Des vers irisés et des espèces inédites prospèrent dans le pays des merveilles hydrothermales de la côte mexicaine


À l’aide d’un appareil submersible, les experts ont enquêté sur les bouches hydrothermales récemment découvertes.

Un royaume fascinant existe dans le golfe de Californie, au large de l’océan de La Paz, au Mexique, où une eau brûlante et chauffée jaillit de 24 mètres de haut. dunes et vers colorés.

Les chercheurs viennent de découvrir ce paradis hydrothermal, et en explorant la région, ils ont découvert au moins six variétés d’animaux sauvages relativement nouvelles.

Le cours d’eau partant des bouches thermiques typiques est sombre car, à son approche du sol, la fuite se produit en contact avec des pierres basaltiques plus sombres, générées à partir de roches en fusion, et absorbe des matériaux tels que des métaux.

Découverte du pays des merveilles hydrothermales

Évent

(Photo : Photo de wikimedia.org)

Cependant, l’équipe d’exploration a découvert que les bouches hydrothermales crachaient des fluides transparents et étincelants dans la vallée de Pescadero, une échancrure située près du bord sud du golfe de Californie.

L’équipage a lancé un dispositif robotique sans pilote (ROV) surnommé SuBastian depuis le navire pour recueillir des spécimens de liquide d’évent hydrothermal, de boue, de pierres et d’espèces aquatiques, ainsi que pour filmer des films étonnants.

Selon Caress, les bouches thermiques proviennent souvent de n’importe quel endroit où les plaques tectoniques terrestres s’éloignent les unes des autres.

géologue côtière et géologue de l’Ensenada Institute for Advanced Studies and Academic en Basse-Californie et co-investigatrice en chef de la mission, Raquel Negrete-Aranda a expliqué: « Je veux le relier à l’infrastructure du service. »

Les évents du bassin de Pescadero visent à former des formations de falaise appelées jantes plutôt que des complexes de poêles de plusieurs centaines de pouces de hauteur.

Afin de rechercher des créatures telles que les moules, les chenilles, les oursins et les crustacés, un bras du comité d’examen s’est concentré sur la vie microbienne.

Parallèlement à une annonce du Schmidt Marine Center, l’escouade multinationale, qui comprenait des experts des États-Unis et du Mexique, a effectué la dernière mission à bord du Falkor, un navire de recherche (SOI) de 272 pieds de long.

Pour le tour suivant, les chercheurs ont utilisé un ROV pour étudier ces structures de manière plus approfondie et ont identifié un énorme volume d’évents opérationnels qui projetaient du liquide atteignant des pressions allant jusqu’à 287 °C.

Cette procédure réduit considérablement l’acidité du liquide par rapport à celle des fumeurs noirs, produisant des morphologies d’évent distinctes.

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Éruptions de cheminées hydrothermales

Parallèlement à la mission, les experts concentrent désormais leurs efforts sur une meilleure compréhension des caractéristiques géologiques et biochimiques de ces éruptions inhabituelles.

En 2018, par exemple, un même radar multilatéral d’exploration pour sonder les fonds marins déployant un moteur sous-marin télécommandé, un missile de croisière jaune robotisé avec une turbine à une extrémité.

« La quasi-totalité des jaillissements thermiques observés et recherchés se présentent sous l’apparence de ces » fumeurs noirs «  », a ajouté Caress, faisant allusion au surnom des éruptions.

Caress espère que les enquêteurs le ramèneront dans le golfe de Californie dans les années à venir pour enquêter plus avant sur les cheminées volcaniques dans les endroits pratiquement obscurs au nord de Pescadero.

Les voyages précédents en 2012, 2015 et 2018 ont jeté les bases de ce voyage de 2021, selon David Caress, chercheur principal de la flotte et ingénieur en chef de la faculté d’étude du laboratoire de Monterey Bay pour la modélisation des fonds marins.

Les caractéristiques générales des bouches hydrothermales peuvent être vues à la précision d’un AUV, mais « à moins que vous ne retiriez le ROV, vous ne savez pas qu’il fonctionne activement », a déclaré Caress aux médias.

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