Dites bonjour à Tokyo… en grand : Nos bons plans pour un séjour détente dans la capitale japonaise


Après trois ans loin de Tokyo, c’est le visage familier d’Hello Kitty qui m’accueille le premier à ma descente d’avion. Les images du chat – une icône de la culture kawaii (mignonne) du Japon – sont aussi omniprésentes que les fleurs de cerisier et les geishas. Mais cette fois, Kitty a l’air différente : elle porte un masque facial. Un signe des temps.

Après près de trois ans de fermeture en raison des restrictions de Covid, Tokyo est de retour sur la liste des choses à faire pendant les vacances. Mais si l’idée des néons 24 heures sur 24, des hôtels robotisés et des sushis à tapis roulant vous laisse réticent, alors il est temps de repenser. Tokyo peut être sophistiquée, détendue et, toujours, intrigante.

Un refuge à côté de la famille royale

Le Palace Hotel Tokyo, dans le quartier de Marunouchi, a

Le Palace Hotel Tokyo, dans le quartier de Marunouchi, a « tout ce que vous pouvez attendre d’un hôtel haut de gamme ». Sur la photo, le restaurant Esterre

Le Palace Hotel est situé juste à côté du magnifique palais impérial de Tokyo (photo)

Le Palace Hotel est situé juste à côté du magnifique palais impérial de Tokyo (photo)

Il est indéniable que Tokyo peut être écrasante, alors commencez par trouver un refuge dans lequel vous installer. Je vous recommande le Palace Hotel Tokyo de 23 étages, dans le quartier de Marunouchi, qui est un véritable havre de paix.

Il est réputé pour son hospitalité attentionnée, connue sous le nom d’omotenashi, et il a tout ce que vous pouvez attendre d’un hôtel haut de gamme : des chambres et des suites magnifiques, des restaurants étoilés Michelin, un spa et un personnel anglophone. Mais ce qui le distingue, c’est son emplacement, juste à côté du palais impérial, offrant des vues vertes à 180 degrés sur les jardins extérieurs. Au-delà se trouve le paysage urbain emblématique de Tokyo qui s’étend de Ginza à Shinjuku, où les lumières rouges scintillent la nuit mais il n’y a pas de néon : les panneaux lumineux sont interdits si près de la maison de l’empereur.

Mais lorsque vous êtes prêt à plonger dans la ville, le Palace Hotel Tokyo dispose de son propre accès direct à la station de métro la plus proche, Otemachi, qui, comme l’ensemble du réseau de transport, est sûre et scrupuleusement propre et dispose d’une bonne signalisation en anglais. B & B dans une chambre King de luxe au Palace Hotel Tokyo coûte à partir de 395 £ par personne, par nuit, sur la base de deux partages (fr.palacehoteltokyo.com).

Petit-déjeuner sur les meilleurs sushis

Le marché aux poissons de Tsukiji, ci-dessus, est ouvert à partir de 4h du matin et se trouve à seulement dix minutes en taxi du Palace Hotel Tokyo

Le marché aux poissons de Tsukiji, ci-dessus, est ouvert à partir de 4h du matin et se trouve à seulement dix minutes en taxi du Palace Hotel Tokyo

Tokyo est étonnamment endormie tôt le matin, donc si le décalage horaire frappe, c’est le bon moment pour explorer.

Marché aux poissons de Tsukiji (tsukiji.or.jp/anglais) est ouvert à partir de 4h du matin et se trouve à seulement dix minutes en taxi du Palace Hotel Tokyo. Bien que les fameuses ventes aux enchères de thon se déroulent désormais sur un autre marché de Toyosu, à dix minutes de plus en taxi, le marché de Tsukiji reste un endroit idéal pour voir tout et n’importe quoi de l’océan, des araignées de mer géantes aux calamars séchés.

Le marché est enclavé par les grands axes, vous pouvez donc vous y immerger sans craindre de vous perdre. Entrez sous la sculpture de thon géant et dirigez-vous vers Sugimoto Hamono (sugimoto-hamono.com/e), les maîtres fabricants de couteaux japonais qu’ils peuvent graver pour vous.

Il y a beaucoup d’endroits où manger, mais pour le meilleur petit-déjeuner de poisson, rendez-vous à Toyosu (sushi-yamazaki.com/francais) et faites la queue pour Yamazaki – le meilleur comptoir de sushis du marché.

