En Belgique : Célébrer les meilleurs restaurants du monde


Les World’s 50 Best Restaurants Awards sont revenus cette année et ont eu lieu dans la région des Flandres en Belgique, célèbre pour son chocolat, ses diamants et sa bière.

Il n’y a que quelques jours par an où vous trouverez les meilleurs restaurants du monde privés de leurs chefs étoilés. Mardi dernier, des chefs du monde entier ont abandonné leurs tâches de cuisine et se sont rendus à Anvers pour assister aux World’s 50 Best Restaurants Awards, mieux connus dans le monde culinaire sous le nom de Food Oscars.
La cérémonie annuelle de remise des prix tourne autour des hotspots gastronomiques mondiaux et des villes telles que Londres, New York, Bilbao et Singapour ont accueilli dans le passé. Après la pause induite par la pandémie l’année dernière, les prix sont revenus cette année et ont eu lieu dans la région flamande de Belgique, célèbre pour son chocolat, ses diamants et sa bière.
Chaque année, lors de la remise des prix, un nouveau classement des cinquante « meilleurs » restaurants est établi sur la base des votes de près de 1000 gastronomes anonymes du monde entier. Et lors des festivités d’une semaine, les chefs rencontrent leurs contemporains, participent à des dîners collaboratifs, organisent des séances marathon d’interviews avec les médias, mangent, boivent et célèbrent la gastronomie alors qu’ils se préparent pour la révélation du prestigieux classement des restaurants qui a le pouvoir de propulser ou supprimer leur carrière.

L’équipe gagnante de Noma

Mais cette année était différente. La pandémie et les blocages à travers le monde ont laissé l’industrie de la restauration face à une crise existentielle. La plupart des restaurants n’avaient pas gagné d’argent au cours de l’année écoulée et de nombreux restaurants célèbres tels que Tickets (le restaurant étoilé Michelin sur le thème du cirque à Barcelone dirigé par le célèbre chef Albert Adria) avaient fermé leurs portes, choquant le monde de la gastronomie. La plupart des chefs avec qui j’ai parlé à Anvers ont déclaré que la survie avait été leur seul objectif au cours de l’année écoulée et ont souligné à quel point il était difficile chaque mois de s’assurer qu’ils puissent payer les salaires du personnel.

Précédents n°1 mondiaux ensemble- Daniel Humm, Massimo Bottura, Joan Roca, Mauro et Julia Colagreco et Rene Redzepi

«Je me sens presque coupable d’être si heureux en ce moment. Mais honnêtement, c’est incroyable », a déclaré le chef Rene Redzepi, le chef scandinave de Noma à Copenhague, quelques minutes après que son restaurant a été déclaré « Le meilleur du monde » pour l’année lors de la cérémonie de la cravate noire qui s’est tenue dans un grand théâtre d’opéra à Anvers plus tôt cette semaine. . La distinction d’être le «restaurant n°1 au monde» n’est pas inconnue pour Noma, qui dans son avatar précédent (dans un endroit différent) a remporté le même prix à quatre reprises (2010, 2011, 2012 et 2014) catapultant son fondateur -chef Redzepi au statut légendaire dans le monde de l’alimentation.
Dans son discours d’acceptation, Redzepi a fait écho aux sentiments de la plupart des autres chefs et de ceux associés au secteur mondial de la restauration : « Être ici et revoir tout le monde est surréaliste, au début, j’étais vraiment impatient de voir autant de gens. Nous avons traversé une période de tant de hauts et de bas incroyables au cours de la dernière année et maintenant nous sommes célébrés, c’est vraiment quelque chose ». Il y a quelques semaines à peine, Noma a reçu sa troisième étoile au guide Michelin et maintenant, après avoir remporté le titre de n ° 1 pour la 5e fois, Redzepi a tout gagné pour un chef.

Massimo Bottura sur le tapis rouge

« Le Noma a sans doute été le restaurant le plus influent de sa génération, établissant de nouvelles normes en termes de recherche et d’approvisionnement en ingrédients, de développement de plats et de présentation. C’est devenu l’une des destinations gastronomiques les plus recherchées par les consommateurs du monde entier et nous sommes ravis de l’annoncer comme n°1 de cette année », a annoncé William Drew, directeur du contenu des 50 meilleurs restaurants du monde. conférence de presse des récompenses.
« Bonne chance pour entrer dans Noma cette année », a plaisanté Redzepi lorsque nous avons parlé à l’after-party des récompenses, faisant allusion aux puissants classements et récompenses d’impact commercial comme ceux-ci peuvent avoir sur les restaurants. Réserver une table au Noma n’est pas une mince affaire ; sa plate-forme de réservation en ligne n’ouvre que quelques jours par an et les créneaux sont généralement épuisés en quelques minutes. La liste d’attente de Noma se compte souvent par milliers et les gastronomes du monde entier, planifiez près d’un an à l’avance pour empocher les 400 $ par réservation de siège très convoités.
Le classement des restaurants de cette année a vu l’Europe remporter les premières places (avec cinq places dans les dix premiers) et le classement n ° 2 est allé à Geranium (également basé à Copenhague). Le contingent de restaurants asiatiques était représenté par Odette de Singapour, The Chairman de Hong Kong et Den du Japon, bien qu’en raison des mesures strictes de Covid-19 dans de nombreux pays asiatiques, certains des chefs asiatiques n’aient pas pu se rendre en Europe et assister à la cérémonie de remise des prix.

