Dynamique d’équipe, étoiles émergentes et quelle est la prochaine étape pour l’équipe américaine


L’équipe américaine a de nouveau remporté la Coupe des présidents, éliminant l’équipe internationale 17½ à 12½ au Quail Hollow Club de Charlotte, en Caroline du Nord, dimanche. Il s’agissait de la neuvième victoire consécutive des Américains et de la 12e en 14 éditions de l’événement.

En cinq jours, Jordan Spieth et Justin Thomas se sont imposés comme le visage de l’équipe américaine de golf, maintenant que Dustin Johnson et Patrick Reed s’affrontent sur le circuit LIV Golf. Tom Kim, de Corée du Sud, est devenu un nom familier et l’équipe internationale a fait preuve de beaucoup de cœur en concourant mieux que prévu.

Tout le monde a besoin de quelqu’un pour les aimer comme JT aime Jordan, et vice versa.

Il ne fait aucun doute que l’équipe internationale a des obstacles inhérents auxquels les Américains n’ont pas à faire face, à commencer par les barrières linguistiques, les différences culturelles et la méconnaissance les uns des autres.

Le capitaine de l’équipe internationale Trevor Immelman n’exagérait pas (autant) lorsqu’il a qualifié cette équipe américaine de la plus grande jamais réunie. L’équipe américaine de 12 joueurs comprenait cinq des 10 meilleurs joueurs du classement mondial officiel de golf. Chacun d’eux était dans le top 25.

Et quand le capitaine de l’équipe américaine Davis Love III peut déployer les tandems de Thomas-Spieth et Xander Schauffele-Patrick Cantlay à chaque session, c’est comme avoir Max Scherzer et Justin Verlander dans une série de cinq matchs.

Spieth et Thomas, qui se connaissent depuis qu’ils sont enfants, ont obtenu une fiche de 4-0 en quatuors et en matchs à quatre balles. Cantlay et Schauffele, qui sont des amis, tous deux originaires de Californie et qui ont remporté l’épreuve par équipe du PGA Tour à la Nouvelle-Orléans la saison dernière, sont allés 2-1. Les joueurs sont allés un combiné 3-1 en simple.

« C’est vraiment amusant, non ? Spieth a déclaré plus tôt cette semaine. « C’est mon meilleur ami dans le monde entier. Nous avons beaucoup joué au golf ensemble. Nous avons beaucoup joué au golf l’un contre l’autre. Maintenant, nous avons beaucoup joué l’un avec l’autre. Il n’y a rien de plus amusant que ces événements par équipe, jouant aux côtés de JT. »

Quand il semblait que la Coupe des Présidents pourrait se transformer en une autre déroute vendredi, l’une des choses les plus excitantes à regarder était Spieth et Thomas se nourrissant mutuellement, se cognant le poing, se cognant la poitrine et se criant dessus en cours de route.

« Avoir la possibilité non seulement de gagner un point pour votre équipe, mais aussi de gagner un point avec l’un de vos meilleurs amis, c’est juste une de ces choses », a déclaré Thomas. « Nous connaissons les jeux de chacun. Nous savons comment nous nourrir les uns les autres. Nous savons comment nous entraider. Nous savons comment rester à l’écart les uns des autres. »

Et c’est ce qui rend le noyau de stars américaines si dangereux dans les épreuves par équipe à l’avenir. LIV Golf aurait peut-être rendu service aux Américains en attirant Reed, qui était populairement connu sous le nom de « Captain America » ​​par les fans mais qui n’était pas si populaire dans le vestiaire de l’équipe. Reed s’est tristement plaint du « système de copains » du capitaine Jim Furyk dans le choix des paires lors de la Ryder Cup 2018 à Paris, que les Américains ont perdu, 17½ ​​contre 10½.

Les 12 joueurs qui ont concouru pour les États-Unis cette semaine semblaient vraiment s’aimer. Il n’y avait pas un éléphant dans la pièce à cause du différend entre Bryson DeChambeau et Brooks Koepka, ou parce que Reed était mécontent de devoir jouer avec Tiger Woods au lieu de Spieth.

À quelques reprises la semaine dernière, la recrue de la Presidents Cup Max Homa, quintuple vainqueur du PGA Tour, a mentionné qu’il n’était pas particulièrement proche de quelqu’un d’autre dans l’équipe américaine. Mais quand Homa l’a répété lors d’une conférence de presse après la victoire de dimanche, Sam Burns a plaisanté : « Je t’aime, Max. »

« Je t’aime, Sam, » répondit Homa.

« Sam est l’exemple parfait de quelqu’un avec qui je me suis toujours bien entendu et de quelqu’un avec qui j’avais hâte de passer du temps réel », a déclaré Homa.

Tom Kim est une superstar

Le nom du phénomène sud-coréen est Joohyung Kim, mais il préfère Tom, un surnom d’enfance qui lui a été donné en raison de son penchant pour Thomas the Tank Engine. Ces jours-ci, le jeune homme de 20 ans construit autant de vapeur que son homonyme.

