitablement beaux et étonnamment bien conservés, les évangiles sont importants car ils représentent une fusion artistique – un mélange d’influences des traditions italiennes, celtiques et anglo-saxonnes. Sans s’en rendre compte, Eadfrith forgeait quelque chose de nouveau – le début de ce que l’on pourrait appeler la culture artistique anglaise.

Si Lindisfarne a été le creuset de ce moment de créativité, ce n’est pas la seule signification de l’île pour l’histoire anglaise. Une inscription ultérieure ajoutée au livre suggère qu’il a été produit en l’honneur de St Cuthbert, l’ancien prieur de Lindisfarne, décédé en 687 et canonisé deux ans plus tard après que des pèlerins visitant sa tombe eurent signalé des guérisons miraculeuses.

Cuthbert avait joué un rôle crucial dans un autre changement culturel récent, le grand Synode de Whitby, dans lequel Northumbria a décidé de suivre les traditions clés de l’église de Rome, plutôt que les influences des moines irlandais à Iona. Ce fut un tournant dans la création d’une identité distinctement anglaise, et le dévouement de Cuthbert à Whitby, combiné à son énorme popularité en Northumbrie, a aidé l’héritage du synode à perdurer.

La réputation de Cuthbert a perduré avec lui. Deux siècles plus tard, après que les Danois aient envahi la Northumbrie et que le corps de Cuthbert ait été déplacé à la cathédrale de Durham pour la protéger des raids vikings, Alfred le Grand, roi du Wessex, a affirmé avoir eu une vision du saint. Cela l’a inspiré aux victoires qui ont finalement renversé la vapeur contre les colons danois. Cuthbert devint ainsi une figure totémique de la dynastie d’Alfred, qui allait bientôt devenir les premiers rois de toute l’Angleterre.

Peut-être que mon esprit vagabond s’est trop égaré et que vous n’êtes pas convaincu par mes théories. Après tout, les pays ont de nombreux débuts et la culture anglaise est bien plus que ses anciennes traditions anglo-saxonnes. Mais ne laissez pas cela vous empêcher de visiter Holy Island par vous-même et de vous rendre au Laing à Newcastle, où les évangiles de Lindisfarne sont prêtés par la British Library jusqu’au début décembre.

Les curiosités de Lindisfarne

La chaussée de trois milles reliant l’île au continent est couverte pendant environ cinq heures à chaque marée, mais en dehors de cette période, vous pouvez marcher, conduire ou prendre un bus (il y a des parkings sur l’île). Les heures de traversée sécuritaires sont indiquées à Holyislandcrossingtimes.northumberland.gov.uk. Pour plus de conseils, voir lindisfarnecentre.org/planning-your-visit

Le Prieuré

Ces ruines ne datent pas de l’époque de St Cuthbert, mais d’environ 1125-1150 lorsque le prieuré fut reconstruit en son honneur. Des parties importantes de la grande église survivent, y compris l’arc dit «arc-en-ciel» – la dernière nervure survivante de la voûte de la tour de passage – qui défie toujours les effets du temps et de la gravité. A côté de l’église, on distingue nettement l’empreinte du cloître et des principaux bâtiments monastiques qui l’entourent. Plus d’information: english-heritage.org.uk/visit/places/lindisfarne-priory

Le château

À ses racines, le château est une forteresse élisabéthaine, construite pour fournir une alerte précoce des raids de l’autre côté de la mer du Nord. Mais l’horizon restait pratiquement vide de menaces et, en 1901, la forteresse aujourd’hui abandonnée fut achetée par le fondateur du magazine Country Life, Edward Hudson. Il a chargé Edwin Lutyens de le transformer en une maison de campagne très excentrique.

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