Dix phrases courantes provoquant la confusion à travers l’anglosphère

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« Pas de soucis » a été popularisé dans les années 1980 par le film de comédie très populaire Crocodile Dundee. Photo / Getty Images

Une liste annuelle de « mots bannis » compilé par la Lake Superior State University dans le Michigan a fait sensation en incluant l’expression typiquement australienne « pas de soucis ». L’aversion pour cet idiome semble être basée sur l’idée fausse qu’il s’agit d’une instruction de ne pas s’inquiéter. « Si je ne suis pas inquiet, je ne veux pas que quelqu’un me dise de ne pas m’inquiéter », s’est plaint une personne qui a nommé la phrase pour boycotter, ajoutant : « Si je suis contrarié, je veux discuter du fait d’être contrarié.

Originaire de l’anglais australien dans les années 1960, l’expression est en fait utilisée pour signifier « tout va bien » ou « bien », ou pour remercier. Sa diffusion internationale a été encouragée par le succès du film Crocodile Dundee de 1986 et de la longue série télévisée Neighbours. Étant donné que les malentendus linguistiques de ce type sont une caractéristique inévitable d’une langue répandue dans le monde entier, voici un guide pratique sur certains domaines potentiels de confusion.

1. Pris avec votre pantalon baissé

Être pris le pantalon baissé, c’est-à-dire être pris au dépourvu dans une situation embarrassante, entraîne différents degrés d’humiliation selon le côté de l’Atlantique où l’on se trouve à ce moment-là. C’est parce qu’aux États-Unis, le pantalon fait référence à ce que les Britanniques appellent un pantalon, tandis qu’en Grande-Bretagne, cela fait référence à ce que les gens portent sous leur pantalon.

En Écosse, il est possible d’être surpris en pantalon avec le pantalon baissé, car « pantalon » est un terme pour être ivre. Son inclusion récente dans l’Oxford English Dictionary est créditée d’être le terme préféré du comédien Billy Connolly.

Dans de nombreuses régions du Royaume-Uni, le verbe « to pants » peut également être synonyme de « to pocket », généralement de l’argent liquide.

2. Contrebandiers de perruches

Ce n’est pas un terme pour les personnes qui tentent de passer la douane avec de petits oiseaux tropicaux cachés sur leur personne, mais plutôt un mot australien pour une paire de maillots de bain ajustés. Ces jours-ci, ils sont souvent associés à l’ancien Premier ministre Tony Abbott, qui a un penchant pour être photographié ainsi vêtu.

Les tongs sont un autre vêtement couramment porté sur la plage australienne. Ce n’est pas le sous-vêtement étriqué, cependant, mais un nom alternatif pour les tongs.

3. Pisser sur les jetons de quelqu’un

Comme vous le savez peut-être, ce que les Britanniques appellent « chips » sont connus sous le nom de frites aux États-Unis – malgré les tentatives de George W. Bush de changer cela en « frites liberté » quand les Français ne rejoindraient pas la coalition des disposés à envahir l’Irak en 2003. Les Américains utilisent le terme chips pour désigner les chips, tout comme les Australiens.

Quelle que soit la collation de pommes de terre frites que vous appréciez, le fait que quelqu’un urine dessus gâcherait certainement la gâterie. Mais cet idiome fait plus probablement référence aux copeaux de bois utilisés dans le bois d’allumage, et signifie donc gâcher les plans de quelqu’un ou lui enlever le plaisir de quelque chose. Il a une force similaire à l’expression pisser sur le feu de joie de quelqu’un, qui vise à transmettre un effet d’amortissement équivalent, bien qu’il soit moins susceptible d’éteindre complètement le feu.

Laisse mes jetons tranquilles.  Photo / 123RF
Laisse mes jetons tranquilles. Photo / 123RF

4. Pièce de jeu

Ce n’est pas une instruction à un enfant dans une leçon de musique de jouer un morceau de musique, mais plutôt le terme écossais pour une collation apportée à l’école pour manger à l’heure de la récréation. Il dérive de l’utilisation écossaise de « pièce » pour signifier sandwich – bien qu’il puisse se référer à tout type de bouchée légère, et pas nécessairement saine.

