En mesure de fermer Guantanamo, Biden transfère la maison marocaine

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WASHINGTON (AP) – L’administration Biden a fait un pas vers son objectif de fermer le centre de détention de Guantánamo Bay pour les terroristes présumés lundi, remettant sous la garde de son pays d’origine un Marocain qui était détenu sans inculpation presque depuis que les États-Unis ont ouvert le établissement il y a 19 ans.

Le transfert d’Abdullatif Nasser était le premier de l’administration Biden, relançant un effort de l’administration Obama qui avait été entravé par l’opposition conservatrice et la difficulté de résoudre les quelques dizaines de cas restants, notamment de trouver des sites sécurisés pour envoyer certains des détenus.

Les groupes de défense des droits ont appelé les détentions et le camp de détention, ouvert sous le président George W. Bush après les attaques d’Al-Qaida en 2001, un tort historique commis par les États-Unis. Il y a eu des allégations de torture lors des premiers interrogatoires et des contestations de la légalité des tribunaux militaires. L’administration Bush et ses partisans ont qualifié le camp, sur une base navale américaine à Cuba, d’essentiel pour gérer en toute sécurité les suspects de terrorisme international.

Une commission d’examen avait recommandé le rapatriement de Nasser, âgé d’une cinquantaine d’années, en juillet 2016, mais il était resté à Guantanamo sous le président Donald Trump, qui s’opposait à la fermeture du site.

En annonçant le transfert de Nasser, le Pentagone a cité la détermination du conseil d’administration selon laquelle sa détention n’était plus nécessaire pour protéger la sécurité nationale des États-Unis.

Nasser, également connu sous le nom d’Abdul Latif Nasser, est arrivé lundi au Maroc. La police l’a placé en garde à vue et a déclaré qu’elle enquêterait sur lui parce qu’il était soupçonné d’avoir commis des actes terroristes, bien qu’il n’ait jamais été inculpé à Guantanamo.

L’avocat de Nasser au Maroc, Khalil Idrissi, a déclaré que les années que Nasser a passées à Guantánamo « étaient injustifiées et hors la loi, et ce qu’il a subi reste une tache de honte sur le front du système américain ».

Le département d’État a déclaré que l’administration du président Joe Biden poursuivrait « un processus délibéré et approfondi » visant à réduire la population carcérale à Guantánamo « tout en préservant la sécurité des États-Unis et de ses alliés ».

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a déclaré que l’administration envisageait toutes les options disponibles pour transférer en toute sécurité les derniers détenus et fermer Guantanamo.

Cela signifierait réussir là où le président Barack Obama a échoué. Peu de temps après son entrée en fonction en janvier 2009, Obama s’était engagé à fermer le camp de détention d’ici un an. Psaki lors d’un briefing à la Maison Blanche a refusé de fixer un calendrier.

L’administration Biden agit également rapidement cet été pour mettre fin aux combats militaires américains en Afghanistan, un autre héritage persistant remontant aux premières semaines des représailles américaines contre les comploteurs d’al-Qaida responsables des attentats du 11 septembre et contre les talibans afghans d’al-Qaida. hôtes.

Près de 800 détenus sont passés par Guantanamo. Sur les 39 restants, 10 sont éligibles pour être transférés, 17 sont éligibles pour passer par le processus d’examen pour un éventuel transfert, 10 autres sont impliqués dans le processus de la commission militaire utilisée pour poursuivre les détenus et deux ont été condamnés, a déclaré un haut responsable de l’administration. . Les 10 éligibles au transfert sont originaires du Yémen, du Pakistan, de Tunisie, d’Algérie et des Emirats Arabes Unis.

L’administration n’a pas expliqué comment elle gérerait les efforts en cours pour poursuivre cinq hommes détenus à Guantanamo pour les attentats du 11 septembre. Pour compliquer davantage les efforts visant à fermer le camp de détention, le procureur en chef des présumés conspirateurs du 11 septembre a annoncé plus tôt ce mois-ci sa retraite, soulevant des questions sur la manière dont le gouvernement gérerait les futurs procès.

Il doit également traiter des détenus avec lesquels l’administration Obama a particulièrement lutté, soit parce que leurs pays d’origine n’étaient pas considérés comme suffisamment sûrs, soit parce qu’ils ont été refusés par des pays tiers. Environ un tiers des prisonniers restants sont originaires du Yémen, pays appauvri et en guerre.

