Du sanctuaire à la réalité, il est temps pour les All Blacks sous siège de sortir en tirant

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Niché dans la campagne vallonnée de White River, une ville rurale à la périphérie de la ville qu’ils appelaient autrefois Nelspruit, aujourd’hui Mbombela, se trouve l’Ingwenyama Conference and Sport Resort. Situé sur un domaine pittoresque, à deux pas de la périphérie du vaste parc national Kruger, c’est à la fois un sanctuaire et une oasis.

Cette semaine, il abrite également une équipe sportive assiégée, un endroit parfait pour que les All Blacks se terrent pendant qu’ils pansent leurs blessures de la défaite historique de la série à domicile contre l’Irlande, et reprennent des forces pour deux puissantes batailles à venir contre le monde. champions Springboks.

C’est, au cas où vous n’y auriez pas prêté attention, une période difficile pour être un All Black. Autrefois l’équipe la plus puissante de la planète rugby, constamment au sommet du classement mondial, récoltant des victoires aux tests en quantités indécentes, l’équipe a connu des moments difficiles. Après la défaite 2-1 de la série contre les Irlandais – la première fois qu’ils ont perdu un match de plusieurs matchs à domicile en 28 ans – l’équipe de New Zealand Rugby nous dit constamment qu’elle est l’une des marques sportives haut de gamme au monde a maintenant perdu quatre de ses cinq derniers, sans répit en vue.

Ensuite, un équipage de Springboks est au sommet de ses pouvoirs ou presque. Ils ont remporté leur troisième Coupe du monde (pour égaler le total des All Blacks en deux tournois de moins) il y a près de trois ans, et ils continuent de fonctionner à un niveau extrêmement élevé malgré des désavantages majeurs en termes de géographie, de financement et d’accès aux joueurs, et d’avoir effectivement un pied dans les deux hémisphères.

Les Boks, comme on les appelle, sont gros, brutaux, efficaces et délicieusement engagés. Ce n’est pas une équipe que vous voulez jouer lorsque votre confiance est au plus bas, votre forme vous ayant apparemment abandonné et il semble que le monde réclame votre sang.

C’est le scénario auquel sont confrontés les All Blacks d’Ian Foster cette semaine alors qu’ils se préparent pour le premier match test consécutif contre les Sud-Africains au stade Mbombela samedi en fin d’après-midi, heure locale (dimanche à 3 h 05 NZT).

Les All Blacks se sont serrés les coudes alors qu'ils cherchent à transformer leur forme funk dans l'un des endroits les plus difficiles à jouer.

Phil Walter/Getty Images

Les All Blacks se sont serrés les coudes alors qu’ils cherchent à transformer leur forme funk dans l’un des endroits les plus difficiles à jouer.

C’est pourquoi, à bien des égards, Ingwenyama, avec son isolement relatif, avec ses installations sportives spécialement conçues (pour la Coupe du monde de football de 2010), avec ses multiples barrières au monde extérieur animé et animé, est parfait pour ces dos-à-dos -les Noirs du mur. Ils sont retranchés, rassemblant leurs forces et prêts à briser le siège qui les a apparemment entourés.

« C’est certainement différent », a déclaré le skipper Sam Cane lorsqu’on lui a demandé si l’environnement isolé avait aidé l’équipe. «Je pense que cela aide dans le sens où certains jours, nous pourrions passer jusqu’à une heure et demie dans le bus pour aller et revenir des séances d’entraînement et de gym. Tout est sur place et cela nous a fait du bien. C’est une installation formidable et nous avons de la chance d’être ici.

De plus, la façon dont les All Blacks se sont installés à Ingwenyama les éloigne davantage du monde extérieur. Des barrières sont mises en place, avec sécurité à portée de main, empêchant les autres clients du complexe d’entrer dans leur zone, qui comprend l’immense gymnase, le terrain d’entraînement, leur propre restaurant et plusieurs salles de conférence. Même les satanés médias séjournant dans l’établissement se voient refuser l’accès, ce qui doit beaucoup plaire aux All Blacks.