5. Jetez vos cookies

La plupart d’entre nous sont familiers avec l’utilisation américaine de « cookie » pour désigner ce que l’on appelle en Angleterre un biscuit. Mais jeter vos biscuits n’est pas une invitation à partager des friandises cuites au four, mais un idiome signifiant « être malade » – connu en Australie sous le nom de « va pour la grosse broche ».

6. Réchauffez votre gingembre

Si quelqu’un à Glasgow vous offre un gingembre, vous pourriez vous attendre à une canette de bière au gingembre ou peut-être même au favori écossais orange vif Irn Bru. Mais dans l’ouest de l’Écosse, « gingembre » est en fait un terme générique pour toute saveur de boisson gazeuse.

Compte tenu de cela, vous pourriez être pardonné de supposer qu’une offre de réchauffer votre gingembre signifie de prendre le froid d’une canette de Coca. Mais cette phrase s’inspire en fait d’une utilisation écossaise différente de « gingembre » pour signifier derrière, et signifie donc: « donnez-vous une raclée ».

N'acceptez pas un «gingembre» à Glasgow.  Photo / 123RF
N’acceptez pas un «gingembre» à Glasgow. Photo / 123RF

7. Faire les messages

Ce n’est pas une invitation à devenir un agent secret ou à rattraper votre courrier électronique, mais plutôt une phrase écossaise signifiant « faire les courses ». Aux États-Unis, cela implique un voyage à l’épicerie, l’équivalent d’un dépanneur britannique ; en Australie et en Nouvelle-Zélande, ils sont appelés bars à lait ou entreprises mixtes, tandis qu’en Afrique du Sud, ils sont appelés cafés ou salons de thé. Pour rendre les choses encore plus confuses, en anglais indien, un café ou un restaurant est appelé « hôtel ». Pendant ce temps, les Australiens utilisent le mot « hôtel » pour désigner le pub.

8. Mangez la tête de perroquet

Cette expression – qui vient dans la variante encore plus étrange « manger le cul de perroquet » – est une expression caribéenne faisant référence à quelqu’un qui est excessivement bavard. Quelqu’un enclin à bavarder incessamment en Écosse est connu sous le nom de « blether », d’un mot en vieux norrois signifiant « dire des bêtises ».

En anglais nigérian, le mot essentiel, qui signifie « essence » ou « partie principale », a été étendu pour désigner les discussions et les potins inactifs, tandis que l’anglais irlandais utilise « pantalon ». Bien que cela puisse impliquer des histoires de personnes surprises avec leur pantalon baissé, le mot lui-même n’a rien à voir avec un caleçon ou un pantalon – il provient d’un raccourcissement de pantomime.

9. Robot de circulation

Ce n’est pas le dernier développement de l’intelligence artificielle, mais le terme sud-africain pour un feu de circulation, ou ce que les Américains appellent un feu stop. Le mot robot est d’origine tchèque, de robota, qui signifie « travail forcé ». Il a été inventé par Karel Čapek dans la pièce de théâtre de 1920 RUR: Rossum’s Universal Robots pour faire référence aux travailleurs fabriqués en série à partir de matériaux synthétisés artificiellement.

10. Préparer une réunion

Le verbe « prepone » est utilisé en anglais indien pour signifier avancer quelque chose dans le temps. En tant que tel, il offre un contraire pratique à reporter. Et si remettre à demain n’est pas assez éloigné, en anglais nigérian il est possible de remettre quelque chose à « à demain ».

Ce mot fait référence à après-demain, l’équivalent du « overmorrow » du XVIe siècle (de l’allemand übermorgen), dont la disparition a laissé un vide dans d’autres variétés d’anglais.

Simon Horobin, professeur de langue et littérature anglaises, Université d’Oxford

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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