Djokovic admet une fausse déclaration sur un document de voyage en Australie

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MELBOURNE, Australie – Novak Djokovic, le joueur de tennis masculin le mieux classé, a reconnu mercredi qu’un document de voyage qu’il avait présenté aux autorités frontalières australiennes la semaine dernière contenait de fausses informations, alors que les autorités du pays continuaient d’enquêter pour savoir s’il devait être expulsé.

M. Djokovic a également déclaré qu’il avait participé à une interview et à une séance photo le mois dernier dans sa Serbie natale, même après avoir été testé positif pour le coronavirus, en violation apparente des règles du pays pour les personnes infectées. Des responsables australiens ont déclaré qu’ils cherchaient à savoir si M. Djokovic, qui n’est pas vacciné, présente un risque pour la santé publique.

Les commentaires de la star du tennis sont venus dans une déclaration qu’il a publiée sur les réseaux sociaux et qui, selon lui, visait à « clarifier la désinformation » sur les semaines avant son arrivée à Melbourne pour l’Open d’Australie. Il a été détenu pendant des jours par les autorités frontalières australiennes avant d’être libéré lundi par un juge fédéral.

Mais la déclaration de M. Djokovic n’a pas entièrement résolu une série de questions qui se sont posées sur sa quête pour rester en Australie et chercher un record du 21e titre du Grand Chelem. Parmi eux, il y a exactement quand il a appris le résultat positif du test et comment ses documents de voyage en sont venus à affirmer à tort qu’il n’avait pas voyagé à l’étranger au cours des 14 jours précédant son arrivée en Australie.

La déclaration posté sur Instagram, dont M. Djokovic a déclaré qu’il s’agirait de ses dernières remarques sur son épreuve en Australie, a été publié alors que le ministre de l’Immigration du pays a déclaré qu’il envisageait toujours d’exercer ses pouvoirs personnels pour annuler à nouveau le visa du joueur. Les responsables de l’immigration enquêtaient également sur les divergences dans les documents que M. Djokovic a présentés alors qu’il tentait d’entrer en Australie la semaine dernière avec une exemption d’une exigence de vaccination contre Covid-19.

Les responsables australiens du tennis ont accordé cette exemption sur la base de ce que M. Djokovic avait dit être une infection à Covid qu’il avait eue à la mi-décembre. Il avait été critiqué pour des images sur les réseaux sociaux le montrant lors d’événements alors qu’il était soi-disant infecté par le coronavirus.

M. Djokovic a déclaré mercredi qu’il avait passé un test PCR le 16 décembre après que certaines personnes lors d’un match de basket auquel il avait assisté deux jours plus tôt aient été testées positives pour le coronavirus. Bien qu’il n’ait aucun symptôme, il a également effectué un test rapide d’antigène « par prudence », a-t-il déclaré, et il est revenu négatif.

Le 17 décembre, a-t-il déclaré, alors qu’il attendait le résultat de son PCR, il a assisté à un événement de tennis à Belgrade, la capitale serbe, où il a remis des prix aux enfants. Il a déclaré qu’il avait effectué un autre test rapide d’antigène avant d’assister à cet événement, qui était revenu négatif, et que son test PCR n’était revenu positif qu’après la fin.

Le 18 décembre, il a accordé une interview et une séance photo avec le journal sportif français L’Equipe « pour remplir un engagement de longue date », a-t-il déclaré.

« Je me suis senti obligé d’aller de l’avant et de mener l’interview de L’Equipe car je ne voulais pas laisser tomber le journaliste, mais je me suis assuré de prendre mes distances sociales et de porter un masque sauf lorsque ma photo a été prise », a déclaré M. Djokovic.

« Alors que je suis rentré chez moi après l’entretien pour m’isoler pendant la période requise, après réflexion, il s’agissait d’une erreur de jugement et j’accepte que j’aurais dû reporter cet engagement », a-t-il ajouté.

Ce n’était pas la première fois que M. Djokovic devait s’excuser pour les actions méprisantes qu’il avait prises pendant la pandémie. À la mi-2020, alors que le virus faisait rage en Europe et ailleurs, il a organisé un tournoi de tennis après lequel lui et plusieurs autres ont été testés positifs.

Alors que M. Djokovic a déclaré dans sa déclaration mercredi qu’il « n’avait pas reçu la notification d’un résultat positif de PCR » avant le 17 décembre – après l’événement impliquant des enfants – les documents qu’il a fournis aux autorités australiennes alors qu’il tentait d’entrer dans le pays ont déclaré que le résultat avait été rendu la veille.

Une copie de son certificat médical pour son test PCR positif indiquait que le test avait été effectué à 13 h 05 le 16 décembre et que le résultat positif avait été renvoyé à 8 h 19 le même jour. Dans un affidavit remis à un tribunal australien, il a déclaré: « Le 16 décembre 2021, j’ai été testé et diagnostiqué avec le SRAS-CoV-2 (COVID). » On ne sait pas exactement quand il a appris son prétendu test positif.

La Première ministre serbe, Ana Brnabic, a déclaré cette semaine que si M. Djokovic avait su qu’il était positif pour le coronavirus avant d’assister à la cérémonie de remise des prix le 17 décembre, il aurait « clairement enfreint les règles » en Serbie.

Mais plus d’informations étaient nécessaires, a-t-elle ajouté, déclarant: « Je ne sais pas quand il a reçu le résultat du test, quand il l’a lu. »

Lorsqu’on lui a demandé ce qui se passerait s’il s’avérait que M. Djokovic avait enfreint les règles de quarantaine, elle a déclaré que le gouvernement serbe « s’en occuperait ».

Dans sa déclaration, M. Djokovic a également posé des questions sur la déclaration qu’il a faite sur ses documents de visa qu’il n’avait voyagé dans aucun autre pays au cours des 14 jours précédant son arrivée en Australie. La paperasse met en garde contre de graves sanctions en cas de fausses réponses à la question.

Sa déclaration avait semblé être contredite par des publications sur les réseaux sociaux le montrant voyageant entre l’Espagne et la Serbie. Mercredi, il a déclaré que son agent avait commis une « erreur administrative en cochant la mauvaise case ».

« C’était une erreur humaine et certainement pas délibérée », a-t-il déclaré, ajoutant que son équipe mercredi avait « fourni des informations supplémentaires au gouvernement australien pour clarifier la question ».

Cela signifie qu’il est peu probable que la saga soit résolue rapidement, le ministre de l’Immigration, Alex Hawke, indiquant qu’il avait besoin de plus de temps pour examiner les nouvelles informations avant de décider d’annuler à nouveau le visa de M. Djokovic.

Un porte-parole de M. Hawke a déclaré que les avocats de M. Djokovic avaient fait « de longues observations supplémentaires et des pièces justificatives jugées pertinentes pour l’éventuelle annulation du visa de M. Djokovic ».

« Naturellement, cela affectera le délai d’une décision », a-t-il ajouté.



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