Des volontaires cartographient la grande barrière de corail australienne dans le cadre d’un vaste projet de science citoyenne


Une expédition pour retrouver les épaves perdues sur la grande barrière de corail australienne commence vendredi. Le voyage fait partie du Great Reef Census, l’un des plus grands projets de science marine citoyenne au monde.

Les écologistes estiment qu’il y a jusqu’à 900 épaves sur la Grande Barrière de Corail, mais seulement 150 ont été trouvées. Les eaux peu profondes dans certaines parties du récif au large du nord-est de l’Australie et la sensibilité de la région aux tempêtes et aux cyclones ont rendu la navigation périlleuse.

Des volontaires ont découvert trois épaves l’année dernière alors qu’ils surveillaient le plus grand système corallien du monde. L’expédition, qui se termine le 1er décembre, retourne à Five Reefs et au Great Detached Reef, des régions éloignées rarement visitées, pour recueillir plus de données et chasser d’autres épaves. À bord du bateau se trouvent des écologistes, des scientifiques et un archéologue marin.

Andy Ridley, directeur général de Citizens of the Great Barrier Reef, l’organisation qui gère l’enquête, a déclaré que la découverte de l’année dernière était une expérience inoubliable.

« Le premier lieutenant du bateau flottait au-dessus d’un récif d’un côté à l’autre et a remarqué qu’il y avait des pierres de rivière dans l’eau, et, vous savez, des pierres rondes au sommet d’un récif de corail sont inhabituelles », a-t-il déclaré. mentionné. « Nous avons réalisé qu’il s’agissait du ballast d’un vieux navire. Nous avons découvert l’une de ce que nous pensons être trois épaves vieilles de 200 ans sur ce récif particulier à l’extrémité nord de la Grande Barrière de Corail. C’était en quelque sorte l’une des choses les plus excitantes que j’aie jamais faites de toute ma vie. C’était comme un de ces rêves d’enfance.

Des scientifiques, des touristes, des plongeurs et des marins contribuent au recensement des grands récifs de cette année.

Ils prennent des milliers de photos qui aideront à documenter la santé d’un système récifal confronté à diverses menaces, telles que le changement climatique, la surpêche et la pollution.

Les images seront analysées au début de l’année prochaine par une armée internationale de volontaires en ligne qui, dans le passé, ont inclus des enfants de Jakarta, en Indonésie, un groupe religieux à Chicago et des scientifiques citoyens de Colombie.

En 2020, sa première année, l’enquête, qui se déroule de début octobre à fin décembre, a collecté 14 000 images.

La Grande Barrière de Corail est une zone du patrimoine mondial. Il s’étend sur 2 300 kilomètres dans le nord-est de l’Australie et fait la taille de l’Allemagne.

Il comprend 3 000 récifs individuels, abrite 10 % des espèces de poissons du monde et est le seul être vivant visible de l’espace.

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