En Roberto De Zerbi Brighton nomment un homme courageux


A Londres, Liverpool avait battu Chelsea aux tirs au but pour remporter la Carabao Cup. A Brighton, l’équipe de Graham Potter était coincée dans une ornière de six défaites successives. A Kyiv, Roberto De Zerbi a reçu un appel téléphonique.

Il était presque minuit le dimanche 27 février – trois jours après l’invasion russe – et De Zerbi et huit membres italiens de son équipe d’entraîneurs au Shakhtar Donetsk s’abritaient dans le bunker souterrain de l’Opéra Hotel, incapables de dormir au milieu des tirs d’artillerie, lorsqu’ils On leur a dit qu’ils avaient 10 minutes pour partir.

Ils avaient aidé leurs joueurs brésiliens terrifiés à fuir la guerre avec leurs jeunes familles la veille et c’était maintenant à leur tour de sortir et de s’échapper d’une ville attaquée.

Brighton a confirmé la nomination du manager italien Roberto De Zerbi (photo)

Brighton a confirmé la nomination du manager italien Roberto De Zerbi (photo)

« Les rues étaient désertes mais il y avait un risque de tomber sur des saboteurs russes », a déclaré De Zerbi au journal italien Il Messaggero.

« Nous avons attendu une heure avant de monter dans le train. Après neuf heures, nous avons atteint Lviv où un bus nous attendait.

«Nous sommes montés dans le bus avec une escorte, mais c’était un cauchemar. Après un court trajet, nous avons pris un autre car qui nous a emmenés vers la Hongrie. Pendant les derniers kilomètres, nous avancions au pas. Il neigeait.’

Vingt heures après la course de l’Opéra, ils ont atteint la frontière hongroise pour trouver la police ukrainienne attendant de leur donner de la nourriture chaude alors qu’ils passaient une heure à passer les contrôles, avant de continuer pendant encore trois heures en bus à travers la neige jusqu’à Budapest.

L'Italien était auparavant responsable du club ukrainien du Shakhtar Donetsk mais a été contraint de fuir le pays après l'invasion russe en février.

L’Italien était auparavant responsable du club ukrainien du Shakhtar Donetsk mais a été contraint de fuir le pays après l’invasion russe en février.

« L’Ukraine était derrière moi et je me suis retourné pour avoir un dernier aperçu du pays où nous étions arrivés l’été dernier, pour une étape importante de notre carrière », a déclaré De Zerbi. « Ce fut une aventure humaine extraordinaire.

« J’ai pensé aux joueurs. Les Brésiliens étaient en sécurité mais les Ukrainiens étaient chez eux, prêts à se battre.

« Les Ukrainiens ont surpris tout le monde par leur résistance. Les Russes ont sous-estimé l’esprit de ces gens.

Le nouveau manager de Brighton, qui a accepté un contrat de quatre ans pour remplacer Potter dimanche, a gagné ses galons dans le jeu italien.

Au cours de trois saisons à Sassuolo, un petit club qui a dépassé son poids en Serie A pendant une grande partie de la dernière décennie, il a développé une équipe passionnante et dynamique qui a obtenu des résultats notables et obtenu des huitièmes places consécutives dans l’élite.

Après une modeste carrière de joueur en tant que milieu de terrain offensif, De Zerbi a gravi les échelons. Il a commencé à Darfo Boario dans l’équivalent italien de la Ligue nationale, puis a eu des séjours à Foggia, Palerme et Bénévent.

Il a un palmarès impressionnant de joueurs en progression, dont les héros italiens de l’Euro 2020 Manuel Locatelli et Domenico Berardi.

De Zerbi et son équipe ont été contraints de fuir la capitale ukrainienne quelques jours après l'invasion de la Russie

De Zerbi et son équipe ont été contraints de fuir la capitale ukrainienne quelques jours après l’invasion de la Russie

Il existe des similitudes entre De Zerbi et Mauricio Pochettino. Il travaille férocement ses joueurs à l’entraînement, demande du courage sur le ballon et sait tirer le meilleur parti des plus jeunes membres de son équipe.

Deux mois après l’évasion dramatique de Kyiv, l’Italien de 43 ans et son équipe ont retrouvé le Shakhtar et les ont menés à travers cinq matches amicaux lors du Global Tour for Peace en Grèce, en Turquie, en Pologne et en Croatie. De Zerbi (à gauche) a quitté son poste en juillet et a suivi un cours intensif d’anglais de 30 jours en vue d’un futur passage en Premier League.

Plus tôt ce mois-ci, cependant, il a été approché par Bologne alors qu’ils se préparaient à limoger Sinisa Mihajlovic. Il a refusé par principe, affirmant qu’il ne serait pas à l’aise de remplacer Mihajlovic, qui lutte contre la leucémie.

Puis, à peine deux jours plus tard, Chelsea a limogé Thomas Tuchel et attiré Potter de Brighton et son prochain mouvement a commencé à prendre forme.

De Zerbi s’est envolé pour l’Angleterre vendredi pour des pourparlers, qui ont développé une nouvelle urgence alors que les commérages ont commencé à tourbillonner sur un éventuel intérêt de la Juventus, en difficulté cette saison sous Max Allegri.

De Zerbi remplace Graham Potter, qui a récemment quitté Brighton pour devenir manager de Chelsea

De Zerbi remplace Graham Potter, qui a récemment quitté Brighton pour devenir manager de Chelsea

L’accord a été conclu dimanche et, à première vue, lui et Brighton semblent convenir parfaitement.

De Zerbi héritera d’une équipe pleine de confiance et opérant selon un plan efficace, et ne pouvait pas souhaiter une meilleure occasion de montrer ce qu’il peut faire.

Le manager et son équipe fidèle sont attendus à Brighton aujourd’hui.

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