East Arnhem Land: L’emplacement tropical Top End pour rivaliser avec un voyage à l’étranger

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Les Australiens peuvent vivre une secousse culturelle et découvrir certains des paysages les plus uniques au monde pendant leurs vacances à East Arnhem Land, écrit Ryley Heap, responsable du développement touristique chez Developing East Arnhem Limited (DEAL).

Pourquoi les Australiens aiment-ils voyager à l’étranger, mais ne semblent-ils pas manifester le même enthousiasme pour voyager dans leur propre pays ?

Nous avons tendance à être aventureux lorsque nous voyageons et allons dans des endroits où les langues diffèrent, où nous pouvons être immergés dans des cultures différentes de la nôtre. Pourtant, lorsque nous voyageons à la maison, notre sens de l’aventure change et nous semblons nous retrouver uniquement sur une plage surpeuplée ou sur la route entre les mêmes villes côtières bien connues.

Routes de terre rouge dans l'Est d'Arnhem Land
Ryley se souvient avoir été bouche bée devant la terre rouge alors que je descendais à l’aéroport de Gove. (Tourisme NT/Aaron Avila)

Évidemment, ce n’est pas vrai pour tout le monde, mais il semble certainement qu’une grande partie d’entre nous (moi y compris) aime sortir ses passeports.

Je ne sais pas si nous attendons tous la retraite pour faire notre grand tour de Down Under, ou si le rapport qualité-prix est ce qui nous propulse à l’étranger, mais ce que je sais, c’est que notre état d’esprit doit changer.

Pourquoi ne sommes-nous pas plus nombreux à rechercher chez nous les mêmes expériences culturelles que celles auxquelles nous aspirons à l’étranger ? Nos invités internationaux sont. Onze pour cent des visiteurs internationaux en Australie ont participé à la culture des Premières Nations en 2019, contre un maigre pour cent des Australiens.

Paradis tropical à Bawaka Homelands, plages isolées d'Arnhem Land, Territoire du Nord
East Arnhem est gâté pour les plages tropicales isolées. Sur la photo : les sables blancs des Bawaka Homelands. (Tourisme NT/Rob Mulally)

En novembre 2019, des mois avant que le monde ne se bloque en raison de la pandémie de coronavirus, j’ai déménagé dans une petite ville du côté du Territoire du Nord du golfe de Carpentaria appelée Nhulunbuy (également connue sous le nom de Gove). Je n’étais jamais allé à Nhulunbuy auparavant. Je ne savais même pas que ça existait. Je me souviens avoir été bouche bée devant la terre rouge alors que je descendais à l’aéroport de Gove, sans vraiment savoir pour quoi je m’étais inscrit.

En réfléchissant aux 18 derniers mois de vie à Nhulunbuy, je peux vous dire que vous pouvez acquérir cette expérience internationale – ici même dans mon pays d’origine, à East Arnhem Land.

Couple sur Central Arnhem Road, dans le Territoire du Nord
Ryley a déménagé à Nhulunbuy en 2019, un endroit pas comme les autres. (Ryley Heap)

S’y rendre

Voyager à East Arnhem Land est assez similaire à voyager à l’étranger.

Pour les montagnes de l’Est, le temps de vol vers Nhulunbuy est similaire à celui de Bali. Les visiteurs peuvent venir de Cairns ou de Darwin, ou parcourir les 600 km de Central Arnhem Road entre Mataranka et Katherine sur la Stuart Highway, pour finir à Nhulunbuy.

Bien qu’il n’y ait pas de contrôle des passeports à l’intérieur et à l’extérieur de l’East Arnhem Land, dans la plupart des cas, les visiteurs doivent obtenir un permis – pas plus difficile que d’obtenir un visa avant de partir à l’étranger.

Paradis tropical à East Arnhem Land
Le paradis tropical d’East Arnhem Land rivalise avec les favoris des vacances australiennes, notamment les Fidji et Bali. (Tourisme NT/Mark Fitzpatrick)

Les permis d’accès sont généralement gratuits et faciles à obtenir, et le système garantit que les visiteurs restent en sécurité et informés des zones qu’ils visitent.

Les normes culturelles à East Arnhem Land peuvent être complètement différentes de celles d’autres parties de l’Australie. Les permis garantissent que vous ne vous trouvez pas dans une zone où vous n’êtes pas censé être, ou présentez COVID-19 aux communautés éloignées.

Paradis tropical à East Arnhem Land
Lonely Beach, dans la patrie de Bawaka, est sans doute le site le plus emblématique d’East Arnhem Land. (Tourisme NT/Aaron Avila)

Ils veillent également à ce que vous fassiez preuve de respect envers les propriétaires traditionnels (et actuels) des terres que vous visitez – après tout, chaque centimètre de la terre d’East Arnhem est une terre aborigène.

Certaines personnes rechignent à l’idée d’obtenir un permis, mais honnêtement, ils ne sont pas si difficiles à obtenir et valent bien les cinq minutes nécessaires pour remplir la demande. Si vous arrivez par avion à Nhulunbuy, aucun permis n’est requis et des permis seront organisés pour vous si vous voyagez avec un voyagiste agréé.

Lever du soleil à Birany Birany patrie, à East Arnhem Land
Lever du soleil à Birany Birany patrie. (Fourni)

Nhulunbuy, la «capitale» de l’Est d’Arnhem Land

Nhulunbuy agit en tant que centre régional pour East Arnhem Land. C’est une petite ville (environ 3 300 habitants) avec les commodités et les installations que vous associez généralement à une ville de taille moyenne – un sous-produit d’être fortement subventionné par les opérations minières pour lesquelles elle a été construite.

Le canton et la péninsule de Gove qui l’entoure ont quelque chose pour tout le monde.

