Entretien avec Chema Basterrechea de Radisson


Radisson Hotel Group, l’une des chaînes hôtelières les plus importantes et les plus actives au monde, a connu une décennie d’expansion exceptionnellement forte, et la pandémie de Covid-19 n’a pas fait obstacle.

« Malgré une demande plus faible sur la plupart des marchés, nous poursuivons nos expansions hôtelières sur la base du plan de transformation quinquennal de 250 millions de dollars que nous avons lancé en 2018 », déclare Chema Basterrechea, président pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique (EMEA) chez Radisson Hotel Group. . « Depuis le début de la pandémie, nous avons signé quelque 250 nouveaux hôtels à travers le monde. Rien qu’en 2021, nous avons signé plus de 50 hôtels dans la région EMEA et supervisé 30 ouvertures. »

D’ici 2025, Radisson Hotel Group vise 115 000 chambres, contre 98 000 dans son portefeuille actuel. Dans la seule région EMEA, elle opère dans près de 80 pays.

« Nous nous développons assez fortement en Italie, passant de trois hôtels à près de 20 en moins de trois ans », déclare Basterrechea. « Nous nous développons également rapidement au Royaume-Uni, en Allemagne, en Autriche et en Suisse. »

Croissance impressionnante au-delà de l’Europe occidentale

Naturellement, la première vague de Covid-19 a entravé l’expansion de Radisson Hotel Group puisque, dans la plupart des pays, il était illégal d’entreprendre toute activité de construction. Après ce léger retard, cependant, les travaux de construction ont repris rapidement.

Il convient de noter que Radisson Hotel Group n’a pas ralenti son expansion dans les marchés émergents, dont beaucoup sont des économies fragiles qui sont très dépendant du tourisme. « En Afrique, nous sommes l’une des entreprises à la croissance la plus rapide, ainsi qu’en Asie-Pacifique, où nous avons un plan ambitieux dans différentes zones géographiques », explique Basterrechea. En outre, sur des marchés en croissance comme la Chine, Radisson Hotel Group et ses partenaires de développement stratégiques ont un programme particulièrement ambitieux pour exploiter environ 1 000 hôtels au cours des quatre prochaines années (ou d’ici fin 2025).

Ces dernières années, le groupe s’est considérablement étendu au Moyen-Orient et Afrique du Nord Région. « Nous avons été particulièrement actif en Arabie Saouditeoù nous avons lancé des dizaines d’hôtels alors que nous nous positionnons autour de la Vision 2030 du pays pour [open up and diversify its economy]», explique Basterrechea.

Au cours des trois prochaines années, le groupe envisage d’ouvrir 20 autres hôtels à travers l’Arabie saoudite, et d’ici 2026, il espère porter son portefeuille d’investissements dans le pays à environ 50% de ses investissements totaux au Moyen-Orient.

L’impact de Covid sur Radisson Groupe hôtelier

Les investissements susmentionnés sont d’autant plus impressionnants compte tenu de l’impact continu de Covid sur la demande touristique. Pour Radisson Hotel Group, 2021 n’a été que légèrement meilleure que 2020, qui, bien sûr, était en deçà des niveaux d’avant Covid.

Plus précisément, le premier semestre 2021 a été « généralement assez peu performant dans toutes les zones géographiques EMEA, peut-être à l’exception des Émirats arabes unis et de la Russie », explique Basterrechea. Cependant, grâce au processus de vaccination rapide, la seconde moitié de l’année a connu une accélération marquée.

Malheureusement, la variante Omicron a réimposé un ralentissement sur certains marchés, en particulier le Royaume-Uni, l’Allemagne, la République tchèque, les Pays-Bas et une grande partie de l’Europe de l’Est. Cela apporte beaucoup d’incertitude sur le marché du tourisme pour le premier trimestre 2022. Alors que Basterrechea reste « assez optimiste pour 2022 », il ne s’attend pas à ce que les chiffres reviennent aux niveaux de 2019.

« Nous avons eu la chance qu’aucun de nos hôtels existants ne fasse faillite ou ne fasse faillite pendant cette période de Covid », ajoute-t-il. « Nos hôtels EMEA ont pu accéder à un soutien financier. Le tourisme sera toujours un secteur gagnant, nous croyons donc pleinement à la reprise. Entre-temps, il a créé des opportunités : de nouvelles technologies et un plus haut degré de professionnalisme pour gérer les situations de crise.

Les effets secondaires positifs du Covid-19

La pandémie de Covid-19 a entraîné un changement de paradigme dans la façon dont les hôteliers mondiaux gèrent leur entreprise.

« Ce qui restera au moins pendant de très nombreuses années, ce sont toutes les normes et exigences en matière de santé et de sécurité, les attentes que nous mettons en place pour protéger les clients et nos employés », déclare Basterrechea. Il pense également que la flexibilité accrue entourant les réservations est là pour rester.

Aujourd’hui, le groupe continue de surveiller le paysage en constante évolution de la réglementation des voyages, tout en introduisant une multitude de nouvelles technologies.

« Sur le plan technique, Covid nous a fait chercher des moyens de réduire une partie de l’interaction physique entre nos employés et nos clients, mais pas le contact émotionnel », explique Basterrechea. « Nous avons donc accéléré beaucoup d’investissements dans l’intelligence artificielle [AI], notamment en raison de la pénurie de main-d’œuvre. Radisson Hotel Group utilise l’IA pour éliminer les activités à faible valeur ajoutée, telles que les tâches administratives, afin de pouvoir concentrer son capital humain sur des activités à plus forte valeur ajoutée.

Comment les gouvernements peuvent-ils mieux soutenir l’industrie?

Basterrechea souhaite que les gouvernements de la région EMEA travaillent plus étroitement avec le secteur privé, créant ainsi des plans plus concrets pour leurs secteurs du tourisme et évitant des politiques autoritaires.

« Dans toute l’UE et ailleurs, ils doivent générer plus de transparence et de normalisation autour des règles de voyage », dit-il. « Je dois toujours remplir un formulaire de localisation de voyageurs totalement différent partout où je vais, même si les informations requises sont les mêmes. Serait-il si difficile d’uniformiser les choses, peut-être même via une application ? »

Les gouvernements doivent également mieux communiquer, notamment en étant plus prudents lorsqu’il s’agit de générer une peur inutile. « Je ne dis pas qu’ils doivent cacher des informations, mais donner des informations précises », déclare Basterrechea. « Un jour, ils disent quelque chose et le lendemain, ils le modifient. Cela a un impact non seulement sur le marché boursier, mais aussi sur la volonté des gens de voyager. »

Il déplore également un soutien financier insuffisant aux petites et moyennes entreprises du secteur du tourisme. En particulier, il pense qu’ils bénéficieraient de plus d’investissements dans les solutions technologiques et d’IA qui les aideraient à réduire les coûts. Enfin et surtout, Basterrechea implore les gouvernements de ne pas oublier à quel point le tourisme est important pour l’éducation, sans parler de l’économie, alors qu’ils « reconstruisent mieux » après l’impact de la pandémie.

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