Des scientifiques cubains font la course pour sauver l’un des crocodiles les plus rares au monde


Torse nu et jusqu’à la taille dans les eaux sombres du marais Zapata tacheté de palmiers à Cuba, le chercheur Etiam Perez libère un bébé crocodile confisqué à des chasseurs illégaux dans la nature.

C’est une petite victoire, dit-il, dans une plus grande bataille. Les crocodiles cubains, une espèce endémique que l’on ne trouve qu’ici et dans un marais de l’île de la Jeunesse à Cuba, sont en danger critique d’extinction et possèdent le plus petit habitat naturel de toutes les espèces de crocodiles vivants, selon les scientifiques.

Pour les derniers titres, suivez notre chaîne Google News en ligne ou via l’application.

« Nous essayons de les ramener du bord de l’extinction », a déclaré Perez à Reuters alors que le reptile tacheté, la bouche pleine de fines dents, donnait un coup de pied dans sa queue rayée et disparaissait.

La chasse illégale et l’hybridation avec des crocodiles américains – qui brouillent la génétique de l’espèce – ont menacé pendant des décennies les populations ici. Le réchauffement climatique, qui modifie le sex-ratio des crocos nouveau-nés, constitue une nouvelle menace.

Et malgré le fait que le gouvernement cubain ait protégé la quasi-totalité du vaste marais – largement considéré comme le mieux préservé des Caraïbes – cela pourrait ne pas être suffisant, selon les scientifiques.

« Lorsque vous comparez le crocodile cubain avec d’autres espèces dans le monde, sa maison est très petite », a déclaré Gustavo Sosa, un vétérinaire cubain à Zapata.

Les scientifiques cubains estiment qu’environ 4 000 crocodiles cubains vivent à l’état sauvage. Mais parce que la zone qu’ils préfèrent dans la zone humide est relativement petite, une catastrophe liée au climat – de plus en plus courante à l’échelle mondiale – pourrait anéantir la majeure partie de la population.

Il y a des décennies, ces préoccupations ont incité le gouvernement cubain à souscrire à un programme d’écloserie qui libère chaque année plusieurs centaines de crocodiles dans la nature. Des chercheurs comme Perez libèrent également des crocodiles confisqués aux chasseurs dans le cadre d’un programme qui a contribué à réduire le braconnage de l’espèce.

L’Union internationale pour la conservation de la nature, qui a classé l’espèce en danger critique d’extinction en 2008, affirme que son évaluation et ses estimations de population doivent être mises à jour, mais confirme les préoccupations de longue date concernant l’habitat limité de l’espèce.

« Avec l’écloserie, nous essayons d’augmenter l’aire de répartition historique du crocodile cubain et bien sûr d’augmenter le nombre de ces individus dans la nature », a déclaré Perez.

La vente de viande de crocodile à Cuba est étroitement contrôlée par l’État, et seuls les crocodiles présentant des défauts physiques ou une génétique hybride, par exemple, sont autorisés dans les restaurants. Un marché illégal, cependant, peut encore être trouvé dans certaines zones, en particulier autour du marais.

Les pénuries de carburant, les équipements désuets et les conditions souvent inhospitalières sont des défis constants à Cuba, une nation insulaire des Caraïbes en proie à une grave crise économique.

Mais à Zapata, ces préoccupations semblent lointaines alors que la récolte de cette année de crocs fraîchement éclos, encore couverts de mucus de leurs œufs, claque des mâchoires sur des morceaux de poisson de rivière frais, se déplaçant à l’unisson alors qu’ils découvrent leur nouveau monde.

Les nouveau-nés deviennent rapidement des prédateurs féroces et intimidants, selon les scientifiques, capables d’atteindre des longueurs de près de cinq mètres à l’âge adulte.

Le crocodile cubain, a déclaré le vétérinaire Sosa, est particulièrement pugnace, avec peu de peur des humains. « C’est une créature très curieuse », a déclaré Sosa. « Quand vous en voyez un dans la nature… vous savez que c’est un crocodile cubain parce qu’il vient à vous. »

Lire la suite:

Un psychiatre cambodgien qui aide les survivants du génocide remporte le « prix Nobel d’Asie »

Les communautés rurales du Liban stimulées par l’aubaine du tourisme estival

La capitale indienne Delhi va dépenser 600 millions de dollars sur trois ans pour purifier le pire air du monde

Laisser un commentaire