Des sites spectaculaires dans le parc national des Rocheuses pour les visiteurs du Colorado


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Notre récent voyage de trois semaines au Colorado nous a permis de visiter les quatre beaux parcs nationaux de l’État. Un favori et l’un des parcs les plus visités des États-Unis, le parc national des Rocheuses, se trouve à seulement 60 miles au nord-ouest de Denver. C’est un endroit majestueux, avec des sommets s’élevant à plus de 14 000 pieds, mettant en valeur les hautes prairies alpines et les vues les plus spectaculaires et inspirantes.

De Denver, suivez l’US Highway 36 à travers Boulder et Lyons, deux villes animées avant de monter dans la cuvette d’Estes Park, pittoresque sur les rives du lac Estes à 7 523 pieds d’altitude. Le centre d’accueil des visiteurs de Beaver Meadows et la gare d’entrée du parc se trouvent à la périphérie de la ville.

Nous avons rapidement découvert deux terrains de camping (avec des cerfs mulets posant pour des photos) pour une visite estivale ou automnale, Moraine Park et Glacier Basin – en les notant pour un retour estival (on peut réserver ces terrains de camping populaires, en ligne, via Recreation.gov – mais seulement six mois à l’avance). Le parc est sur le point d’exiger des visiteurs qu’ils achètent un laissez-passer d’entrée chronométré pour les mois d’été les plus occupés; voir le site Web pour plus de détails.

En continuant vers l’ouest sur la route 36, des wapitis se trouvaient juste en dessous de la route, puis, quelques kilomètres plus loin, un troupeau plus important, avec un gros wapiti mâle tentant de garder son troupeau intact. En direction de l’ouest, notre vue à gauche et à droite était celle de sommets imposants, avec des nuages ​​et de la neige gonflée, de 10 000 à environ 14 000 pieds – le soleil et le ciel bleu cobalt en faisant une route étincelante.

L’itinéraire s’est poursuivi au-delà de Beaver Meadows avec une grande variété de sentiers de randonnée se déployant vers l’ouest (hiver et début du printemps, un paradis pour les raquetteurs et les skieurs de fond), devant le début du sentier Deer Mountain, devant Beaver Ponds en bordure de route et jusqu’à Hidden Valley, le site d’un ancien petit domaine skiable. Ici, la route est fortement montée, recouverte de neige et de glace sur certaines portions, obligeant les véhicules sans quatre roues motrices ni chaînes à abandonner leur ascension.

Nous avons rapidement atteint l’extrémité hivernale de la route, Many Parks Curve, une hauteur de 9 640 pieds avec des vues spectaculaires sur les sommets enneigés s’étendant sur 270 degrés. Pour les randonneurs, raquetteurs ou skieurs de fond, la route continue toujours plus haut ; en été et au début de l’automne, un choix est l’Old Fall River Road, qui monte à plus de 11 800 pieds, la plus haute route goudronnée d’Amérique.

Le parc comprend trois écosystèmes distincts, montagnard (en dessous de 9 000 pieds), subalpin (9 000 à 11 400 pieds) et alpin (au-dessus de 11 400 pieds). Vous entrez dans le parc par l’écosystème montagnard à l’une des trois entrées, à travers des forêts de pins ponderosa, de pins tordus et de sapins Douglas. En été, des buissons de courant, de genévrier et de cerisier de Virginie recouvrent les vallées, avec des oiseaux et des insectes au travail. Les cerfs et les élans sont des sites fréquents.

La zone subalpine reçoit plus de précipitations et l’épicéa d’Engelmann commence à faire son apparition. On trouve des buissons de myrtilles, d’airelles et de cassis, et une prolifération de fleurs sauvages peut recouvrir les pentes d’été et d’automne.

La zone alpine, avec un sol mince, une lumière ultraviolette intense, des vents desséchants et des températures plus froides, crée un environnement de type toundra. Ici se termine la limite des arbres et vous trouverez des marmottes, des mouflons d’Amérique et des lagopèdes à queue blanche, un oiseau qui vit tout l’hiver dans cette zone.

Nous sommes partis par Estes Park, une charmante ville pour les motels, les restaurants et les magasins, et offre presque toutes les provisions dont on pourrait avoir besoin. La brasserie Estes Park a fait une bonne halte pour un déjeuner tardif et des libations, y compris une IPA infusée de myrtilles avec des myrtilles directement du parc !

Notre dernier parc visité était le parc national de Black Canyon of the Gunnison, avec un canyon avec certaines des falaises les plus abruptes, des flèches les plus escarpées et le plus vieux rocher d’Amérique du Nord. Le résultat d’éruptions volcaniques et de 2 millions d’années de travail de la rivière Gunnison a sculpté ce canyon de 2 700 pieds de profondeur. Black Canyon est également un parc international du ciel étoilé, ce qui signifie que c’est une destination idéale pour observer les étoiles. consultez le centre d’accueil des visiteurs près de Montrose pour obtenir un calendrier d’observation du ciel nocturne et des visites des constellations, y compris l’utilisation de télescopes.

Nous étions en visite juste à la fin de l’hiver et au début du printemps, les routes North Rim et East Portal restant fermées et devant ouvrir quelques semaines plus tard. Des averses de neige et une tempête qui approchait assombrirent le ciel, et notre brève visite nous rappela que l’hiver n’était pas encore terminé dans les Rocheuses. À la fin du printemps et en été, les sentiers de randonnée sur les rives nord et sud offrent des vues incroyables sur de nombreux points de vue élevés.

Dans la région du versant ouest du Colorado, explorez des villes pittoresques comme Cedaredge, Paonia et Delta. Pour les randonneurs et les cyclistes, un réseau de sentiers, dont le sentier récréatif national Cedar Crest, part de Cedaredge. La région de Grand Mesa offre plus de 100 lacs, et les vététistes apprécieront le Jumbo Mountain Trail juste à l’extérieur de Paonia. Une autre diversion remarquable est la West Elks Wine Trail allant de Paonia à Hotchkiss, offrant aux visiteurs des dégustations de vins de plus de 10 établissements vinicoles. Et si vous êtes un fan des salles de cinéma classiques, Delta propose deux expériences intéressantes, y compris les nouvelles sorties au théâtre égyptien historique et rénové, vers 1928, ainsi que le Tru Vu Drive-in, l’un des rares drive dans les théâtres de Colorado.

Pour plus d’informations, Black Canyon of the Gunnison, nps.gov/blca/, (970) 641-2337 ; Parc national des Rocheuses, nps.gov/romo ; (970) 586-1206 ; Colorado, visitcolorado.com ; terrains de camping des parcs nationaux et des services forestiers, Recreation.gov. Si vous vous rendez à la fin de l’été ou au début de l’automne, apportez des vêtements superposés, des jumelles et un téléobjectif pour votre appareil photo.

Contactez Tim à tviall@msn.com ; bons voyages dans l’ouest.

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