Le centre de détention a ouvert ses portes en 2002. L’administration Bush a transformé ce qui avait été un avant-poste tranquille de la Marine à la pointe sud-est de Cuba en un lieu pour interroger et emprisonner les personnes soupçonnées d’avoir des liens avec al-Qaida et les talibans.

L’administration Obama, cherchant à apaiser les inquiétudes selon lesquelles certaines des personnes libérées étaient « retournées au combat », a mis en place un processus pour garantir que les personnes rapatriées ou réinstallées dans des pays tiers ne constituent plus une menace. Il prévoyait également de juger certains des hommes devant un tribunal fédéral.

Mais l’effort de fermeture a été contrecarré lorsque le Congrès a interdit le transfert de prisonniers de Guantanamo vers les États-Unis, y compris pour des poursuites ou des soins médicaux.

Le processus de transfert de prisonniers a été bloqué sous Trump, qui a déclaré qu’avant même de prendre ses fonctions, il ne devrait plus y avoir de libération de « Gitmo », comme on appelle souvent Guantánamo Bay. « Ce sont des personnes extrêmement dangereuses et ne devraient pas être autorisées à retourner sur le champ de bataille », a déclaré Trump.

Sous Trump, un seul prisonnier, un Saoudien, a été transféré en Arabie saoudite pour purger le reste de sa peine après avoir accepté une négociation de plaidoyer.

Sous Obama, 197 ont été transférés vers d’autres pays, tandis que 500 ont été transférés par Bush. La plupart de ceux qui se trouvent encore sur le site sont détenus sans inculpation.

La possibilité que d’anciens prisonniers de Guantánamo reprennent des activités hostiles est depuis longtemps une préoccupation qui a joué dans le débat sur les libérations. Le bureau du directeur du renseignement national a déclaré dans un rapport de 2016 qu’environ 17 % des 728 détenus qui avaient été libérés avaient été « confirmés » et 12 % étaient « soupçonnés » de reprendre de telles activités.

Mais la grande majorité de ces réengagements ont eu lieu avec d’anciens prisonniers qui n’ont pas passé l’examen de sécurité mis en place sous Obama. Un groupe de travail comprenant le ministère de la Défense et la CIA a analysé qui était détenu à Guantanamo et déterminé qui pouvait être libéré.

Les États-Unis ont remercié le Maroc d’avoir facilité le transfert de Nasser.

« Les États-Unis félicitent le Royaume du Maroc pour son partenariat de longue date dans la protection des intérêts de sécurité nationale des deux pays », a déclaré le communiqué du Pentagone. « Les États-Unis sont également extrêmement reconnaissants de la volonté du Royaume de soutenir les efforts américains en cours pour fermer le centre de détention de Guantánamo Bay. »

Dans un communiqué, le procureur de la République près la cour d’appel de Rabat a indiqué que la division nationale de la police judiciaire de Casablanca avait été chargée d’ouvrir une enquête sur Nasser « pour suspicion d’actes terroristes ». Il n’a pas précisé ce que cela pourrait être.

Idrissi, l’avocat de Nasser, a déclaré que les autorités judiciaires ne devraient pas « prendre des mesures qui prolongent ses tourments et ses souffrances, d’autant plus qu’il a vécu l’enfer de Guantanamo ».

Nasser a d’abord appris qu’il allait être libéré à l’été 2016, lorsqu’un de ses avocats l’a appelé au centre de détention et lui a dit que les États-Unis avaient décidé qu’il ne représentait plus une menace. Il pensait qu’il serait bientôt renvoyé au Maroc.

«Je suis ici depuis 14 ans», a-t-il déclaré à l’époque, il y a cinq ans. « Quelques mois de plus, ce n’est rien.

Le voyage de Nasser à la prison cubaine fut long. Il était membre d’un groupe d’islam soufi marocain non violent mais illégal dans les années 1980, selon son dossier du Pentagone. En 1996, il a été recruté pour combattre en Tchétchénie mais s’est retrouvé en Afghanistan, où il s’est entraîné dans un camp d’al-Qaida. Il a été capturé après avoir combattu les forces américaines là-bas et a été envoyé à Guantanamo en mai 2002.

Un responsable militaire non identifié nommé pour le représenter devant la commission d’examen a déclaré qu’il avait étudié les mathématiques, l’informatique et l’anglais à Guantanamo, créant un dictionnaire arabe-anglais de 2 000 mots. Le responsable a déclaré au conseil d’administration que Nasser « regrette profondément ses actions du passé ».

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Les rédacteurs de l’AP Tarik El-Barakah à Rabat, au Maroc, et Robert Burns à Washington ont contribué à ce rapport.

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