Enfin, heure d’embarquement pour le vol de Singapore Airlines vers l’Inde


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Le vol longtemps retardé de Singapore Airlines Ltd. vers l’Inde pourrait enfin être prêt à décoller.

Alors que les voyages reprennent et que le transporteur dépasse la perte annuelle record qu’il signalait à peu près à la même époque l’année dernière, le directeur général Goh Choon Phong souhaite poursuivre une stratégie multi-hub, dans laquelle les compagnies aériennes qui lui appartiennent bénéficieront de la demande d’aviation en dehors de Singapour. « L’Inde est évidemment très importante car elle va être massive », a déclaré Goh à Bloomberg News, ajoutant qu’il s’attend à ce que le pays soit le troisième marché de l’aviation après la Chine et les États-Unis d’ici le milieu de la décennie, sinon plus tôt. .

C’est un marché qui attire la petite cité-État asiatique depuis des décennies. Singapore Airlines s’était associée au conglomérat Tata Group, basé à Mumbai, dans l’échec de la privatisation d’Air India Ltd en 2001. New Delhi n’a finalement réussi à vendre le porte-drapeau à Tata que l’année dernière. Au cours de cette période de 20 ans, les rivaux du Moyen-Orient ont tenté de pénétrer en Inde. Etihad Airways PJSC a investi dans Jet Airways India Ltd., dont le fondateur Naresh Goyal a mis son transporteur en faillite. Lorsque le Qatar négociait il y a six ans pour plus de vols entre des sites indiens et Doha, on lui a dit de créer une nouvelle compagnie aérienne. Qatar Airways Ltd. a même annoncé un tout nouveau transporteur court-courrier pour l’Inde. Bien que rien n’ait abouti à ce plan, la société a souvent exprimé son désir d’acquérir une participation dans IndiGo, la plus grande compagnie aérienne indienne.

Le groupe Tata a flirté avec d’autres, dont le grand rival de Singapore Airlines, AirAsia Bhd., avec lequel il a lancé AirAsia India. Goh, qui est devenu PDG en 2011, est resté fidèle à Tata, prenant une participation de 49% dans son opérateur à service complet Vistara. Depuis sept ans que Vistara vole, il n’a pas encore réalisé de bénéfices, même s’il dessert désormais neuf destinations à l’étranger et couvre 31 villes en Inde.

Mais la loyauté et la patience de Goh pourraient enfin être récompensées : Campbell Wilson, le PDG de la marque Scoot sans fioritures de Singapore Airlines, rejoint en tant que PDG de la nouvelle privatisée Air India. Ce n’est pas un cas où Tata débauche des talents seniors de son partenaire, mais plutôt le début d’une relation plus profonde. Le déménagement de Wilson – plus le projet du groupe Tata de louer 700 000 pieds carrés d’espace commercial près de l’aéroport de New Delhi pour abriter les bureaux d’Air India, sa filiale à bas prix Air India Express ainsi que Vistara et AirAsia India – a incité The Morning Context demander si une fusion était en cours. Le site d’information avait précédemment rapporté que Singapore Airlines et le conglomérat indien avaient convenu de séparer Vistara et Air India pendant deux ans. Ce délai pour décider d’un gros mariage indien n’est peut-être plus sacro-saint, a-t-il déclaré.

Pour le groupe Tata du sel au logiciel, la consolidation de ses activités aériennes se traduira par des économies de coûts, par exemple, en supprimant les routes qui se chevauchent et peut-être en perdant la marque AirAsia en cours de route. Pendant ce temps, une participation substantielle dans Air India sera le joyau de la couronne de Singapore Airlines. Sa base d’attache à Singapour est bien adaptée en tant que routeur des flux internationaux de passagers entre l’Inde et la côte ouest des États-Unis.

Vistara, qui a déjà lancé certaines liaisons européennes, prévoit également des vols directs vers les États-Unis, permettant ainsi à Singapore Airlines de prendre pied sur le marché lucratif vers l’ouest depuis l’Inde, longtemps dominé par Emirates Airline, Etihad et Qatar Airways. Si Wilson, né en Nouvelle-Zélande, un vétéran de Singapore Airlines, peut réaliser une intégration Air India-Vistara, Goh peut utiliser le modèle pour déployer sa stratégie multi-hub sur d’autres marchés. Espérons que ces efforts ne s’éterniseront pas pendant deux décennies. Ou bien elles devront peut-être être conclues par le successeur du PDG de 58 ans.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Andy Mukherjee est un chroniqueur Bloomberg Opinion couvrant les entreprises industrielles et les services financiers en Asie. Auparavant, il a travaillé pour Reuters, le Straits Times et Bloomberg News.

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