Des repas savoureux – et sains – pour les mangeurs difficiles


J’espérais vraiment un enfant français, d’un appétit si énorme et d’un goût si large qu’il pleurerait quand une salade de gésiers serait finie. Ou un enfant italien. Les pâtes sont la nourriture de nos jours pour les enfants, mais j’avais envie d’un tout-petit qui s’asseyait joyeusement à mâcher des feuilles de radicchio amer ou à voler la tranche d’orange de mon negroni pour qu’il puisse commencer à apprécier les saveurs des adultes.

Mais je n’ai pas eu d’enfant français ou italien. Pendant des années, j’ai désespéré de ce que mangeaient mes enfants. Quand ils étaient tout petits, je devais les faire rire pour que leur bouche s’ouvre assez longtemps pour se faufiler dans une cuillerée quand ils ne réfléchissaient pas. Ils étaient pointilleux, réticents à essayer de nouvelles choses. Leurs lèvres se retroussèrent de méfiance lorsqu’elles furent confrontées à un plat qu’elles ne reconnaissaient pas. En vieillissant, ils disaient : « Quelle est la torsion ? », s’attendant à découvrir que j’avais mis du safran dans le riz.

Des amis ont dit : « Laissez-les mourir de faim – ils mangeront quand ils auront faim », mais je ne pouvais pas les laisser sans nourriture. De nombreuses casseroles d’œufs brouillés ont été préparées à la dernière minute. Mon jeune de 16 ans reçoit toujours des œufs brouillés d’urgence alors que le reste d’entre nous mange quelque chose qui ne lui plaît pas.

C’était la paresse de ma part, plutôt qu’un plan réel, qui m’a fait laisser tomber la chose à manger. Je ne pouvais pas supporter de manger pour devenir un champ de bataille. J’ai vu d’autres membres de la famille faire l’approche « juste une cuillerée de plus ». Si un enfant n’aime pas un aliment en particulier, il ne l’aime pas. Les repas deviennent stressants et manger devient une lutte de pouvoir.

Mon travail a aggravé la situation. La nourriture est « mon domaine », alors ils ont décidé de s’amuser avec moi. Maman veut qu’on mange de la soupe aux lentilles ? Eh bien, ça n’arrivera pas. J’avais l’habitude de revoir dans ma tête ce qu’ils avaient mangé en une journée pour m’assurer qu’ils avaient tous les groupes d’aliments et qu’ils mangeaient sainement, mais c’était à peu près tout.

Je sais qu’il y a des enfants avec des problèmes très spécifiques. Certains ne mangeront que des aliments blancs ou voudront que chaque élément de l’assiette soit séparé. Si j’étais passé par là, j’aurais demandé conseil à un expert, mais il n’y avait pas de « problème » pour manger – ils étaient juste pointilleux. Je leur ai suggéré d’essayer un peu de ce qui était proposé. Ils le faisaient généralement, puis l’aimaient ou le rejetaient.

La première percée s’est produite lorsque j’ai dû m’absenter pendant quelques jours. L’aîné avait 16 ans à l’époque, ils pouvaient donc subvenir à leurs propres besoins. J’ai acheté des articles de base, leur ai dit ce qu’il y avait dans le réfrigérateur et je les ai laissés faire. C’est surprenant ce qui se passe quand on passe le pouvoir. Livrés à eux-mêmes, ils cuisinaient – ​​parce qu’ils devaient manger – et savouraient la liberté.

Les vacances étaient peut-être les moments les plus gratifiants. Les arancini que nous avons mangés sur le sol de l’aéroport de Catane – certains fourrés de fromage fondant, d’autres de bolognaise – sont légendaires (les garçons ne pensent pas que le mien est aussi bon que l’original). Une salade de poulet et de chou avec une vinaigrette piquante / aigre / salée / sucrée était l’expérience clé au Vietnam.

Mon aîné est un très bon cuisinier – son ragoût est meilleur que le mien – et il a une approche calme et perfectionniste. Il continuera à préparer un plat jusqu’à ce qu’il l’ait bien compris, puis il passera à autre chose. Il lui a fallu des années pour maîtriser les spaghettis carbonara, mais il a produit des assiettes où le jaune d’œuf est crémeux et juste chaud et pas brouillé à distance. Il comprend aussi l’assaisonnement.

Je suis même rentré à la maison pour de parfaites tagliatelles faites maison accrochées à des cuillères en bois placées entre des boîtes de tomates (je pense que les garçons aiment un «projet»).

Pâtes fraîches? Je l’ai juste traité comme normal. Offrez-leur des aliments différents, ne faites pas de manger un champ de bataille, laissez-les prendre le contrôle. Ce soir, il y a des saucisses et des lentilles au menu et je ne les fais pas. J’ai déjà faim.

Trois plats faciles pour les gourmands

Gooey et moreish, c’est le meilleur repas mangé en attendant un vol retardé n’importe où. Nous n’aurions pas pu aimer plus l’aéroport de Catane.

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