DW rend hommage aux journalistes ukrainiens Maloletka et Chernov pour leurs reportages sur Marioupol | européenne | Nouvelles et actualités de tout le continent | DW


Le prix de la liberté d’expression de DW 2022 sera décerné au photojournaliste indépendant Evgeniy Maloletka et au vidéaste et photojournaliste d’Associated Press Mstyslav Chernov, qui ont ensemble documenté le siège et la destruction de la ville portuaire de Marioupol dans le sud-est de l’Ukraine, ainsi que le travail des médecins et croque-morts et la souffrance d’innombrables victimes.

Leurs images d’une maternité détruite par les bombes russes ont fait le tour du monde.

Une femme enceinte blessée est portée par des employés d'urgence et des bénévoles ukrainiens

Maloletka a documenté l’attaque du 9 mars contre la maternité de Marioupol

Lorsque la Russie a reconnu l’indépendance des soi-disant républiques populaires de Donetsk et de Louhansk en février, a déclaré Maloletka à DW, il est devenu clair pour les journalistes que la guerre était inévitable – la seule question était de savoir quand elle commencerait. « Nous savions qu’ils essaieraient d’établir un couloir vers la Crimée annexée via Marioupol », a déclaré Maloletka. Lorsque l’invasion a commencé le 24 février, les journalistes se trouvaient à Marioupol, une ville portuaire sur la mer d’Azov.

Marioupol a été l’une des premières villes dans le collimateur de la Russie. « Nous avons filmé des missiles frappant des immeubles d’habitation », a déclaré Maloletka. Initialement, la partie orientale de Marioupol a été touchée par les bombardements ; à part cela, d’autres parties de la ville étaient relativement calmes – Maloletka a déclaré que les journalistes pouvaient plus ou moins travailler normalement et s’y déplacer librement.

Une femme tient un enfant dans un abri anti-aérien improvisé à Marioupol

Un abri anti-bombes improvisé à Marioupol, documenté par Tchernov

Défendre Marioupol

Au cours des jours suivants, un nombre croissant de soldats ukrainiens sont arrivés à Marioupol. « L’ensemble de l’armée est entré dans la ville parce qu’il n’était plus possible de tenir des positions dans les champs », a déclaré Maloletka. Les bombardements se sont intensifiés, y compris dans le centre de la ville. Il y a eu des frappes aériennes et des groupes de sabotage et de reconnaissance russes étaient en vadrouille dans la ville.

Il est devenu plus difficile de se déplacer librement. De moins en moins de personnes et de véhicules pouvaient être vus dans les rues, et les lignes téléphoniques se sont progressivement effondrées jusqu’à ce que le contact soit coupé le 10 mars. « Les gens ont paniqué et nous ont demandé ce qui se passait », a déclaré Maloletka. « Ils ont essayé d’obtenir toutes sortes d’informations et se sont renseignés sur les couloirs humanitaires. »

Le vidéaste de l'Associated Press Mstyslav Chernov lit les nouvelles sur son téléphone

Chernov a rapporté les nouvelles de la région avant le début de l’invasion de la Russie, comme documenté par Maloletka

Les journalistes ont accompagné les pompes funèbres lors de la collecte des corps dans les hôpitaux. Comme de nombreux cimetières n’étaient pas accessibles, certains des morts ont été enterrés dans des arrière-cours. Lorsque le nombre de victimes ne cesse d’augmenter, des fosses communes sont creusées. « Une tranchée d’environ 30 mètres de long et 3 mètres de profondeur a été creusée », a déclaré Maloletka, « et les corps des hôpitaux y ont été enterrés ».

Chernov et Maloletka ont également vu des filles et des garçons victimes de l’invasion russe. « Tous les enfants hospitalisés que nous avons photographiés sont morts », a déclaré Maloletka. « Des enfants de 15 ans, mais aussi des bébés de 3 mois, sont morts à la suite des bombardements. C’est très difficile de se sortir de la tête la mort d’enfants. »

Une grenade tirée par un char russe frappe un immeuble à Marioupol

Un immeuble à Marioupol touché par des bombardements russes

Marioupol en ruines

Peu à peu, presque toutes les infrastructures de Marioupol ont été détruites, a déclaré Maloletka – des hôpitaux à la caserne des pompiers, avec toutes ses unités de lutte contre les incendies. « Ils ont détruit les pompiers, vraisemblablement pour s’assurer qu’il serait impossible d’éteindre les incendies dans la ville et de récupérer les gens des ruines », a déclaré Maloletka, « et pour semer la peur parmi la population ».

