Eagle Archives, 3 août 1961 : Un pilote de Berkshire livre un avion au Brésil avec 3 jours en prison à Amazon comme escale | Histoire

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GREAT BARRINGTON – Un résident de Church Street âgé de 25 ans, Edward Houghtaling, originaire de Lee, est récemment revenu d’un voyage mouvementé de 5 000 milles au Brésil dans un Piper Tri-Pacer monomoteur.

Pendant le voyage, dans un avion transportant uniquement des réservoirs d’essence standard de 44 gallons, Houghtaling a passé trois jours dans une prison brésilienne en tant que contrebandier présumé et a fait saisir son avion pendant six jours.

Houghtaling a commencé à voler il y a trois ans, étudiant avec Walt Koladza de Berkshire Aviation Enterprises Inc., à l’aéroport de Barrington dans le cadre du GI Bill.

Lorsqu’un homme d’affaires américain au Brésil a acheté un avion à une entreprise new-yorkaise, on a demandé à Koladza s’il avait un pilote disponible pour transporter l’engin jusqu’à l’entreprise à Fortaleza, au Brésil.

Koladza a offert le voyage à Houghtaling qui s’est arrangé pour prendre deux semaines de congé de son travail chez Pioneer Credit Corp. ici. Houghtaling a obtenu des licences commerciales, d’instructeur et multimoteurs à l’aérodrome local.

Houghtaling a étudié diverses routes vers le Brésil et a décidé de suivre le parcours le plus court, au-dessus de l’eau, sautant d’île en île pour alimenter son embarcation. L’avion, avec l’équipement standard qu’il transportait, a une autonomie d’environ 400 milles. À un moment du voyage, Houghtaling a effectué un saut de 370 milles entièrement au-dessus de l’eau, de Nassau à Matthew Town, une petite île juste au nord d’Haïti.

Bien qu’il ait affiché un plan de vol avant de partir, les communications avec les petites villes de la région amazonienne où il devait atterrir étaient si mauvaises que son arrivée était totalement inattendue. Lorsqu’il débarqua à Macapa, une ville de 25 000 habitants sur la rive nord de l’Amazone près de son embouchure, il fut arrêté et mis en prison. Son avion a été confisqué par les autorités municipales.

Houghtaling a passé trois jours en prison avant de réussir à contacter le seul résident anglophone de la région, un missionnaire américain de Pennsylvanie nommé Clinton Thomas, qui s’est arrangé pour le renflouer et faire libérer son avion. Les responsables de la ville ont signalé qu’ils le soupçonnaient d’avoir transporté des marchandises de contrebande dans le pays.

Houghtaling a rapporté que son plus grand problème était la barrière de la langue car dans les petites villes, il n’a trouvé personne qui parlait anglais et il ne parle pas le portugais, la langue nationale du Brésil.

Après avoir quitté Macapa, il s’est envolé pour Belém, juste de l’autre côté de l’Amazone sur la rive sud, sur une distance de 150 milles. Là, il n’a pas été arrêté mais son avion a été saisi. A Belém, il a été retenu trois jours de plus, le temps de contacter l’acheteur de l’avion, à 700 milles de là.

Houghtaling dit qu’il a fallu six jours de vol pour effectuer le voyage de 5 000 milles. Il a passé deux jours à Nassau et un à Ciudad Trujillo, et est revenu par des compagnies aériennes commerciales. Il est parti 17 jours.

Cette histoire dans l’histoire est sélectionnée dans les archives par Jeannie Maschino, The Berkshire Eagle.



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