En Afrique, Biden trouve une zone de libre-échange qu’il peut embrasser


NEW YORK — Désireux d’exploiter un marché prometteur tout en renforçant les références de son administration en matière de libre-échange, maintenant que rejoindre le Partenariat transpacifique semble plus éloigné que jamais, le président américain Joe Biden semble prêt à engager une nouvelle zone de libre-échange en Afrique.

La Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf), entrée en vigueur en janvier, est la plus grande zone de ce type en nombre de pays depuis la création de l’Organisation mondiale du commerce. Cinquante-quatre des 55 membres de l’Union africaine – l’Érythrée exclue – ont adhéré à l’idée de créer un marché unique sur le continent.

Lors d’une récente audience à Capitol Hill, des experts ont exhorté la Maison Blanche à ne pas manquer cette opportunité, à soutenir et à s’engager avec le nouveau bloc commercial.

« L’avenir des marchés africains, il sera façonné par le téléphone portable », a déclaré Aubrey Hruby, chercheur principal au Conseil de l’Atlantique, aux membres de la sous-commission sénatoriale des relations étrangères sur l’Afrique et la politique de santé mondiale.

« C’est le miroir du monde de centaines de millions de jeunes Africains », a-t-elle déclaré en agitant son smartphone. « Et la question est de savoir qui va façonner la façon dont cela est utilisé, qu’y a-t-il dessus, le contenu du futur? Et pour moi, c’est ce à quoi nous devrions penser. »

Une femme passe devant des accessoires téléphoniques disposés sur une brouette sur le marché de Balogun à Lagos, la capitale commerciale du Nigeria. © Reuters

Les États-Unis veulent voir ces jeunes regarder des émissions sur Netflix et télécharger des chansons sur Apple Music. Au lieu de cela, l’une des plus grandes plateformes d’argent mobile en Afrique est M-Pesa, qui est exploitée par Safaricom du Kenya et fonctionne sur la technologie fournie par Huawei Technologies en Chine. De nombreux Africains écoutent de la musique via Boomplay, une application de streaming appartenant au fabricant de téléphones portables Transsion Holdings basé à Shenzhen.

« Nos concurrents font un bien meilleur travail », a déclaré Florizelle Liser, présidente et chef de la direction du Corporate Council on Africa à Washington. Mais c’est le bon moment pour réévaluer la relation économique, a-t-elle déclaré.

« Au cours des 10 à 20 prochaines années, l’importance de l’Afrique sur les marchés mondiaux augmentera de manière significative dans de nombreux secteurs qui stimulent la prospérité américaine, y compris les TIC [information and communications technology], l’énergie, les finances, les infrastructures et la santé », a déclaré Liser.

« La pandémie de COVID a accéléré les efforts africains existants pour changer le récit du continent », a-t-elle déclaré. « Alors qu’ils cherchent à mieux reconstruire, les pays africains redoublent d’efforts pour intégrer leurs économies, accélèrent les efforts de numérisation, se connectent mieux aux chaînes d’approvisionnement mondiales en évolution. »

Landry Signe, professeur à la Thunderbird School of Global Management en Arizona et chercheur principal à la Brookings Institution, a noté que l’Afrique devrait abriter 40 % de la population mondiale d’ici 2100. L’AfCFTA offre un « nouvel élan régional » qui sur lesquels les États-Unis peuvent s’appuyer, a-t-il déclaré.

Les États-Unis ont raté une chance d’accéder à un marché en croissance lorsque Washington a quitté le TPP, désormais appelé Accord global et progressif pour le partenariat transpacifique. L’ancien président Donald Trump a sorti les États-Unis du pacte avant qu’il n’entre en vigueur, mais Biden a également gardé ses distances, incapable de changer le récit selon lequel rejoindre la zone commerciale centrée sur l’Asie serait mauvais pour les travailleurs américains.

Un délégué tient une pancarte s’opposant au pacte commercial Partenariat transpacifique lors de la Convention nationale démocrate à Philadelphie en juillet 2016. © Reuters

Sur l’Afrique, cependant, Biden semble désireux de prendre pied. L’administration prévoit de réimaginer et de relancer Prosper Africa, une initiative lancée par Trump en 2018, en tant que « pièce maîtresse de l’engagement économique et commercial des États-Unis avec l’Afrique », a déclaré Dana Banks, directeur principal pour l’Afrique au Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, lors de la conférence de presse. Sommet des affaires États-Unis-Afrique le 27 juillet.