Baignade de forêt en ville

Le musée Nezu (photo) abrite une collection privée louée pour ses ustensiles de cérémonie du thé et ses bronzes chinois anciens.  L'attraction vedette de Kate, cependant, est son jardin –

Le musée Nezu (photo) abrite une collection privée louée pour ses ustensiles de cérémonie du thé et ses bronzes chinois anciens. L’attraction vedette de Kate, cependant, est son jardin – « une trouvaille presque inexplicable »

Un départ matinal justifie une journée lente, alors visitez le musée Nezu (nezu-muse.or.jp/fr), une oasis de sérénité à deux pas des boutiques de mode fastueuses d’Omotesando.

Installé dans un bâtiment de Kengo Kuma – l’architecte derrière le stade national du Japon construit pour les Jeux olympiques de Tokyo 2020 – et dissimulé par d’imposants bambous, Nezu est une collection privée louée pour ses ustensiles de cérémonie du thé et ses bronzes chinois anciens.

L’attraction vedette pour moi, cependant, est son jardin. Une trouvaille presque inexplicable au cœur du quartier branché de Minami-Aoyama, ses quatre acres évoquent des vallées et des montagnes profondes, avec une forêt de pins, de camélias et de chênes. Ici, vous pouvez pratiquer l’art japonais du shinrin-yoku, ou bain de forêt, et faire appel à vos sens avec une promenade méditative le long des sentiers moussus.

Écoutez le chant des oiseaux ! A Tokyo ! Et le ruissellement des sources naturelles et des étangs remplis de koi. Détendez-vous sur le patchwork de verdure parsemé d’anciennes sculptures en pierre du Japon et de Chine. Au centre du jardin se trouvent quatre maisons de thé privées, alors prenez du thé et une éponge à la fraise au NezuCafe, immergé dans la verdure.

Pause thé sans courbatures

Une cérémonie du thé japonaise classique comprend des éléments d’art, d’histoire et de culture, de la méditation zen à l’ikebana (arrangement floral) et à la calligraphie, mais il n’est pas rare que les visiteurs qui l’ont essayée restent mystifiés et les membres endoloris, après avoir passé des heures a genou.

Pas à Sokkon. Créé par le maître de thé et moine Soko Utagawa, Sokkon (sokkon.jp) offre la possibilité de vivre la cérémonie parallèlement aux repas et aux boissons conviviaux qui accompagnent généralement un véritable goûter – sans s’agenouiller. Il est caché dans le sous-sol d’une tour quelconque près du musée Nezu. À l’intérieur, une série de pièces intimes se révèle, y compris une minuscule maison de thé wabi-sabi dans laquelle on se glisse pour voir les préparations lentes et délibérées du maître de thé du matcha, et pour boire le résultat vert épais.

Ensuite, un délicieux repas de légumes, de riz, de poisson et de cornichons est servi, arrosé de saké, généreusement versé par le maître de thé (qui parle aussi couramment l’anglais). C’est perspicace, mémorable et amusant – une cérémonie du thé à retenir pour les bonnes raisons. Je ne le gâcherai pas, mais la fin est marquée par des cocktails dans une autre salle secrète avec une révélation théâtrale.

Mangez avec les étoiles (Michelin)

« Attendez-vous à manger beaucoup de bonne nourriture à Tokyo ». Ci-dessus, un plat servi chez Salmon & Trout à Setagaya

Attendez-vous à manger beaucoup de bonne nourriture à Tokyo : au dernier décompte, la ville comptait plus de 200 restaurants étoilés Michelin.

Si vous avez à cœur l’un d’entre eux, réservez à l’avance ou faites appel à un initié, tel que le concierge de votre hôtel, pour vous aider.

J’ai attrapé un siège de comptoir à Tempura Kondo (tempura-kondo.com/fr) – qui a deux étoiles Michelin et une fois, étant complet comme d’habitude, a refusé le président Obama – par myconciergejapan.comqui contourne également le problème que de nombreux restaurants ont des sites Web uniquement en japonais.

Ne vous inquiétez pas si vous ne pouvez pas obtenir une réservation étoilée – il y a beaucoup plus de joyaux que les habitants espèrent que Michelin laissera bien tranquille, de peur qu’ils ne puissent plus avoir de table. L’un de ces endroits est l’Atelier Fujita (atelier-fujita.com) à Yoyogi-Uehara, un restaurant de fruits de mer franco-japonais qui est aussi l’un des meilleurs endroits pour les végétariens. Ou il y a du saumon et de la truite (salmonandtrout.tokyo/fr), dans ce qui ressemble à un atelier de réparation de vélos à Setagaya.

