Duterte des Philippines ne participera pas au prochain sommet États-Unis-ASEAN – The Diplomat


Le président philippin Rodrigo Duterte a annoncé qu’il prévoyait de sauter le sommet spécial ASEAN-États-Unis du mois prochain aux États-Unis, que l’administration Biden entend comme un signal de son engagement envers l’Asie du Sud-Est.

Dans son allocution hebdomadaire diffusée hier matin, Duterte a déclaré que sa principale raison de ne pas assister au sommet était qu’il ne voulait pas prendre de décisions qui iraient à l’encontre des désirs de son successeur, qui sera élu lors d’une élection présidentielle le 9 mai.

« S’il s’agit d’une conférence de travail, il pourrait y avoir des accords et des engagements qui y seront pris », a-t-il déclaré. d’après Rapler. « Je pourrais prendre une position qui ne sera pas acceptable pour la prochaine administration. »

Le sommet spécial États-Unis-ASEAN se tiendra à Washington les 12 et 13 mai, trois jours seulement après que des millions de Philippins se seront rendus aux urnes pour élire le successeur de Duterte, qui prendra ses fonctions le 30 juin.

Le sommet était initialement prévu pour le mois dernier, mais a été reporté en raison de conflits d’horaire. L’administration Biden a décrit la réunion comme une étape importante dans ses tentatives d’engager l’Asie du Sud-Est, une région qui s’étend au cœur de l’Indo-Pacifique et que les décideurs américains considèrent comme essentielle pour contrer l’influence croissante de la Chine en Asie.

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La décision de Duterte signifie que les Philippines seront le deuxième pays de l’ASEAN à ne pas être représenté au sommet par son chef de gouvernement, avec la junte militaire du Myanmar exclu de l’événement d’un commun accord entre le gouvernement américain et l’ASEAN, et aucun représentant du gouvernement civil évincé du Myanmar n’a été invité à y assister. Il n’a pas encore été annoncé si quelqu’un représentera les Philippines au sommet, bien qu’un pari raisonnable soit le secrétaire aux Affaires étrangères Teodoro Locsin.

L’absence de Duterte au sommet sera quelque peu appropriée, compte tenu de la relation difficile qu’il entretient avec les États-Unis, l’ancien dirigeant colonial de son pays et allié de longue date et partenaire de sécurité. Duterte ne s’est pas rendu aux États-Unis depuis son entrée en fonction en 2016 et s’est souvent heurté à des responsables américains, en particulier après que Washington a critiqué sa guerre sanglante contre la drogue.

Dans le même temps, il a courtisé les frictions avec Washington en orientant les Philippines vers un alignement plus étroit avec la Chine de Xi Jinping, dans le but d’avoir accès au financement des infrastructures chinoises indispensable dans le cadre de l’initiative « la Ceinture et la Route ». Duterte s’est rendu en Chine six fois depuis qu’il est devenu président.

Dans son discours d’hier, Duterte a également laissé entendre qu’il y avait plus dans sa décision de ne pas assister que la proximité de l’élection présidentielle. Il a affirmé qu’on lui avait dit que les responsables américains voulaient qu’il assiste à la réunion, mais il est resté ferme dans sa position de ne pas se rendre aux États-Unis « par principe ».

« J’ai déjà dit avant que je ne voulais pas y aller et cela fait 20 ans, je ne suis pas allé en Amérique », a déclaré Duterte.

Duterte s’est engagé à ne pas voyager aux États-Unis en raison d’une série de ressentiments personnels et d’affronts perçus, certains remontant à son époque en tant que maire de la ville de Davao sur l’île de Mindanao, au sud des Philippines, y compris des ressentiments face aux actions américaines à Mindanao pendant la période coloniale. et les critiques américaines plus récentes de sa guerre contre la drogue. En 2020, il a annoncé qu’il sauterait un sommet prévu entre les États-Unis et l’ASEAN qui a finalement été reporté en raison de la pandémie de COVID-19, après que son allié le sénateur Ronald « Bato » dela Rosa, l’ancien chef de la police qui a mis en œuvre les premières étapes de sa guerre contre la drogue, s’est vu refuser un visa pour visiter le États-Unis.

Le visa a également incité Duterte à annoncer l’annulation de l’accord sur les forces en visite, qui régit le déploiement de personnel militaire américain aux Philippines. Cependant, après avoir été importuné par des responsables américains et (on présume) des membres clés de l’establishment de la sécurité et de la politique étrangère de Manille, il a reporté puis annulé sa décision. Dans le même temps, en septembre dernier, a noté Rappler, Duterte a déclaré qu’il envisageait en visite aux États-Unis pour montrer sa gratitude pour ses dons de vaccins COVID-19 à son pays. Bien qu’il n’ait pas fini par visiter, le commentaire a souligné l’imprévisibilité congénitale de Duterte, quelque chose que les responsables américains cherchent sans aucun doute à mettre derrière eux.

Le sommet est un événement important pour l’administration Biden, et les principaux décideurs politiques asiatiques auraient évidemment voulu que le président des Philippines y assiste, compte tenu de son importance stratégique et de son alliance de longue date avec Washington. Mais étant donné l’histoire de Duterte d’explosions et de commentaires hors piste, les responsables américains ne seront probablement pas trop préoccupés par son absence.

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