Après avoir remporté le championnat Wyndham pour sa première victoire sur le PGA Tour il y a un mois, les débuts professionnels de Kim dans une épreuve par équipe étaient une fête de sortie. Il était le plus jeune joueur de l’une ou l’autre équipe et le troisième plus jeune à avoir jamais participé à la Coupe des présidents, derrière seulement Ryo Ishikawa et Jordan Spieth.

Kim est allé 2-3 dans les matchs cette semaine, et il était le pouls de l’équipe internationale et un favori de la foule au Quail Hollow Club en raison de ses célébrations exubérantes. Dimanche, Kim s’est présentée au premier tee avec des lunettes de soleil et a poussé la foule à applaudir. C’était une rock star.

Après avoir perdu ses deux premiers matchs, Kim et ses partenaires ont au moins donné une lueur d’espoir à l’équipe internationale samedi.

Lors des quatuors du samedi matin, Kim s’est associé au Sud-Coréen KH Lee pour vaincre le n ° 1 mondial Scottie Scheffler et Sam Burns. Cet après-midi-là, Kim et Si Woo Kim ont surpris le tandem apparemment imbattable de Patrick Cantlay et Xander Schauffele dans une compétition à quatre balles. Kim a eu un aigle au 11e trou par-4, puis a réussi un 10 pieds pour un birdie le 18 pour vaincre Cantlay et Schauffele.

« Je pense que le ciel est la limite », a déclaré le cadet de Kim, Joe Skovron, qui était sur le sac de Rickie Fowler jusqu’à récemment. « Quand vous avez 20 ans et que vous avez déjà gagné autant que lui dans le monde et que vous répondez dans cet environnement comme il l’a fait, vous savez, et il semble avoir une éthique de travail qui va avec et un plan . « 

Homa c’est pas mal non plus

Il est difficile d’imaginer qu’il n’y a pas si longtemps, Homa n’avait pas beaucoup confiance en son jeu. Il était l’un des golfeurs professionnels les plus drôles sur Twitter (et l’est toujours), mais il n’avait pas grand-chose à montrer pour son travail en termes de résultats. À la fin de la saison 2020, il était 70e au classement de la FedEx Cup.

Depuis février 2021, cependant, Homa a gagné quatre fois en tournée. Il a remporté le Genesis Invitational en 2021, le championnat Fortinet et le championnat Wells Fargo la saison dernière, puis a défendu son titre de champion Fortinet à Napa, en Californie, la semaine dernière. Il n’est arrivé à Charlotte pour ses débuts en Coupe des Présidents que tôt lundi matin.

Homa, 31 ans, a livré un moment de signature de la Coupe des Présidents vendredi. Jouant avec Billy Horschel, leur match contre les Canadiens Taylor Pendrith et Corey Conners était à égalité après 16 trous. Homa a réussi un birdie de 12 pieds au 17e trou pour gagner 1. Puis, après que Pendrith ait fait un embrayage de 15 pieds pour un birdie le 18, Homa a fait un autre 12 pieds pour gagner le match.

Après avoir battu Tom Kim dimanche, Homa s’est amélioré à 4-0 lors de ses débuts en Coupe des Présidents. Il n’est que la quatrième recrue de la Coupe des Présidents à afficher une fiche de 4-0-0 ou mieux à ses débuts.

« Je l’ai dit un million de fois, mais l’année dernière, chez Kiawah [Island], faire les essayages pour la Ryder Cup, sachant que je n’avais plus vraiment de chance, c’était dur », a déclaré Homa. « Se regarder dans le miroir et tout l’équipement américain, c’était dur. Mais j’ai quelque chose de gravé dans mon cerveau, et mon objectif principal cette saison était de faire partie de cette équipe, de jouer avec ces gars.

« Il y a eu beaucoup de choses là-dedans. Et être ici était une chose, puis venir jouer au golf en était une autre. Et cette semaine a été plus que spéciale, validante, significative, tout ce qui précède. Cela signifiait beaucoup. « 

Le PGA Tour a besoin de plus de superstars, surtout après que tant de grands noms comme Dustin Johnson, DeChambeau, Cameron Smith et d’autres ont fait défection vers LIV Golf. La tournée devrait embrasser la personnalité de Homa plus que jamais.

L’équipe internationale se rapproche

Bien qu’il ait perdu pour la neuvième fois consécutive et la 12e fois en 14 Coupes des Présidents, le capitaine de l’équipe internationale Trevor Immelman pense que son équipe se rapproche de la victoire. L’équipe internationale était un outsider massif cette semaine, surtout après le départ de Smith, le joueur n ° 3 mondial, Marc Leishman, Abraham Ancer, Louis Oosthuizen et Joaquin Niemann pour LIV Golf.