René Redzepi et Raaj Sanghvi aux prix

«Nous montons et avons reçu le prix, mais il y a une équipe complète à la maison qui mérite un crédit égal ou supérieur. C’est pour mon incroyable équipe à Singapour », a déclaré le chef français triplement étoilé Julien Royer d’Odette, qui s’est classé n°8 sur la liste, faisant de lui le restaurant asiatique le mieux noté au monde. Royer s’était classé n ° 1 à deux reprises sur la liste régionale connue sous le nom des «50 meilleurs restaurants d’Asie», mais être dans le top 10 mondial était un «rêve devenu réalité», a-t-il partagé.
Étaient également présents lors des festivités à Anvers les précédents vainqueurs du numéro 1 mondial tels que Massimo Bottura d’Osteria Francescana en Italie, Daniel Humm d’Eleven Madison Park à New York, Heston Blumenthal de The Fat Duck au Royaume-Uni et Joan Roca d’El Celler. De Can Roca en Espagne. Aucun de ces chefs n’a figuré dans le classement cette année en raison d’un changement des règles d’éligibilité qui les a définitivement retirés de la liste, mais ils s’étaient de toute façon rendus à Anvers pour soutenir leurs amis et la fraternité mondiale des chefs. « Je suis tellement content d’être ici, je n’ai pas vu mes amis depuis presque deux ans ! a déclaré Bottura, qui s’est posté sur le tapis rouge et a accueilli les chefs avec un coup de poing en entrant.
J’ai parlé avec le chef argentin Mauro Colagreco du Mirazur en France, élu en 2019 n°1 mondial, « Parce qu’il n’y a pas eu d’événement l’année dernière, j’ai dû être n°1 pendant deux ans, donc je pense qu’il est temps que quelqu’un d’autre prenne sur la responsabilité », a-t-il déclaré quelques minutes avant le début de l’événement. Stimulé par ses réalisations en 2019, Colagreco est depuis en pleine expansion avec des projets de restaurants à venir dans des villes comme Singapour, Bangkok, Macao et Londres.

L’Inde était sous-représentée dans cette édition du classement mondial des restaurants et l’absence flagrante de Gaggan Anand de l’événement, a surpris de nombreux chefs. Anand, quatre fois en tête de la liste régionale de l’Asie, avait réalisé une performance exceptionnelle lors de l’édition précédente, se classant n ° 4 au niveau mondial, mais ne figurait pas dans le top 50 cette fois-ci. L’omission d’Anand s’explique par le changement de circonstances professionnelles qui l’a vu fermer son ancien restaurant éponyme à Bangkok après une brouille avec ses anciens partenaires. Quand Anand a finalement rouvert son restaurant dans un nouvel emplacement, cela n’a duré que quelques mois avant que la pandémie ne l’oblige à fermer à nouveau.
Alors qu’aucun restaurant indien ne figurait dans le top 50 cette année, deux chefs indiens ont été honorés lors de la cérémonie de remise des prix : le premier, Floyd Cardoz, le légendaire chef indien basé à New York qui a perdu sa bataille contre Covid-19 en mars de l’année dernière et est décédé de façon inattendue. Une salve d’applaudissements a circulé dans la salle lorsque la photo de Cardoz a été diffusée sur grand écran alors que les chefs et les restaurateurs reconnaissaient son immense influence sur la cuisine indienne et la gastronomie mondiale.
L’autre Indien qui a reçu une ovation était Deepanker Khosla, le chef thaïlandais de 31 ans qui dirige Haoma, un restaurant indien moderne et populaire à Bangkok. Khosla a été honoré dans le cadre des « Champions du changement », un nouveau prix institué pour reconnaître les chefs qui prennent des initiatives philanthropiques et travaillent pour l’amélioration de leurs communautés. Au cours des premiers mois de la pandémie, Khosla avait transformé son restaurant en soupe populaire et préparé des repas gratuits pour des milliers de personnes touchées par la pandémie. Mais les restrictions de voyage de Covid-19 l’ont empêché de se rendre en Belgique et d’accepter son prix en personne.
À la fin de la cérémonie de l’événement, les chefs se sont dirigés vers l’after-party qui s’est tenue au restaurant The Jane, deux étoiles Michelin, situé dans une ancienne église belge. J’ai regardé Humm et Colgareco tirer un Redzepi timide sur la piste de danse et le trio a partagé une étreinte chaleureuse. D’autres chefs ont rejoint le groupe et après des mois de difficultés et de désespoir, la communauté des chefs avait enfin quelque chose à célébrer. Ils avaient enfin l’air heureux et il semblait que le monde était redevenu normal, même si ce n’était que pour une nuit.



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