Prenez un verre le vendredi soir tout en admirant le coucher de soleil au Club nautique de Gove ou brunch du dimanche et baignade à Latitude 12.

Boissons au coucher du soleil au Gove Boat Club, East Arnhem Land
Boissons au coucher du soleil au Gove Boat Club. (Tourisme NT/Shaana McNaught)

Bonheur tropical

Quand vous pensez au NT, pensez-vous aux eaux cristallines et aux côtes de sable blanc ? Je ne l’ai pas fait. Pas avant d’avoir emménagé ici.

À mon insu, les plages d’East Arnhem se classent régulièrement parmi les plus belles plages d’Australie.

Mon préféré est Bariŋura ou ‘Little Bondi’ comme on l’appelle en anglais. Et il n’est pas difficile d’imaginer pourquoi. C’est l’endroit idéal pour un pique-nique ou pour installer un campement pour quelques jours. C’est tellement invitant que de nombreux habitants nagent ici, malgré le risque de crocs (assurez-vous d’être « sage croco » avant de tenter cela).

Paradis tropical à East Arnhem Land, Territoire du Nord
East Arnhem possède certaines des meilleures plages du pays, même si vous ne le sauriez pas. (Tourisme NT/Kyle Hunter)

Wathwauy (Latrum) est également un autre de mes endroits préférés. Un ruisseau d’eau douce peu profond entouré d’une forêt d’eucalyptus ; c’est un endroit paisible pour se détendre pendant la saison sèche.

Enfin, aucune visite à East Arnhem ne serait complète sans une visite à Centre Buku Larrŋgay Mulka situé à Yirrkala, à 15 minutes en voiture de Nhulunbuy.

Chaque fois que j’entre dans le centre des arts, je suis dans le même état d’admiration que lors de ma première visite. C’est vraiment spectaculaire et c’est un endroit idéal pour trouver un cadeau ou deux pour quelqu’un de spécial, abritant de superbes expositions d’art Yolŋu de toute la région.

Oeuvres d'art à Bula'Bula Arts, Ramingining, East Arnhem Land, Territoire du Nord
Oeuvres d’art à Bula’Bula Arts, Ramingining. (Arts Bula’Bula)

Les Centre Buku Larrŋgay Mulka situé à Yirrkala, à 15 minutes en voiture de Nhulunbuy, est l’une des attractions les plus connues de la région, abritant de superbes expositions d’art Yolŋu de toute la région.

Culture immersive

Ici, à East Arnhem, les Yolŋu sont les gardiens de l’une des plus anciennes cultures continues au monde, qui a prospéré pendant plus de 60 000 ans. La culture Yolŋu et la connexion au pays restent une partie forte de la vie quotidienne.

L’apprentissage de la culture se fait le plus souvent sur l’une des multiples patries accueillant les touristes.

Un aborigène local joue au didgeridoo sur la plage.  Voyage dans East Arnhem Land, Territoire du Nord
Les touristes peuvent visiter les stations éloignées et en apprendre davantage sur la culture autochtone locale (Tourism NT/James Fisher)

Les homelands, également connus sous le nom de stations éloignées, sont de petits villages formés dans les années 70 lorsque les peuples autochtones ont été autorisés à retourner sur leurs terres traditionnelles. Ils ont généralement une petite population de pas plus de 100 personnes et sont des endroits où la connexion avec le pays est la plus forte. Ici, les visiteurs peuvent partager des histoires, apprendre des techniques traditionnelles de tissage et de fabrication de lances, et chercher des aliments de brousse et de la médecine de brousse.

Aucune visite n’est la même. Chaque expérience dépend de ce qui est en stock dans le supermarché de brousse, qui à son tour dépend de la saison. Étant donné qu’il y a six saisons sur le calendrier Yolŋu, vous vivrez certainement quelque chose de jamais vu auparavant.

L'homme autochtone Yinimala Gumana, propriétaire traditionnel de la patrie Gan Gan à East Arnhem Land, Territoire du Nord.
Ryley a photographié une rencontre avec Yinimala Gumana, propriétaire traditionnel de la patrie de Gan Gan. (Ryley Heap)

Entendu parler de l’heure des Fidji ? Cela passe par l’heure Yolŋu dans l’Est d’Arnhem Land. Une fois ici, tout se passe à l’heure Yolŋu. Déjeuner? Temps Yolŋu. Collecter des aliments de brousse? Temps Yolŋu. Adopter le temps Yolŋu fait partie de l’expérience.

Visiter East Arnhem Land est une expérience différente. C’est authentique ; une forme lente de tourisme communautaire qui n’a pas été entachée par l’ère du tourisme de masse ou la commercialisation qui a eu un impact sur de nombreuses autres belles destinations à travers le monde.

Bien qu’il y ait certainement un appétit pour la croissance, il y a peu d’intérêt pour ce développement au détriment de ce qui rend ce domaine vraiment incroyable – les gens et l’environnement.

Alors venez, passez vos vacances «internationales» à East Arnhem Land et rejoignez le pour cent d’Australiens participant au tourisme autochtone. Le secret est dévoilé ; ce ne sera plus un pour cent pour longtemps.

Paradis tropical à East Arnhem Land, Territoire du Nord
Paradis tropical à East Arnhem Land, Territoire du Nord (Tourism NT/Aaron Avila)

Remarques des visiteurs :

Envolez-vous vers Nhulunbuy (aéroport de Gove) avec Air north (partage de code Qantas disponible).

Participez à une visite d’immersion culturelle Yolŋu de cinq jours avec Lirrwi : tourisme.

Pour planifier votre voyage ou en savoir plus sur le tourisme à East Arnhem Land, visitez eastarnhemland.com.au.

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