Alors que Thomas et Spieth, Burns et Scheffler sont des amis de longue date et que de nombreux joueurs américains vivent à proximité les uns des autres en Floride et au Texas, les joueurs de l’équipe internationale sont dispersés dans le monde entier, ce qui rend leur dynamique différente.

Immelman insiste sur le fait que son équipe a fait de grands progrès pour surmonter les obstacles auxquels elle est confrontée. Il attribue à Ernie Els le début de la transformation avant la précédente Coupe des présidents en Australie en 2019. Els a présenté le bouclier de l’équipe internationale, qui se trouve sur les uniformes, les sacs de golf et les chapeaux des joueurs. Ils vendaient des marchandises avec le bouclier à Quail Hollow cette semaine.

Alors que d’autres ont suggéré que des changements spectaculaires soient nécessaires à la Coupe des Présidents, de l’arrivée de golfeuses à l’autorisation des joueurs de LIV Golf à concourir, Immelman pense que son équipe continuera de s’améliorer.

« Nous avons un système que nous aimons, un plan et une stratégie, et j’ai l’impression, vous savez, que c’était une semaine importante pour nous juste pour poser quelques briques de plus dans cette maison que nous essayons de construire « , a déclaré Immelman. « Nous sommes là pour le long terme dans cet événement. Nous allons gagner cet événement. Nous continuerons donc à construire. Nous continuerons à nous battre. À un moment donné, nous allons gagner. »

Love ne croit pas non plus que le format devrait être changé.

« Aucune de nos équipes, ni celle de Trevor ni la nôtre, n’a parlé de changer le format », a déclaré Love. « Nous nous amusons beaucoup et nous adorons ça, et notre équipe attend avec impatience l’année prochaine en Italie, puis l’année prochaine au Canada. »

Le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, pense également que l’équipe internationale est sur la bonne voie.

« Deux des trois derniers étaient extrêmement compétitifs », a déclaré Monahan à ESPN cette semaine. « Je pense que ce qu’Ernie et Trevor ont commencé ici en termes de construction d’une équipe et de construction d’une culture, ayant été un peu à l’intérieur de cela et comprenant cela et voyant cela évoluer et en étant proche, ils construisent quelque chose qui est durable et vraiment spécial et ambitieux. Chaque joueur de cette équipe internationale veut faire partie de cette équipe, désespérément. »

La prochaine Coupe des présidents est prévue au Club de golf Royal Montréal du 24 au 29 septembre 2024.

Et la Ryder Cup 2023 ?

Si la victoire 19-9 des Américains sur l’Europe lors de la Ryder Cup 2021 à Whistling Straits n’était pas une preuve suffisante, la domination de l’équipe américaine à Quail Hollow était une preuve supplémentaire de la qualité et de la profondeur de cette formation.

Le prochain grand événement par équipe est la Ryder Cup 2023, prévue du 29 septembre au 29 octobre. 1 au Marco Simone Golf Club à l’extérieur de Rome, en Italie.

Tant qu’ils sont en bonne santé, jusqu’à 10 joueurs pourraient être de retour sur cette liste américaine. Et n’oubliez pas que Will Zalatoris, le numéro 8 mondial, aurait fait partie de l’équipe de la Coupe des Présidents s’il n’avait pas été blessé au dos. Il semble peu probable que Kevin Kisner et peut-être Billy Horschel soient de retour, bien qu’ils puissent se remettre en lice pour une place sur la liste.

L’équipe européenne sera dirigée par l’Irlandais du Nord Rory McIlroy, le joueur n°2 mondial, et l’Espagnol Jon Rahm, qui est n°6. . Il en aura un après que les vétérans de la Ryder Cup Paul Casey, Ian Poulter, Lee Westwood et Sergio Garcia aient rejoint LIV Golf.

Le sommet de la liste européenne est assez solide. Le champion de l’US Open Matt Fitzpatrick, le Norvégien Viktor Hovland et l’Irlandais Shane Lowry sont forts. Les Anglais Tyrrell Hatton et Tommy Fleetwood sont capables de jouer au golf. Thomas Pieters, Sepp Straka et Seamus Power émergent comme des joueurs réguliers. L’Italien Guido Migliozzi et les Danois Nicolai et Rasmus Hojgaard sont jeunes mais talentueux.

Le défi pour l’équipe américaine sera de gagner une Ryder Cup sur un sol étranger, ce qu’elle n’a pas fait depuis 1993.

« Je pense que gagner à domicile est spécial à sa manière, et rien ne vaut cela », a déclaré Spieth. « Mais aller là-bas sur la route et gagner serait incroyablement spécial l’année prochaine, et j’espère vraiment faire partie de l’équipe.

« Et le genre de salles d’équipe que j’ai mentionnées que nous avons eues ces dernières années, ça va rester comme ça, et je suis très confiant dans notre capacité à aller là-bas et à gagner. Vous pourriez me dire le la dernière fois que c’est arrivé là-bas, mais personne ici n’a de tissu cicatriciel.



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