Pour un excellent spectacle de sushi-comptoir, Sushi M (sushi-m.com) est un restaurant de 12 couverts dirigé par un chef et un sommelier, tous deux anciennement du spot deux étoiles Michelin Narisawa. Son USP est l’association du saké : essayez Akishika motoshibori et convertissez-vous à l’esprit du riz.

Taches secrètes de saké

Kate a bu du saké dans des bars nichés dans les ruelles labyrinthiques (ci-dessus) de Sankaku Chitai yokocho à Sangenjaya

Kate a bu du saké dans des bars nichés dans les ruelles labyrinthiques (ci-dessus) de Sankaku Chitai yokocho à Sangenjaya

Malgré les nombreuses options gastronomiques, mon choix serait toujours d’aller dans le coin et de me diriger vers un yokocho – des ruelles un peu minables remplies de restaurants et de bars, que l’on trouve partout dans la ville.

Yokocho est difficile à naviguer – on parle peu l’anglais et il y a moins de menus en anglais – mais c’est l’une des expériences les plus mémorables de Tokyo, alors prenez un guide.

J’ai visité les ruelles labyrinthiques de Sankaku Chitai yokocho à Sangenjaya avec le guide Tyler de Inside Japan Tours (insidejapantours.com). Quelques minutes après la réunion, nous nous glissions dans une voie non balisée – une voie que j’aurais certainement manquée – au cœur des cabanes à manger, des bars et des endroits intrigants derrière des portes coulissantes. J’étais complètement perdu au moment où nous avons atteint l’endroit sans prétention que Tyler était si excité de me montrer.

Nous avons été accueillis par des cris exubérants de «Irasshaimase» (bienvenue dans mon restaurant) alors que nous prenions nos places au bar, coincés entre un jeune couple et un habitué âgé. Des assiettes de sashimi, de tempura de châtaigne, de thon et de bardane grillée ont commencé à arriver – et le saké a coulé. Cet endroit modeste s’est avéré être l’un des meilleurs endroits de Tokyo pour un saké rare : un tableau était répertorié presque avec désinvolture sur un tableau blanc au-dessus du bar.

Plus tard, nous avons déménagé dans un bar du premier étage quelque part ailleurs dans le labyrinthe, avec des étagères de whiskies japonais et un barman immaculé. Nous sommes partis tard, Tyler me guidant à travers le yokocho jusqu’à mon hôtel, après une soirée qui n’aurait pas été possible sans sa connaissance intime.

C’est bien de partager un bain

Dirigez-vous vers les quartiers résidentiels de Sangenjaya et Shimokita (photo) pour

Dirigez-vous vers les quartiers résidentiels de Sangenjaya et Shimokita (photo) pour « s’imprégner doucement de la vie de Tokyo »

Les nuits dans un yokocho doivent être suivies de journées paresseuses, et il y a peu de meilleurs endroits pour s’imprégner doucement de la vie tokyoïte que les quartiers résidentiels de Sangenjaya et Shimokita.

La zone entre eux a récemment été piétonne et relookée en vert, avec des jardins, des cafés et des bars artisanaux – et même un nouvel hôtel de style traditionnel, Yuen Bettei Daita (uds-hotels.com/en/yuenbettei/daita), avec un onsen (bain de source chaude). Ses chambres compactes disposent d’écrans shoji, de parquet et de lits de style futon (surélevés du sol), ainsi que de kimonos et de sandales traditionnelles à porter pour le bain.

C’est un véritable bain japonais, donc aucun tatouage ou maillot de bain n’est autorisé – il y a des bains séparés pour les hommes et les femmes – et vous devez vous laver avant d’entrer. Les habitants utilisent l’onsen ainsi que les invités, mais si vous vous êtes enregistré à l’hôtel (B & B à partir de 191 £ par chambre, par nuit), l’iPad dans la chambre peut enregistrer vos rougeurs avec une fonction en direct qui vous indique quand le bain est silencieux.

Faites un plongeon et plongez dans un côté de Tokyo aussi local que peu stressant. Faites-le et vous repartirez plein d’énergie, inspiré et complètement sous le charme de cette métropole tentaculaire.

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