Elle transmet son amour de l’espagnol aux lycéens, aux retraités


Marcelline Lide Smith a passé des années à enseigner l’espagnol aux lycéens. Au cours des 20 dernières années, elle a enseigné l’espagnol conversationnel aux personnes âgées à la retraite, par le biais de LifeQuest of Arkansas.

« Il n’y a pas de problèmes de comportement », dit-elle à propos des étudiants plus âgés. « En plus, tout le monde là-dedans veut être là. »

Elle n’était pas toujours convaincue que c’était le cas de ses élèves du secondaire, admet-elle, bien qu’elle ait fait ce qu’elle pouvait pour susciter leur intérêt.

L’intérêt de Smith pour les langues a d’abord été stimulé par son professeur de latin au lycée.

« La seule autre langue offerte à Camden High School à l’époque était le français, et le professeur de biologie enseignait le français », explique Smith, qui s’apprête à fêter son 100e anniversaire mardi. « Tout le monde a pris du latin. J’ai mis quatre ans. »

Elle a également appris la culture latino-américaine à la maison.

« Le père de ma mère avait travaillé, je crois, à Cuba – je pense qu’il était dans une sorte de service gouvernemental », dit-elle. « Elle l’a raté là-bas. Elle avait l’habitude de me raconter des histoires à ce sujet et elle chantait des chansons et elle avait des souvenirs qu’elle avait ramenés. »

Sa mère avait vécu dans le Kentucky et le Tennessee avant de déménager en Arkansas pour travailler comme modiste.

« C’est comme ça qu’elle a rencontré mon père à Camden », explique Smith, dont l’éducation dans cette petite ville du sud était loin d’être provinciale. « Ma mère était une personne vraiment indépendante. Elle m’a encouragé à faire des choses. Elle n’a pas essayé de me retenir et de me garder. »

La vie n’était pas exactement idyllique pour Smith alors qu’elle traversait la dépression. Elle se souvient de la réaction de son père, qui travaillait dans les assurances, au lendemain du krach boursier.

« Quand les banques ont fait faillite, j’étais assez âgée pour voir ce qui se passait », dit-elle. « Je pouvais dire qu’il avait peur. J’avais environ 6 ans à l’époque et je ne l’avais jamais vu comme ça. »

Sa mère a trouvé des moyens de recycler pour la mode.

« Elle démontait parfois la robe d’une tante ou d’un parent adulte et la confectionnait selon un modèle différent pour moi », dit-elle. « Elle était vraiment très douée et était très créative dans le stylisme des vêtements, en particulier des robes de soirée. »

Elle a commencé ses études supérieures dans un collège pour femmes de deux ans, Christian College à Columbia, dans le Missouri, maintenant le Columbia College mixte.

« L’une des raisons pour lesquelles j’ai été attirée par cela, c’est que j’étais nageuse et que je voulais aller là où il y avait une piscine intérieure », dit-elle.

Elle a passé trois étés en charge de la natation des filles dans un camp dans la région montagneuse du Texas, sur les rives de la rivière Guadalupe. Son frère, de deux ans son aîné, est parti en voiture et est venu la chercher pour un voyage à travers la frontière.

« Nous avions 19 ou 20 ans et nous étions cinq à aller en voiture à Mexico ou à Monterrey », dit-elle. « Nous avons juste fait les choses touristiques habituelles, et c’était une telle nouveauté. Il y avait beaucoup moins d’Américains là-bas à cette époque. Nous avons juste fait beaucoup de visites et grimpé sur des pyramides et sommes allés dans les jardins flottants et avons fait des emplettes. . »

Le voyage a été chronométré autour du début du repêchage, explique-t-elle.

« Mon frère et ses amis faisaient des blagues avant de rejoindre l’armée », dit-elle. « Ils ne partaient pas sans moi. J’en étais sûr. »

Smith a commencé en tant que junior à l’Université de l’Arkansas, Fayetteville. Des années plus tard, on lui a demandé de retourner sur le campus pour servir de mère au foyer pour sa sororité, Chi Omega.

« Les choses avaient vraiment changé à ce moment-là », rit-elle.

Au début de sa carrière, elle a pris du temps pour élever ses trois fils – Sam Banks, décédé l’année dernière, Dwight Banks d’Oceanside, en Californie, et Bill Banks d’Atlanta.

Smith a enseigné l’anglais au lycée, puis l’espagnol, d’abord à Shreveport et à Bossier City, en Louisiane, puis à Dumas, et elle a enseigné l’espagnol pendant un certain temps à la Southern Arkansas University à Magnolia, où elle a également suivi un cours de français.

« L’espagnol est phonétique et le français ne l’est pas, mais j’ai trouvé qu’il y avait beaucoup de similitudes et je pouvais trouver des parallèles », dit-elle.

Elle a obtenu une maîtrise en espagnol et sa bourse comprenait une expérience d’immersion d’un mois à Madrid.

Elle a passé plusieurs étés à Mexico, Monterrey et Madrid pour améliorer ses compétences en conversation.

« Les gens aiment que vous essayiez de parler leur langue », dit-elle. « La plupart d’entre eux essaieront de vous aider. Beaucoup d’entre eux parlent anglais mais ils apprécient vraiment que vous essayiez. J’ai trouvé cela vrai en France aussi. »

L’ami de Smith, Don Riggin, s’émerveille de son esprit aventureux et de sa vivacité.

« Elle adore communiquer en espagnol et prendre des repas espagnols chez elle avec tous ses amis », dit-il. « Ses amis ne sont que des bijoux pour elle. Elle a des amis partout qu’elle adore aller visiter. »

Riggin et sa femme, Dee, ont aidé à organiser la fête du 100e anniversaire de Smith.

« J’ai de superbes photos d’elle dansant à ses 90e et 95e anniversaires », dit-il. « Elle est la vie de toutes les fêtes qu’il y a. »

Si vous connaissez une histoire intéressante sur un Arkansan 70 ou plus ancien, veuillez appeler le (501) 425-7228 ou envoyer un e-mail :

kdishongh@adgnewsroom.com

Laisser un commentaire