Erdogan peut-il amener Assad à dialoguer ?

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La guerre en Ukraine a dégelé les liens frileux du président turc Recep Tayyip Erdogan avec ses partenaires occidentaux et stoppé l’érosion de son soutien populaire malgré les turbulences économiques en cours dans le pays. Erdogan espère également des gains en Syrie, comptant sur la préoccupation de la Russie pour l’Ukraine.

Dans un contexte de diminution de l’activité russe en Syrie, la Turquie a pris des mesures d’escalade – sur les lignes de front du nord-est avec les Kurdes, en particulier – et a décidé de renforcer ses bases à Idlib, la province du nord-ouest détenue par les rebelles islamistes.

Plus important encore, Erdogan aurait envoyé un message au président syrien Bashar al-Assad dans le but de normaliser les relations. Selon le quotidien contrôlé par le gouvernement Hurriyet, qui a rapporté cette affirmation le 4 avril, les responsables gouvernementaux reprochent à la Russie et à l’Iran d’avoir entravé les « opportunités de progrès avec la Syrie » et voient une chance pour « un nouveau départ» avec Damas, maintenant que la Russie est préoccupée par l’Ukraine, espérant résoudre le problème des réfugiés syriens et « le problème du PKK » – une référence au Parti des travailleurs du Kurdistan, qu’Ankara désigne comme un groupe terroriste à cause de son insurrection armée en Turquie et assimile à les groupes kurdes syriens en quête d’autonomie dans le nord de la Syrie.

Les responsables turcs auraient vu la visite d’Assad aux Émirats arabes unis (EAU) en mars comme un signe qu’il est à la recherche de nouvelles ouvertures et de soutien. Selon le rapport, « le gouvernement discute de l’ouverture d’un dialogue avec l’administration Assad » sur la base de trois points principaux : préserver la structure unitaire de la Syrie, garantir son intégrité territoriale et assurer le retour en toute sécurité des réfugiés. Ankara a communiqué ses priorités à Damas avant le voyage d’Assad à Abou Dhabi, espérant que sa récente réconciliation avec les Émirats arabes unis pourrait l’aider à tourner une nouvelle page avec la Syrie, ce qui pourrait éventuellement conduire au retour d’au moins la moitié des réfugiés syriens actuellement en Turquie, selon Hurriyet.

Pourtant, cette évaluation ignore les priorités de Damas, les gains kurdes sur le terrain depuis 2011 et certains facteurs essentiels sous-jacents à la crise syrienne, et semble plutôt naïve dans l’analyse des positions de la Russie et de l’Iran. Le calcul d’Ankara repose sur l’hypothèse que la protection de Damas par Moscou va maintenant s’affaiblir, que l’Iran s’assouplira en Syrie une fois qu’il aura conclu un accord nucléaire avec l’Occident et que Damas, voyant ses deux principaux alliés reculer, acceptera l’offre d’Ankara. L’union autour de l’objectif de démantèlement de l’autonomie dirigée par les Kurdes dans le nord-est de la Syrie pourrait annoncer un nouveau départ avec Damas, espère Ankara.

Et comment Damas considère-t-il la proposition d’Ankara ?

Des sources du ministère syrien des Affaires étrangères, citées par le quotidien Al-Watan, ont minimisé le rapport de Hurriyet en le qualifiant de «propagande scandaleuse» visant à redorer l’image d’Erdogan avant les élections de l’année prochaine. Selon les sources, Damas reste ferme sur son appel à Erdogan « de respecter le droit international, les accords bilatéraux et le principe de bon voisinage ». Ainsi, « Damas ne peut envisager aucun dialogue avec le régime d’Erdogan à moins qu’il ne retire d’abord les forces turques illégalement présentes sur le sol syrien et ne mette fin à son soutien aux terroristes et aux violations répétées contre les Syriens », ont déclaré les sources, fustigant l’intention d’Ankara de profiter de la guerre en Ukraine. comme « immoral » et « opportuniste ».

En mettant l’accent sur les accords bilatéraux, Damas se réfère généralement à l’accord d’Adana de 1998 sur la coopération contre le PKK, à un accord de 2011 sur la lutte conjointe contre le terrorisme, à un protocole de 1987 sur le partage des eaux de l’Euphrate et à plusieurs mémorandums de 2009 sur diverses questions, dont l’eau.

Le journaliste syrien basé à Damas, Sarkis Kassargian, estime que le gouvernement syrien n’est actuellement guère incité à rechercher la réconciliation. « La médiation émiratie pourrait conduire à un rapprochement avec la Turquie, à condition qu’elle aboutisse à des investissements émiratis en Syrie. Mais il ne peut pas y avoir de normalisation juste pour le plaisir de normaliser. Il n’y a rien que Damas puisse gagner d’une telle décision à l’heure actuelle », a-t-il déclaré à Al-Monitor. « Damas est bien conscient que la question des réfugiés est un gros problème pour Erdogan. Selon certaines évaluations faites ici, Erdogan pourrait même perdre les élections s’il ne parvient pas à résoudre ce problème.

Le chef de l’agence turque de l’immigration a déclaré fin mars qu’environ un demi-million de réfugiés étaient retournés dans des zones sûres en Syrie, avec 3,7 millions de Syriens toujours en Turquie.

Kassargian pense que Damas ne reviendra jamais sur sa demande à la Turquie de retirer ses troupes de Syrie et de mettre fin à l’Armée nationale syrienne (SNA) et aux autres groupes rebelles soutenus par Ankara. « Damas n’utilisera pas la carte de normalisation gratuitement. Et ces deux conditions sont les plus importantes. Ankara est-elle prête à les rencontrer ? Je ne pense pas », a-t-il déclaré. Le journaliste a noté que rien n’indiquait que la normalisation avec la Turquie était à l’ordre du jour d’Assad aux Émirats arabes unis, qui se concentrait sur la coopération économique, les relations avec l’Iran et les efforts de la Syrie pour revenir dans la Ligue arabe.