Ensuite, les troupes russes sont entrées dans la ville. « Ils avancent avec des chars, rasant tout ce qui est en vue avant de passer, d’un quartier à l’autre », a déclaré Maloletka. « C’est une tactique médiévale : si vous ne pouvez pas conquérir et tenir une ville, rasez-la. »

Maloletka dans un casque et un gilet pare-balles avec le mot PRESSE et une femme blessée

Maloletka et un ambulancier ont aidé cette femme blessée, sur cette image prise par Chernov

Lorsqu’une bombe a frappé un hôpital avec une maternité le 9 mars, les journalistes étaient proches de la scène. « Nous avons entendu le bruit des avions, rapidement suivi de multiples explosions », a déclaré Maloletka. « Il y a eu une très forte déflagration, qui a brisé les fenêtres des maisons voisines. Nous avons vu que tout était brisé là-bas. Des gens sous le choc sont arrivés en courant du sous-sol. Nous avons vu comment des femmes enceintes étaient transportées en bas. C’était un spectacle bouleversant. »

Maloletka ne pense pas que le bâtiment ait abrité des positions militaires ou du matériel militaire, comme le prétend la Russie. Une seule section de l’hôpital avait servi de clinique militaire.

Une ambulance passe devant les corps couverts de personnes tuées par des bombardements

Les corps des personnes tuées par les bombardements, documentés par Maloletka

Les journalistes étaient entrés dans l’hôpital fortement endommagé pour parler aux femmes de la maternité lorsque des chars russes se sont soudainement approchés, a déclaré Maloletka. « Nous nous sommes cachés à l’intérieur de l’hôpital pendant presque une journée entière. Nous portions des blouses blanches, nous nous sommes fait passer pour des médecins et avons filmé des chars russes circulant dans la ville », a-t-il déclaré.

Le matin du 12 mars, les forces spéciales ukrainiennes ont réussi à emmener les journalistes en lieu sûr. « Notre véhicule était parti et nous ne pouvions nous déplacer librement à Marioupol que dans une mesure limitée », a déclaré Maloletka. « Plus tard, des policiers nous ont aidés à accéder à Internet par satellite, ce qui nous a permis de transférer des données. »

Finalement, on leur a conseillé de se sauver. « On nous a dit que si nous étions pris par les Russes, ils nous obligeraient à dire devant la caméra tout ce qu’ils voulaient que nous disions », a déclaré Maloletka, ajoutant que leurs reportages étaient des mensonges. « Je peux me passer de l’expérience d’être soumis au traitement des détenus par les services secrets russes. »

Vishegirskaya et des personnes à l'extérieur de l'hôpital qui a été endommagé par des bombardements à Marioupol

Mariana Vishegirskaya, photographiée par Chernov, a accouché dans un autre hôpital

Évacuation de Marioupol

Le 15 mars, Maloletka et Tchernov ont quitté la ville assiégée. « Nous avons roulé très lentement », a déclaré Maloletka. « Sur la route entre Mariupol et Orikhiv, juste avant Zaporizhzhia, il y avait au moins un poste de contrôle par village. Au total, nous avons traversé une quinzaine ou 16 postes de contrôle russes. Nous craignions que nos téléphones ne soient confisqués, mais cela ne s’est pas produit. La nuit, nous avons finalement traversé la frontière entre les troupes russes et ukrainiennes. »

Evgeniy Maloletka avec ses caméras

Evgueni Maloletka

Selon le bureau du procureur général ukrainien, 18 membres de la presse ont été tués jusqu’à la fin avril, huit autres ont été enlevés, trois journalistes ont été portés disparus et 13 autres ont été blessés. Ces groupes comprennent des Ukrainiens, mais aussi 19 membres de la presse du Royaume-Uni, de la République tchèque, des États-Unis, du Danemark, des Émirats arabes unis, de Russie, d’Irlande, de Suisse, de France et de Lituanie.

Depuis 2015, le DW Freedom of Speech Award récompense une personne ou une initiative qui a joué un rôle important dans la promotion des droits de l’homme ou de la liberté d’expression dans les médias.

Cet article a été écrit à l’origine en ukrainien.



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