Des vacances « diviser pour mieux régner » changeront votre perception des voyages en famille


« Je pense que le Maroc doit avoir beaucoup d’artistes, car c’est le plus bel endroit que j’aie jamais vu », a déclaré ma fille de sept ans. Le soleil tapotait nos visages alors que nous roulions dans un calèche (cheval et calèche), le tintement des brides et le claquement des chevaux dans les rues de la Ville Nouvelle de Marrakech. Maisons en terre cuite ombragées de succulentes perruches vertes. Elle s’est blottie plus près de moi et a dit: « J’ai l’impression que nous sommes dans un monde différent. »

J’aime diviser pour régner, en emmenant un enfant à la fois (j’en ai trois). Cette chose précieuse : le temps parent-enfant dans un plan moins stressant et concentré. De plus, pas de querelles, pas d’essayer de plaire à tout le monde et de plaire à personne. Je suis en bonne compagnie : Susan Sarandon, dans le magazine Ultratravel du Telegraph, a confié avoir emmené chacun de ses trois enfants seul après leur huitième anniversaire.

La spécialiste mondiale des voyages en famille, Katja Gaskell, est d’accord. « En tant que famille de cinq personnes, trouver du temps en tête-à-tête avec l’un des trois enfants peut être difficile. C’est d’autant plus vrai pour mon mari, qui voyage beaucoup pour le travail. Nous avons donc lancé une tradition selon laquelle il emmène chacun des enfants vers la destination de leur choix pour leur 10e anniversaire.

J’ai raté une astuce : l’idée d’anniversaire est géniale, mais j’ai déjà créé un précédent en emmenant chaque enfant seul, histoire de profiter au maximum de ce moment où ils aiment être avec moi – une étape que, je suis conscient, ne durera pas éternellement.

Cette fois, Valentina et moi avions rejoint le premier des nouveaux National Geographic Family Journeys, en partenariat avec G Adventures. Je n’avais pas participé à de nombreuses tournées de groupe auparavant, les mots me frappant avec une terreur aussi effrayante que « participation du public ». Cependant, il s’est avéré que c’était le meilleur des deux mondes : je pouvais avoir des conversations d’adulte autour d’un verre de vin, et Valentina adorait se lier d’amitié avec les autres enfants. Ses frères lui manquaient même, ce qui faisait que tout le monde s’appréciait après notre retour.



Action! Les enfants se faisaient passer pour des guerriers et des rois aux Studios Atlas Film de Ouarzazate


Crédit: Peri Karslioglu

Notre voyage a commencé par nous plonger directement dans le chaos magique de la place principale de Marrakech, Djemaa el Fna, avec ses charmeurs de serpents et ses médecins assis derrière des piles de potions et d’œufs d’autruche. Valentina me serra la main. Au cours du dîner, à une longue table scintillante donnant sur la place, nos guides, Abdullah et Mohammed, nous ont montré des photos de leurs enfants.

Mohammed nous a dit : « J’étais le premier de mon village à aller à l’école. J’y allais à pied, un aller-retour de trois heures. Les yeux de Valentina s’agrandirent. « Tout le monde m’appelait cuisses de poulet, parce que j’étais si maigre. » Nous étions déjà complètement charmés.

Il est indéniable que le Sahara est loin au sud. Nous avons parcouru en bus les contreforts aux allures toscanes des montagnes de l’Atlas rouge minéral, avec la ville endormie de tumbleweed de Ouarzazate («lieu silencieux») notre premier arrêt. C’est, étonnamment, l’un des centres mondiaux de l’industrie cinématographique, qui abrite les studios de cinéma Atlas, qui ressemblent à des mirages. Nous avons été guidés dans de vastes hangars contenant des mondes entiers : le Tibet dans l’un, l’Egypte ancienne dans l’autre. Les enfants prétendaient être des guerriers et des rois, avec Valentina sur le trône de Cléopâtre.

Au cours de la prochaine étape du voyage, le paysage est devenu sec et plat, parsemé de broussailles raides, avec des montagnes ressemblant à Tatooine au loin. Ici, nous avons séjourné au Nomad Palace Hotel, toutes les cours et les piscines, à Merzouga, d’où nous avons traversé le désert en 4×4 pour boire du thé à la menthe et manger du pain plat de chameau avec des nomades dans une tente en peau de chèvre. Une Valentina apparemment perplexe s’est accrochée à mes genoux, insistant plus tard: « J’ai adoré rencontrer les nomades! ».

Lorsque notre groupe est monté à dos de chameau dans les dunes, nous avons choisi de marcher et avons entrepris ce qui s’est transformé en un voyage épique à travers les sables lisses et ondulés de l’Erg Oriental, nos pieds nus ressentant le délicieux froid du sable. Plusieurs fois, Valentina a abandonné tout espoir et s’est allongée, couchée, sur la pente du désert.



Les adolescents apprécieront de parcourir les souks de la ville pour faire de bonnes affaires à la maison

Elle a rapidement dévalé les pentes en sandboard avec les autres, une activité qui faisait sourire même les adolescents difficiles à impressionner du groupe. Le soleil commença à baisser, approfondissant les ombres safran du désert. Nous avons vu la première étoile brillante apparaître – puis, quelques instants plus tard, le ciel sombre s’est épanoui avec des points de lumière alors que nos visages se sont émerveillés.

Le Sahara était notre point culminant, mais il y avait bien plus encore, des enfants qui apprenaient à cuisiner amazigh des crêpes à tous les membres de notre groupe ayant des tatouages ​​au henné à Marrakech. C’était magique : pas seulement le Maroc, mais être ensemble, et l’opportunité de se faire de nouveaux amis et de partager des expériences qui, contrairement au tatouage au henné, ne s’effaceront jamais. Valentina dit toujours « besseha” (bon appétit) en arabe avant chaque repas.

Le voyage en famille au Maroc de neuf jours : les souks antiques au Sahara fait partie des circuits disponibles dans le portefeuille National Geographic Family Journeys avec G Adventures. Commençant et se terminant à Marrakech, il coûte à partir de 1 349 £ pp hors vols (020 3105 5944 ; voyageravecgeo.co.uk)

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