Des signes indiquent-ils un accord de normalisation israélo-saoudien ?

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RIYADH : Les États-Unis ont laissé entendre que davantage de pays arabes pourraient prendre des mesures pour améliorer leurs relations avec Israëlavant le voyage du président Joe Biden au Moyen-Orient cette semaine.
Tous les regards sont tournés vers l’Arabie saoudite, où Biden se rendra vendredi malgré un précédent vœu de traiter le royaume comme un « paria » suite au meurtre et au démembrement en 2018 du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.
Pourtant, malgré les signes récents d’un rapprochement américano-saoudien, les analystes disent qu’il est improbable que Riyad accepte des relations diplomatiques avec Israël – pas pendant la visite de Biden ou pendant Roi Salmane86 ans, règne toujours.
La politique officielle du roi est qu’il ne devrait pas y avoir de paix avec Israël jusqu’à ce qu’il se retire des territoires occupés et accepte le statut d’État palestinien.
La visite de Biden visera probablement à convaincre le plus grand exportateur mondial de brut d’augmenter sa production de pétrole.
Voici quelques questions et réponses sur la possibilité d’un accord de normalisation entre l’Arabie saoudite et Israël :
Le souverain de facto saoudien, le prince héritier Mohammed ben Salmane, a déclaré qu’Israël était un « allié potentiel, avec de nombreux intérêts que nous pouvons poursuivre ensemble », ont rapporté les médias officiels en mars, attribuant cette déclaration à une interview accordée à The Atlantic.
De plus, le royaume n’a montré aucune opposition lorsque son allié régional, les Émirats arabes unis, a établi des relations diplomatiques avec Israël en 2020, suivi de Bahreïn et du Maroc dans le cadre des accords d’Abraham négociés par les États-Unis.
En janvier 2021, le gouvernement de transition du Soudan a également accepté de faire de même, mais le pays d’Afrique du Nord-Est n’a pas encore finalisé l’accord.
L’Arabie saoudite a également autorisé à l’époque les vols directs des Émirats vers Israël à traverser son espace aérien, dans un autre signe implicite d’approbation.
Biden, qui se rendra également en Israël, doit se rendre directement de l’État juif à l’Arabie saoudite, devenant ainsi le premier président américain à voler de là vers une nation arabe qui ne reconnaît pas Israël.
En 2017, son prédécesseur, Donald Trump, a fait le chemin en sens inverse.
Dans un geste apparent d’ouverture à Israël avant l’arrivée de Biden vendredi, l’Arabie saoudite a annoncé qu’elle levait les restrictions sur « tous les transporteurs » utilisant son espace aérien – suspendant effectivement les restrictions de survol sur les avions voyageant à destination et en provenance d’Israël.
Ces derniers mois, certains Saoudiens se sont tournés vers les médias sociaux – qui sont étroitement contrôlés dans le royaume – pour exprimer leur soutien à la normalisation, qui serait un changement par rapport à la politique panarabe de longue date du royaume visant à isoler Israël jusqu’au conflit. avec les Palestiniens est résolu.
Esawi Frej, ministre israélien de la coopération régionale, a déclaré au journal saoudien Arab News en juin que Riyad serait « au centre » de toute solution au conflit israélo-palestinien.
Le site d’information Axios rapportait en juin que les États-Unis travaillaient sur une « feuille de route » pour la normalisation entre Israël et Arabie Saouditetandis que le Wall Street Journal a déclaré que les deux nations les plus influentes de la région s’engageaient dans des pourparlers secrets sur l’économie et la sécurité.
Yasmine Farouk du Carnegie Endowment for International Peace a déclaré qu’une relation avec Israël contribuerait à une plus grande acceptation de l’Arabie saoudite.
« Cela ouvrira des portes au prince héritier, les peuples et les parlements occidentaux acceptant le royaume et accordant à l’Arabie saoudite un rôle plus important », a-t-elle déclaré.
Cela renforcerait la vision du prince Mohammed de son pays comme « une puissance mondiale, pas seulement arabe et islamique ».
Israël, pour sa part, veut la normalisation « car non seulement cela ouvrira la porte à l’Arabie saoudite, mais à d’autres pays (arabes et musulmans) qui peuvent déjà engager des discussions secrètes avec Israël mais n’osent pas encore normaliser », a déclaré Farouk. .
Les deux pays partagent un ennemi commun en Iran, a déclaré un diplomate basé à Riyad qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat.
« Ils voient cela dans le sens de » l’ennemi de mon ennemi est mon ami «  », a-t-il déclaré.
Les responsables saoudiens contactés par l’AFP ont refusé de commenter en raison de la « sensibilité » de la question.
Dan Shapiro, qui a été ambassadeur de l’ancien président américain Barack Obama en Israël, a déclaré à l’AFP qu’il s’attend à ce que le voyage de Biden produise « des étapes importantes » vers la reconnaissance diplomatique saoudienne d’Israël, « probablement pas une normalisation complète, mais une feuille de route qui mène dans cette direction ». « .
En fait, l’exécution de cette feuille de route est « difficile tant que le roi Salman est en vie », a déclaré Farouk.
« Le mot ‘normalisation’ devrait être utilisé avec plus de prudence… Il y a peut-être des formes de relations mais en allant jusqu’aux Emirats et à Bahreïn, je suis encore un peu sceptique. »
Kristian Ulrichsen, du Baker Institute de l’Université Rice, a déclaré que des relations diplomatiques complètes ne seraient probables que lorsque le prince Mohammed deviendra roi.
« En attendant, nous verrons probablement une poursuite de l’approche actuelle de normalisation de l’idée que l’Arabie saoudite et Israël ne sont pas des ennemis mais partagent certains intérêts régionaux et géopolitiques », a-t-il déclaré.



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