En ce moment, leur propre entreprise convient parfaitement à ces All Blacks. Ce sont eux contre le monde, et il doit sembler que le monde a leur nombre.

L'entraîneur des All Blacks, Ian Foster, doit se demander ce qui va suivre alors qu'il se prépare pour les tests jumeaux en Afrique du Sud.

Hagen Hopkins/Getty Images

L’entraîneur des All Blacks, Ian Foster, doit se demander ce qui va suivre alors qu’il se prépare pour les tests jumeaux en Afrique du Sud.

Foster est un entraîneur soumis à une immense pression. D’une manière ou d’une autre, il a survécu à la première purge après l’Irlande, lorsque ses deux assistants principaux ont tous deux été largués sans ménagement, mais alors qu’il se rendait en république, son patron de NZ Rugby a notamment refusé de l’approuver au-delà de ces tests jumeaux.

Il a été un échec spectaculaire, perdant sept de ses 24 tests jusqu’à présent, en remportant 16, avec un match nul. Fait inquiétant, leur record contre les autres équipes du top 5 au monde est un épouvantable 2-5. Et sous sa direction, les All Blacks ont donné l’impression d’être une force en déclin à la recherche désespérée de leur mojo.

À moins d’un revirement dramatique au cours des quinze prochains jours, l’emprise de Foster sur le travail d’entraîneur semble ténue.

D’autres aussi sont sous le feu. Skipper Cane a reçu sa juste part de critiques, à la fois pour son leadership et son niveau de jeu, et il a concédé cette semaine à White River que cela était devenu quelque peu sauvage. « C’est probablement plus difficile pour les êtres chers », a-t-il déclaré à propos d’une strate de commentaires dont il essaie de rester à l’écart.

D’autres All Blacks seniors, normalement fiables, ont lutté pour la forme, et, vraiment, jusqu’en juillet, seuls l’incomparable Ardie Savea et le dynamique Will Jordan pourraient être vraiment fiers de leur travail. Depuis la défaite de Wellington contre l’Irlande, les joueurs ont largement reconnu que si cette situation devait être renversée, la balle était dans leur camp.

Le capitaine des All Blacks, Sam Cane, a jusqu'à présent essuyé sa part de critiques tout au long de la saison 2022.

ELLA BATES-HERMANS / Trucs

Le capitaine des All Blacks, Sam Cane, a jusqu’à présent essuyé sa part de critiques tout au long de la saison 2022.

Ainsi, dans un pays où le siège était autrefois une tactique de guerre importante, les All Blacks sont vraiment une équipe qui a encerclé les wagons, s’est rapprochée et déterminée à tirer quand il le faut.

Mercredi, le jour de congé des joueurs dans le Lowveld de Mpumalanga, certains se sont rendus sur le terrain de golf pour leur coup habituel, mais beaucoup se sont dirigés vers le parc national Kruger voisin où ils espéraient voir les célèbres Big Five d’Afrique, à quelques jours de combattre un autre joli impressionnant Big Five dans le pack d’attaquants des Boks.

Ils auraient apprécié leur temps dans un environnement spectaculaire où vous pouvez tourner au coin de la rue, et il peut y avoir un éléphant de 6000 kg, ou une girafe aussi haute qu’un immeuble, ou, si vous êtes vraiment chanceux, une troupe de lions bloquant votre chemin .

Et à la fin de leur excursion ils seraient retournés à Ingwenyama, la tête remplie de souvenirs hallucinants, leurs pellicules débordant d’images qui passeront avec délices à leurs proches, et ils auraient fait recirculer les wagons.

Le samedi, tout change. C’est à ce moment-là qu’ils doivent démontrer que leur semaine au Camp All Blacks, à se fortifier, à réapprovisionner l’arsenal, à repenser le plan de bataille, a été du temps passé de manière productive.

Samedi, au Mbombela Stadium, les All Blacks doivent déboucler les wagons et sortir en tirant. La réalité attend, et la défaite est franchement impensable.

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