Hruby a déclaré à Nikkei Asia dans une interview que contrairement au TPP, l’AfCTFTA n’a pas de récit défini avec les États-Unis. public et l’administration peuvent repartir de zéro. Elle a également noté que le défi au cours des années Trump était que son administration recherchait des accords commerciaux bilatéraux individuels, plutôt que des pactes commerciaux régionaux. « Biden veut s’engager dans la ZLECAf parce qu’il veut concurrencer la Chine », a déclaré Hruby.

Victoria Nuland, sous-secrétaire aux affaires politiques du département d’État, s’est rendue la semaine dernière en Afrique du Sud, au Botswana, en Tanzanie et au Niger, rencontrant des dirigeants pour discuter du commerce, de la santé et de la démocratie.

Avant le voyage de Nuland, les États-Unis ont annoncé qu’ils donneraient un total de 25 millions de doses de vaccin COVID-19 à 49 pays africains.

Bien que les États-Unis suivent la Chine en matière d’investissement dans les infrastructures en Afrique, des témoins à l’audience du Sénat du 28 juillet ont déclaré qu’il existe des moyens pour Washington de gagner du terrain rapidement. Hruby a déclaré que les États-Unis pourraient utiliser la technologie des satellites pour « sauter » certaines des infrastructures de télécommunications que Huawei et ZTE ont construites en Afrique.

« Le soutien ciblé par les États-Unis à la numérisation aiderait les pays africains à dépasser les approches du 20e siècle pour déplacer les personnes, les biens et les services à travers les frontières », a-t-elle déclaré dans des remarques préparées.

Un client effectue un transfert d’argent mobile, connu sous le nom de M-Pesa, dans un stand d’agent Safaricom à Nairobi, au Kenya. M-Pesa est pris en charge par la technologie de Huawei. © Reuters

Liser a déclaré que les pays africains se rendent compte que les offres les moins chères pour les infrastructures ne sont pas nécessairement les meilleures à long terme.

« Peut-être que vous obtenez cette route, et, vous savez, trois ans plus tard, elle s’est effondrée, et il y a eu des expériences de cela en Afrique », a déclaré Liser. « Donc, si vous obtenez des routes et des aéroports de qualité et d’autres qui sont construits, c’est essentiel. »

« Nos entreprises sont probablement beaucoup plus compétitives dans la fourniture des services d’ingénierie et des hautes technologies – le GPS et ainsi de suite – qui sont nécessaires dans les aéroports », a-t-elle poursuivi. « Les types de produits qui devraient être utilisés lorsque vous construisez des routes en Afrique, nous le faisons mieux. »

Hruby et Signe ont noté que si les smartphones et applications chinois bon marché sont populaires aujourd’hui, les Africains à l’avenir pourraient se sentir mal à l’aise d’utiliser la technologie chinoise avec des dispositifs de suivi.

« Les entreprises chinoises se taillent la part du lion du marché », a déclaré Hruby dans des remarques préparées. « Transsion, basée à Shenzhen, qui n’opère ni aux États-Unis ni en Europe, domine l’espace africain des smartphones. Elle détient 40,6 % de parts de marché sous ses trois marques. [Tecno, Infinix and iTel], devant Samsung, deuxième avec environ 19 %. »

« Cependant, alors que l’infrastructure de télécommunications de la Chine s’étend à travers le continent, des inquiétudes se posent concernant les applications chinoises intégrées, la confidentialité, la protection des données et la dépendance excessive », a-t-elle poursuivi.

Les États-Unis peuvent faire appel aux jeunes Africains en défendant des normes et des politiques Internet ouvertes, a-t-elle déclaré.

« En 2019, il y a eu 36 incidents dans 19 pays de coupures d’Internet d’une durée supérieure à sept jours », a noté Hruby, citant un rapport d’Access Now. Ceux-ci incluent huit nations africaines.

Une girafe marche avant de passer sous le pont de la ligne de chemin de fer à voie standard construite en Chine à l’intérieur du parc national de Nairobi à Nairobi, au Kenya. © Reuters

La demande des citoyens africains en matière de responsabilité, de démocratie et de stabilité s’aligne sur les valeurs fondamentales des États-Unis, a déclaré Signe.

« D’après les sondages d’Afrobaromètre, sept Africains sur dix soutiennent la démocratie et une gouvernance responsable, et environ les deux tiers sont opposés à un parti unique ou à un gouvernement militaire », a-t-il déclaré.

Mais gagner le cœur et l’esprit des Africains sera un combat de longue haleine.

Hruby a déclaré aux législateurs que 20% des dirigeants, présidents et chefs d’État africains actuels étudiaient aux États-Unis. Mais « en 2015, nous avons perdu cette position d’accueillir les étudiants africains les plus anglophones en Chine ».

« Alors, dans 25 ans, où seront-ils ? Où auront-ils étudié ? elle a dit. « Il est très important de se concentrer sur l’éducation.





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