En Nouvelle-Zélande, le désespoir s’aggrave pour le secteur du tourisme «abandonné» | Affaires et économie


Lorsque la Nouvelle-Zélande a finalement annoncé cette semaine des plans pour le retour des visiteurs internationaux, Eve Lawrence, directrice générale du Haka Tourism Group à Auckland, n’a trouvé aucune raison de se réjouir.

Après près de deux ans de fermetures de frontières qui ont réduit les affaires à un filet, Lawrence devra attendre encore au moins cinq mois avant d’accueillir des clients d’outre-mer. Même dans ce cas, les touristes devront s’isoler chez eux pendant sept jours – une exigence, selon Lawrence, dissuadera beaucoup de venir.

« Nous avons perdu l’été cette année maintenant et nous perdons potentiellement l’été prochain également parce que nous dépendons de longs délais pour que les gens viennent en Nouvelle-Zélande – je veux dire que c’est un long chemin », a déclaré Lawrence, ajoutant qu’elle s’attendait les agents de voyages et les compagnies aériennes de ne pas promouvoir la Nouvelle-Zélande dans de telles conditions.

« Ils ne vendront pas la Nouvelle-Zélande, ils nous sortiront de la brochure. »

Lawrence a déclaré que son entreprise, dont les revenus ont chuté d’environ 95% pendant la pandémie, se préparait désormais aux six mois d’activité les plus difficiles à ce jour.

« Les 21 derniers mois ont été une corvée absolue », a-t-elle déclaré.

La décision de la Nouvelle-Zélande de fermer ses frontières en mars 2020 a aidé le pays à rester largement exempt de COVID-19 tout au long de la pandémie jusqu’à ce qu’une grande épidémie de Delta en septembre oblige les autorités à s’éloigner d’une stratégie d’élimination «zéro COVID».

La Nouvelle-Zélande a signalé l’un des taux de décès dus au COVID-19 les plus bas au monde, avec seulement 41 décès [File Brendon O’Hagan/Bloomberg]

Le pays du Pacifique Sud a signalé moins de 11 000 cas de COVID-19 et seulement 41 décès, l’un des bilans les plus bas au monde.

Mais les politiques frontalières strictes du pays l’ont laissé de plus en plus isolé alors que la plupart des pays à l’exception de la Chine rouvrent et essaient de vivre avec le virus. Alors que l’économie néo-zélandaise a connu une croissance globale de 2,8% au deuxième trimestre, il y a eu peu de répit pour le secteur du tourisme et des voyages du pays, qui avant la pandémie employait plus de 225 000 personnes et représentait 20% des exportations.

En mai, une enquête menée par Tourism Industry Aotearoa a révélé que les entreprises touristiques avaient en moyenne licencié 40% de leur personnel et vu leurs revenus diminuer de moitié au cours des 12 mois précédents.

Mercredi, l’Association des auberges de jeunesse a annoncé qu’elle fermerait définitivement ses 11 auberges, citant les perspectives de disparition d’une reprise des voyages estivaux et d’une pandémie qui avait duré « trop longtemps pour que nous puissions en sortir ».

Brian Westwood, l’ancien PDG de la Youth Hostel Association, a déclaré que les annonces à la frontière étaient une déception pour un secteur qui avait été « pour la plupart abandonné » tout au long de la pandémie.

« Il est impossible de prévoir l’impact car tant d’entreprises sont privées et soutenues par des finances personnelles, des maisons réhypothéquées et des prêts familiaux », a déclaré Westwood. « Six mois de plus sans visiteurs internationaux et moins de visiteurs nationaux est une position intolérable pour beaucoup.

Notre industrie est innovante, nos opérateurs sont industrieux et ont cherché de nombreuses façons de garder la tête hors de l’eau, mais la marée montante de la dette sera tout simplement trop importante pour certains.

Westwood a déclaré que les entreprises ne pouvaient pas comprendre pourquoi les Néo-Zélandais vaccinés pouvaient être autorisés à entrer dans le pays à partir de janvier, mais pas les visiteurs de l’étranger.

« Restreindre les visites aux Néo-Zélandais ne fait que défier la logique », a-t-il déclaré. « C’est formidable pour les Néo-Zélandais et politiquement astucieux, mais cela ne fait rien pour le secteur du tourisme. »

« Royaume ermite suffisant »

Dans le cadre des plans frontaliers annoncés mercredi par le ministre de la réponse au COVID-19, Chris Hipkins, les Néo-Zélandais entièrement vaccinés en Australie seront autorisés à entrer sans avoir à s’isoler à partir du 17 janvier, les Néo-Zélandais des autres pays étant autorisés à entrer à partir du 14 février. Entièrement vacciné les visiteurs internationaux seront autorisés à entrer à partir du 30 avril mais devront s’isoler pendant sept jours.

Bien que les politiques strictes de COVID-19 de la Nouvelle-Zélande aient été largement soutenues par le public, il y a des signes croissants de mécontentement.

Plus tôt ce mois-ci, des milliers de personnes sont descendues dans les rues de Wellington pour protester contre les mandats et les blocages des vaccins.

Bien qu’encore bien en avance sur ses rivaux, les cotes d’approbation du Premier ministre Jacinda Ardern ont fortement chuté par rapport aux records enregistrés au cours des premiers jours de la pandémie. En septembre, John Key, un ancien Premier ministre du Parti national rival, a averti dans un éditorial que le pays devait apprendre à vivre avec COVID-19 et ne pouvait pas exister en tant que « royaume ermite suffisant ».

Michael Plank, un modélisateur COVID-19 à l’Université de Canterbury qui a conseillé le gouvernement néo-zélandais, a déclaré que s’il y avait de la frustration dans le secteur du tourisme, la plupart des Néo-Zélandais ont soutenu une approche prudente pour assouplir les restrictions frontalières.

« Nous gérons toujours une transition de notre stratégie d’élimination précédente, grâce à un déploiement de vaccin en cours, vers plus » COVID normal «  », a déclaré Plank. « De nombreuses régions de la Nouvelle-Zélande restent encore exemptes de COVID. Cela ne durera pas éternellement, mais cela vaut la peine de le préserver à court terme car nous continuons de vacciner. »

« Nous devons également garder un œil sur d’éventuelles nouvelles variantes préoccupantes », a ajouté Plank. « Les mesures aux frontières pourraient être un outil clé pour se protéger contre une nouvelle variante potentielle qui peut échapper au vaccin. »

Pour les entreprises dépendantes du tourisme, l’isolement de la Nouvelle-Zélande a déjà trop duré. Alors que Haka Tourism a pu vendre un certain nombre de propriétés pour rester à flot, Lawrence pense que de nombreuses entreprises ne survivront pas plus longtemps.

« Les quatre derniers mois, si cela m’a appris quelque chose, c’est qu’ils changent d’avis toutes les deux semaines », a-t-elle déclaré.

«Nous utilisons les mêmes méthodes et les mêmes outils que nous avions en mars 2020 et nous ne parvenons pas à nous adapter et à changer à mesure que COVID s’adapte et change. Je ne pense pas que ce soit de quoi être fier.



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