L’exemple donné en Irak conduit beaucoup à croire que la présence militaire de la Turquie en Syrie va s’éterniser. Dans le cadre des incursions militaires transfrontalières à la poursuite des militants du PKK dans le nord de l’Irak depuis les années 1990, la Turquie n’a cessé d’étendre ses bases et ses zones de contrôle dans la région. En 2019, la Russie avait suggéré de relancer l’accord d’Adana comme moyen de rétablir le dialogue entre Ankara et Damas. Pourtant, ce qu’Ankara comprend de la relance de l’accord, c’est le retrait des Unités de protection du peuple (YPG) liées au PKK et des Forces démocratiques syriennes (SDF) dirigées par les YPG, tandis que Damas pense que l’accord devrait s’appliquer à toutes les forces d’opposition armée en Syrie.

Selon le quotidien panarabe Asharq al-Awsat, les inquiétudes ont grandi à Damas quant au fait que le soutien qu’il reçoit de Moscou – non seulement en termes militaires et politiques, mais aussi sous forme d’approvisionnement en pétrole et en céréales – pourrait s’affaiblir au milieu d’une guerre prolongée en Ukraine et de l’isolement international de la Russie. Ainsi, le voyage d’Assad aux Émirats arabes unis reflétait sa quête de canaux de soutien alternatifs. L’alignement sécuritaire arabo-israélien émergent contre l’Iran est considéré comme un autre changement majeur que Damas devrait prendre en compte. Et accepter le retour de la Syrie dans la Ligue arabe, selon l’argument, contribuera à freiner l’influence iranienne dans la région.

Que Damas puisse prendre ses distances avec Téhéran est, essentiellement, un vœu pieux. Les Iraniens sont susceptibles de combler rapidement tout vide laissé par les Russes. Ils ont déjà déployé des renforts de milices sur environ 120 positions et bases militaires à Homs, Hama, Raqqa, Deir ez-Zor et Alep, selon rapports des médias.

La Turquie, pour sa part, cible les positions kurdes à Ain Issa et Tell Tamir le long de l’autoroute cruciale M4 ainsi qu’à Manbij et dans la campagne d’Alep. Un dirigeant du Conseil militaire syriaque a été blessé dans un Attaque de drone turc début Avril. La Turquie a également déployé des renforts. Le 3 avril, un convoi militaire de 90 véhicules traversé vers Idlib, se dirigeant vers les avant-postes turcs d’al-Mastuma et la base aérienne de Taftanaz.

Bien qu’une offensive à grande échelle soit peu probable, la Turquie envisage apparemment d’augmenter la pression sur les Kurdes. L’automne dernier, Ankara avait tâté le terrain pour une nouvelle offensive à l’est de l’Euphrate, mais ni la Russie ni les États-Unis ne lui avaient donné leur feu vert. Maintenant que le rôle de la Turquie en tant que membre de l’OTAN est important pour Washington dans la crise ukrainienne, Ankara s’attend à ce que l’administration Biden ferme les yeux sur un certain degré d’activité militaire turque, soutenue par l’administration lettre au Congrès soutenant la demande de la Turquie d’acheter des avions F-16 et le lancement d’un « mécanisme stratégique» de dialogue lors de la visite de la sous-secrétaire d’État Victoria Nuland à Ankara ce mois-ci. Pourtant, ces attentes turques se heurtent à l’intention de Washington d’accroître son implication militaire, politique et financière dans le nord-est de la Syrie dans le but de rendre les choses plus difficiles pour la Russie. Biden a déjà demandé fonds frais pour soutenir le SDF dans le budget 2023.

La guerre en Ukraine a également dynamisé l’opposition syrienne. Les membres de la Coalition nationale syrienne proches du Qatar voient dans la guerre une opportunité de raviver « la révolution » – une position qui cadre avec l’objectif de Washington de maintenir la Russie sous pression – mais la Turquie est déterminée à maintenir les forces de l’opposition dans les limites de son propre programme.

Ankara a cherché à préserver le statu quo à Idlib sans entrer en conflit avec la Russie, tout en dirigeant les combats vers les zones kurdes. Dans le cadre de cette stratégie, il a fait progresser la coopération avec Hayat Tahrir al-Sham (HTS), la tenue djihadiste contrôlant Idlib, malgré son engagement à éradiquer le groupe dans deux accords distincts avec la Russie. De même, la Turquie a encouragé le rapprochement entre ses alliés SNA et HTS. Les forces de l’opposition sont troublées par cette stratégie, bien qu’elles soient réticentes à s’exprimer car elles comptent sur l’aide turque.

Damas, pour sa part, n’a pas l’intention de permettre à l’opposition de surfer sur les vents arrière de la crise ukrainienne et d’inverser la tendance. L’armée syrienne a intensifié ses opérations à Idlib et la Russie a rappelé sa présence par des raids aériens sur les fronts est et nord-ouest.

En somme, le calcul d’Ankara sur la réconciliation avec Damas repose sur des conditions telles que la Russie devenant incapable de prendre soin de la Syrie, l’Iran perdant son influence sur Damas et les États-Unis vendant les Kurdes, qui ne sont rien de plus qu’un vœu pieux. Pour Damas, le retrait de la Turquie de Syrie est un seuil crucial de dialogue. La possibilité qu’Erdogan perde les élections de 2023 semble également être prise en compte dans les évaluations syriennes.



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