Des touristes russes bloqués en Bulgarie par une interdiction de vol


  • L’interdiction européenne des avions de ligne russes laisse les touristes bloqués
  • Les stations de ski bulgares longtemps appréciées des touristes russes
  • Les touristes ont également du mal à obtenir de l’argent en raison des sanctions bancaires

BANSKO, Bulgarie, 1er mars (Reuters) – Des centaines de skieurs russes sont bloqués dans les stations de montagne bulgares et se demandent comment ils peuvent rentrer chez eux après que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a incité l’Union européenne à fermer son espace aérien à tous les avions russes.

La Bulgarie, proche alliée de Moscou à l’époque communiste mais désormais membre de l’UE et de l’OTAN, a fermé samedi son espace aérien aux avions russes, rejoignant la plupart des autres nations européennes dans un acte de solidarité avec l’Ukraine.

Natalya Samokhina est arrivée le 25 février à Bansko, une station balnéaire pittoresque longtemps populaire auprès des Russes, avec un ami pour un voyage de deux semaines et n’a aucune idée de comment elle rentrera à Moscou.

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« Nous avons tout payé – le vol, le séjour, l’assurance et le transfert. Et nous ne pouvons pas voler, le ciel est fermé », a déclaré Samokhina, qui a ajouté qu’elle était très triste et bouleversée par la guerre en Ukraine.

« Nous voudrions qu’ils fassent une exception (à l’interdiction) pour les touristes. Au final, les gens ordinaires ne sont coupables de rien, ils sont simplement venus pour des vacances… », a déclaré Samokhina, ingénieur de profession, qui est en raison de rester encore 10 jours.

Alors que les quelques centaines de Russes cherchant à rentrer chez eux sont dérisoires par rapport aux centaines de milliers d’Ukrainiens fuyant vers l’Union européenne pour échapper aux combats, les responsables locaux du tourisme en Bulgarie affirment qu’il sera difficile pour des personnes comme Samokhina de rentrer chez elles.

« Les invités ont été laissés à eux-mêmes pour essayer de rentrer chez eux. Tous les aéroports (en Bulgarie) ont été fermés, donc la seule option pour eux est de voyager par la Turquie ou la Serbie », a déclaré Georgi Dumanov, un propriétaire d’hôtel local.

La Turquie et la Serbie, voisines de la Bulgarie, ne font pas partie de l’UE.

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Depuis samedi, certains Russes avec de l’argent supplémentaire ont fait un détour coûteux via Istanbul pour rentrer chez eux, ont indiqué des responsables.

Les vacanciers russes ailleurs sont également confrontés au même dilemme.

L’Association russe des voyagistes estime que jusqu’à 18 000 vacanciers russes sont bloqués dans les Caraïbes – dont 8 000 à Cuba – à la recherche d’un vol de retour.

« Les transporteurs doivent fournir des aéroports pour les atterrissages d’urgence sur la route, et il n’y a presque pas d’aéroports de ce type en raison des sanctions des pays de l’UE et de l’Amérique du Nord », a-t-il déclaré dans un communiqué lundi soir.

La décision de l’UE d’imposer des sanctions à certaines banques russes suite à l’invasion a aggravé les malheurs des vacanciers bloqués, beaucoup trouvant que leurs cartes bancaires sont désormais bloquées, ont déclaré les responsables du tourisme.

Bansko, une station de ski dans les montagnes du Pirin, dans le sud-ouest de la Bulgarie, près de la frontière avec la Grèce, est depuis longtemps particulièrement populaire auprès des touristes russes, mais aussi britanniques et grecs. Cet hiver, les touristes russes sont venus en plus grand nombre car la Bulgarie, déjà considérée comme une alternative moins chère aux Alpes, reconnaît les vaccins COVID fabriqués en Russie.

Le voyagiste Bon Tour aide chaque jour entre 25 et 30 touristes russes à quitter les stations de ski bulgares. Le voyagiste assiste également 100 autres touristes qui doivent quitter le pays dans les deux prochaines semaines.

L’interdiction de l’UE empêche tous les avions russes de décoller, d’atterrir ou de survoler le bloc des 27 nations. L’interdiction s’applique à tous les avions appartenant à des Russes, immatriculés en Russie ou contrôlés par des particuliers ou des sociétés russes – y compris les jets privés détenus ou affrétés par des oligarques.

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Reportage d’Ivan Obreykov à Bansko et Tsvetelia Tsolova à Sofia, édité par Michael Kahn et Gareth Jones

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