DP World Tour n’est pas un feeder pour le PGA Tour, déclare Keith Pelley à Wentworth

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Keith Pelley, chef du DP World Tour
DP World Tour Keith Pelley a déclaré qu’il avait refusé un accord d’un milliard de dollars avec les Saoudiens était « fictif »

Le patron du DP World Tour, Keith Pelley, a rejeté les affirmations de Lee Westwood et Sergio Garcia selon lesquelles son organisation n’est plus qu’un circuit d’alimentation destiné à n’être que le cinquième meilleur circuit de golf.

Les deux joueurs sont des héros européens de la Ryder Cup qui ont rejoint le LIV Tour plus tôt cette année et ont critiqué la stratégie de Pelley pour lutter contre l’arrivée du circuit indépendant financé par l’Arabie saoudite.

Lors d’une conférence de presse avant le championnat BMW PGA qui débute jeudi à Wentworth, Pelley est sorti se battre et a lancé une défense acharnée de son organisation.

En juillet de cette année, Garcia a menacé de démissionner du DP World Tour mais reste membre et fait partie des 17 joueurs de LIV en compétition sur le West Course cette semaine.

« Ce qu’ils font est dommage car l’European Tour va devenir le cinquième [best] dans le monde », a déclaré l’Espagnol qui est le meilleur marqueur de points d’Europe à la Ryder Cup.

« C’est incroyable », a déclaré Pelley. « Regardons les faits. Si la métrique déterminant les meilleurs circuits du monde n’est que l’argent, alors le circuit numéro un est le PGA Tour, il l’a toujours été.

« On pourrait dire que la LIV Invitational Series est la deuxième.

« Mais The Asian Tour, 22,5 millions de dollars ; Korn Ferry, 20 millions de dollars ; Japon, 28 millions de dollars ; Australie, 5,8 millions de dollars ; Sunshine Tour, 7,4 millions de dollars. métrique est l’argent, comment pourrions-nous jamais devenir le numéro cinq. »

Dans le cadre de l’alliance stratégique du DP World Tour avec leurs homologues américains, frappés pour lutter contre la menace LIV, 10 joueurs obtiendront un statut complet sur le PGA Tour.

Westwood a affirmé que cela faisait de la tournée européenne un « alimentateur » pour ce qui était autrefois un circuit rival. « Je vais vous demander : est-ce que cette semaine est un tournoi qui est en tournée ? » dit Pelley.

« Un tournoi à guichets fermés, une couverture télévisée dans le monde entier dans 150 pays, cinq des 15 meilleurs joueurs du monde ? Un tournoi avec 150 médias accrédités ?

« Notre premier événement co-sanctionné avec le PGA Tour en Ecosse, où 14 des 15 meilleurs joueurs (au monde) ont joué, cela apparaîtrait-il sur une tournée d’alimentation? Je pourrais continuer encore et encore. »

Citant l’Open d’Italie de la semaine prochaine qui comprendra Rory McIlroy et le champion de l’US Open Matt Fitzpatrick dans son domaine, Pelley a ajouté: « Pouvons-nous s’il vous plaît arrêter le non-sens de la tournée d’alimentation une fois pour toutes. »

Le patron de la tournée a également évoqué les affirmations selon lesquelles, alors qu’il se trouvait à Malte l’année dernière, il avait refusé la possibilité de conclure un accord de 1 milliard de dollars (875 millions de livres sterling) avec le projet saoudien, insistant sur le fait qu’aucune offre de ce type n’avait été reçue.

« Je sais que beaucoup de gens citent encore la réunion de Malte et la supposée offre d’un milliard de dollars qui nous a été faite par Golf Saudi », a-t-il déclaré.

« Il n’y a qu’un mot pour décrire cette affirmation, et c’est fictif. Je ne sais vraiment pas combien de fois je peux faire valoir ce point.

« Et vous pouvez demander à n’importe quel membre de notre conseil d’administration, et ils confirmeront à l’unanimité que ce n’était pas une offre, ce n’était pas un accord. C’était simplement une présentation marketing faite au nom de Golf Saudi.

« Lorsqu’il a été examiné par notre conseil d’administration le 7 septembre 2021, il a été rejeté. J’aimerais partager le document réel avec vous, mais nous n’avons aucune intention de partager un document qui ne nous appartient pas.

« À bien des égards, j’aimerais pouvoir le faire, car cela mettrait fin à toutes ces spéculations une fois pour toutes. »

Pelley insiste sur le fait que sa tournée est « saine et prospère » avec des fonds de prix garantis pour passer de plus de 140 millions de dollars au cours des cinq prochaines années, avec une option pour prolonger leur relation avec le PGA Tour pour huit années supplémentaires.

Mais il a également reconnu que ce sont des temps de « division » sans précédent dans le golf.

« LIV Golf et le PGA Tour sont impliqués dans une lutte de pouvoir pour notre sport », a-t-il déclaré.

« C’est une entreprise américaine contre un État souverain et un conflit mené avec des sommes d’argent exorbitantes. L’argent des deux côtés sur les marchés sur lesquels nous jouons n’est pas possible de générer.

« On me demande souvent pourquoi ne pouvons-nous pas travailler à la fois avec le PGA Tour et les Saoudiens. Nous avons essayé.

« Mais les Saoudiens restent déterminés à mettre en place une nouvelle série en dehors de l’écosystème actuel. Cette décision a créé le conflit que nous voyons aujourd’hui et nous avons choisi de nous associer à la tournée phare du jeu.

« Certaines personnes pourraient ne pas être d’accord avec cette décision. Mais c’est une décision que nous estimons être la bonne chose à faire pour tous nos membres. »

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